Cómo aprender y enseñar con niños autistas

Herramientas necesarias para aprender y enseñar en el TEA

 

Aprender y enseñar son dos caras de una misma moneda. Por ello, desde este artículo se puede acceder a materiales para padres en su proceso de enseñanza. También, a materiales y objetos para los niños en su tarea de aprender. Específiciamente,  presentamos materiales seleccionados para el trabajo de aprender y enseñar en situaciones marcadas por el trastorno del espectro autista. Lógicamente, pueden utilizarse fuera del espectro.

Puedes entrar directamente a los Pictogramas o a una selección más amplia

Pictogramas para el TEA
Los PICTOGRAMAS para personas con TEA acompañan - por ejemplo- la comunicación visual en espacios públicos de modo habitual
Herramientas de aprendizaje de lectura
HERRAMIENTAS de enseñanza - aprendizaje. Cada situación de juego puede ser un modo de aprender. Y, a la vez, cada situación de aprendizaje puede encararse como un juego.

Hemos decidido acercarles una caracterización basada en un artículo (1)  de Temple Grandin sobre enseñanza a personas con TEA. Hicimos la traducción de su texto, adaptándola ligeramente al lector Ibero-americano. La distribución temática por títulos es nuestra, para facilitar la lectura. Consideramos el nexo esencial para quien está involucrado en el aprender y enseñar dentro del TEA.

Pensamiento visual en el autismo

1. Muchas personas con autismo son pensadores visuales. Yo pienso en imágenes. No pienso en el lenguaje. Todos mis pensamientos son como cintas de video corriendo en mi imaginación. Las imágenes son mi primer idioma y las palabras mi segundo idioma. Los sustantivos eran las palabras más fáciles de aprender porque podía hacer una imagen en mi mente de la palabra. Para aprender palabras como «arriba» o «abajo», el maestro debe mostrárselas al niño. Por ejemplo, tome un avión de juguete y diga «arriba» mientras hace que el avión despegue desde un escritorio. pelota antiestrésAlgunos niños aprenderán mejor si se adjuntan tarjetas con las palabras «arriba» y «abajo» al avión de juguete. La tarjeta «arriba» se adjunta cuando el avión despega. La carta «abajo» se adjunta cuando aterriza.

2. A los niños y adultos no verbales les resultará más fácil asociar palabras con imágenes si ven la palabra impresa y una imagen en una tarjeta de memoria flash. Algunas personas no entienden los dibujos lineales, por lo que se recomienda trabajar primero con objetos reales y fotos. La imagen y la palabra deben estar en el mismo lado de la tarjeta.

3. Utilice métodos visuales concretos para enseñar conceptos numéricos. Mis padres me dieron un juguete matemático que me ayudó a aprender los números. Consistía en un conjunto de bloques que tenían una longitud diferente y un color diferente para los números del uno al diez. Con esto aprendí a sumar y restar. Para aprender fracciones, mi maestra tenía una manzana de madera cortada en cuatro pedazos y una pera de madera cortada por la mitad. De esto aprendí el concepto de cuartos y mitades.

 

Hipersensibilidad sensorial en el autismo 

1. En niños y adultos mayores no verbales, el tacto es a menudo su sentido más confiable. A menudo es más fácil para ellos sentir. Las letras se pueden enseñar dejándoles sentir letras de plástico. Pueden aprender su horario diario palpando objetos unos minutos antes de una actividad programada. Por ejemplo, quince minutos antes del almuerzo, dele a la persona una cuchara para que la sostenga. Déjelos sostener un carro de juguete unos minutos antes de entrar al carro.

los niños autistas se protegen2. Algunos niños y adultos pueden cantar mejor de lo que pueden hablar. Pueden responder mejor si se les cantan palabras y oraciones. Algunos niños con extrema sensibilidad al sonido responderán mejor si el maestro les habla en un susurro bajo.

3. Algunas personas con autismo responderán mejor y mejorarán el contacto visual y el habla, si el maestro interactúa con ellos mientras se balancean en un columpio o se enrollan en una colchoneta. La información sensorial del balanceo o la presión del tapete a veces ayuda a mejorar el habla. La hamaca siempre debe hacerse como un juego divertido. NUNCA debe ser forzado.

4. A algunas personas autistas les molestan las distracciones visuales y las luces fluorescentes. Pueden ver el parpadeo de la electricidad de 60 ciclos. Para evitar este problema, coloque el escritorio del niño cerca de la ventana o trate de evitar el uso de luces fluorescentes. Si no se pueden evitar las luces, use las bombillas más nuevas que pueda conseguir. Las bombillas nuevas parpadean menos. El parpadeo de las luces fluorescentes también se puede reducir colocando una lámpara con una bombilla incandescente antigua junto al escritorio del niño.

 

Características del lenguaje en el autismo

1. Evite largas cadenas de instrucciones verbales. Las personas con autismo tienen problemas para recordar la secuencia. Si el niño puede leer, escriba las instrucciones en una hoja de papel. Yo no puedo recordar secuencias. comunicación verbalSi pido direcciones en una gasolinera, solo puedo recordar tres pasos. Por eso, deben escribirse instrucciones con más de tres pasos. También tengo dificultad para recordar los números de teléfono porque no puedo hacer una imagen en mi mente.

2. Varios padres me han informado que el uso de subtítulos en la televisión ayudó a su hijo a aprender a leer. El niño pudo leer los subtítulos y relacionar las obras impresas con el habla hablada. Sería útil grabar un programa favorito con subtítulos en una cinta porque la cinta puede reproducirse una y otra vez y detenerse.

3. Los niños que tienen dificultad para comprender el habla tienen dificultades para diferenciar entre los sonidos de consonantes fuertes como la «P» en el perro y la «L» en su registro. Mi maestro del habla me ayudó a aprender a escuchar estos sonidos al estirarme y enunciar sonidos de consonantes fuertes. Aunque el niño haya pasado una prueba de audición de tonos puros, aún puede tener dificultades para escuchar las consonantes duras. Los niños que hablan con sonidos de vocales no escuchan consonantes.

 

Tips para aprender y enseñar el lenguaje en el autismo

1. Algunos niños autistas aprenderán a leer más fácilmente con fonética y otros aprenderán mejor si memorizan palabras completas. Yo aprendí fonética. Mi madre me enseñó las reglas fonéticas y luego me hizo pronunciar mis palabras. Los niños con mucha ecolalia a menudo aprenderán mejor si se usan tarjetas de memoria flash y libros de imágenes para que las palabras completas estén asociadas con imágenes. Es importante tener la imagen y la palabra impresa en el mismo lado de la tarjeta. Al enseñar sustantivos, el niño debe escucharle pronunciar la palabra y ver la imagen y la palabra impresa simultáneamente. Un ejemplo de enseñanza de un verbo sería sostener una tarjeta que dice «saltar», y saltar hacia arriba y hacia abajo mientras dices «saltar».

2. Algunas personas autistas no saben que el habla se usa para comunicarse. El aprendizaje de idiomas puede facilitarse si los ejercicios de idiomas promueven la comunicación. Si el niño pide una taza, dele una taza. Si el niño pide un plato, cuando quiera una taza, dale un plato. El individuo necesita aprender que cuando dice palabras, suceden cosas concretas. Es más fácil para una persona con autismo aprender que sus palabras son incorrectas si la palabra incorrecta resultó en el objeto incorrecto.

 

Problemas de procesamiento visual en el autismo

Niño autista1. Algunos niños y adultos no verbales no pueden procesar información visual y auditiva al mismo tiempo. Son monocanal. Normalmente, no pueden ver y oír al mismo tiempo. No se les debe pedir que miren y escuchen al mismo tiempo. Se les debe asignar una tarea visual o auditiva. Su sistema nervioso inmaduro no es capaz de procesar información visual y auditiva simultánea.

2. Algunos niños y adultos con autismo aprenderán más fácilmente si el teclado de la computadora se coloca cerca de la pantalla. Esto permite al individuo ver simultáneamente el teclado y la pantalla. Algunas personas tienen dificultades para recordar si tienen que mirar hacia arriba después de presionar una tecla en el teclado.

3. Los niños y adultos con problemas de procesamiento visual pueden ver parpadeos en los monitores de computadora tipo TV. A veces pueden ver mejor en computadoras portátiles y pantallas planas que tienen menos parpadeo.

4. A las personas con problemas de procesamiento visual a menudo les resulta más fácil leer si se imprime una letra negra en papel de color para reducir el contraste. Pruebe con papel marrón claro, azul claro, gris o verde claro. Experimente con diferentes colores. Evite el amarillo brillante: puede dañar los ojos de la persona. Los anteojos de colores irlen también pueden facilitar la lectura. (Visite el sitio web del Instituto Irlen en https://irlen.com/)

5. Los niños y adultos que temen a las escaleras mecánicas suelen tener problemas de procesamiento visual. Temen las escaleras mecánicas porque no pueden determinar cuándo subir o bajar. Es posible que estas personas tampoco toleren las luces fluorescentes. Las gafas de color Irlen pueden resultarles útiles.

 

Problemas de control del cuerpo en el autismo

1. Yo tenía la peor letra de mi clase. Muchos niños autistas tienen problemas con el control motor en sus manos. La escritura ordenada es a veces muy difícil. Esto puede frustrar totalmente al niño. Para reducir la frustración y ayudar al niño a disfrutar de la escritura, déjelo escribir en la computadora. A menudo, es mucho más fácil.

Sabanas de compresión2. Algunos niños autistas hiperactivos que se mueven inquietos todo el tiempo a menudo estarán más tranquilos si se les da un chaleco acolchado con peso para que lo usen. La presión de la prenda ayuda a calmar el sistema nervioso. A mí, me tranquilizó mucho la presión. Para obtener los mejores resultados, el chaleco debe usarse durante veinte minutos y luego quitarse durante unos minutos. Esto evita que el sistema nervioso se adapte a él.

3. Muchas personas con autismo tienen dificultades para usar un mouse de computadora. Pruebe con un dispositivo señalador de bola rodante (o bola de seguimiento) que tenga un botón separado para hacer clic. A los autistas con problemas de control del motor en sus manos les resulta muy difícil mantener el mouse quieto durante el clic.

 

Otros temas de autismo y comunicación 

1. La enseñanza de la generalización suele ser un problema para los niños con autismo. Para enseñarle a un niño a generalizar el principio de no cruzar la calle corriendo, debe enseñarse en muchos lugares diferentes. Si se le enseña en un solo lugar, el niño pensará que la regla sólo se aplica a un lugar específico.

2. Un problema común es que un niño puede usar el baño correctamente en casa, pero se niega a usarlo en la escuela. Esto puede deberse a que no se reconoce el inodoro. Hilde de Clereq (2) descubrió que un niño autista puede usar un pequeño detalle no relevante para reconocer un objeto como un inodoro. Se necesita trabajo de detective para encontrar ese detalle. En un caso, un niño solo usaría el baño en casa.

3. Algunas personas autistas no comprenden que el mouse de una computadora mueve la flecha en la pantalla. Pueden aprender más fácilmente si se pega al mouse una flecha de papel que se parezca EXACTAMENTE a la flecha en la pantalla.

 

Otras características principales del autismo

1. Cuando era niña, los sonidos fuertes como la campana de la escuela me lastimaban los oídos como taladro de dentista golpeando un nervio. Los niños con autismo deben estar protegidos de los sonidos que lastiman sus oídos. Los sonidos que causarán más problemas son las campanas de la escuela, los sistemas de megafonía, los timbres en el marcador en el gimnasio y el sonido de las sillas raspando el piso.

En muchos casos, el niño podrá tolerar la campana o el timbre si está ligeramente amortiguado llenándolo con pañuelos de papel o cinta adhesiva. Las sillas que raspan el piso se pueden silenciar colocando protectores o instalando una alfombra. Un niño puede tener miedo de cierta habitación porque teme al micrófono chirriante del sistema de parlantes. El miedo a un sonido temido puede provocar un mal comportamiento.

Si un niño se tapa los oídos, es un indicador de que cierto sonido le duele los oídos. A veces, la sensibilidad del sonido a un sonido en particular, como la alarma contra incendios, se puede desensibilizar grabando el sonido en una grabadora. Esto permitirá que el niño inicie el sonido y aumente gradualmente su volumen. El niño debe tener el control de la reproducción del sonido.

2. Muchos niños autistas se obsesionan con un tema como trenes o mapas. La mejor manera de lidiar con las fijaciones es utilizarlas para motivar el trabajo escolar. Si al niño le gustan los trenes, utilícelos para enseñarle lectura y matemáticas. Leer un libro sobre un tren y resolver problemas matemáticos con trenes. Por ejemplo, calcule cuánto tarda un tren en viajar entre una ciudad y otra.

3. Muchos niños con autismo son buenos para el dibujo, el arte y la programación de computadoras. Se deben fomentar estas áreas de talento. Creo que es necesario poner mucho más énfasis en el desarrollo de los talentos del niño. Los talentos se pueden convertir en habilidades que se pueden utilizar para futuros empleos. Especialmente, en la etapa de aprender y enseñar.

 

 

 

(1) Teaching Tips for Children and Adults with Autism, Temple Grandin, Ph.D. Assistant Professor Colorado State University Fort Collins, CO 80523, USA (Revised: December 2002)

(2) Especialista internacional sobre aprender y enseñar en el autismo.