Equinoterapia

Equinoterapia para tratar el autismo

Consideraciones previas sobre la terapia con caballos en el autismo 

 

Antes de hablar de la equinoterapia, como una “terapia”, es necesario decir algo. Hay pocas cosas más cercanas al corazón de los creadores de la Tienda del Autista que la relación con los caballos. Principalmente, por sus efectos en el bienestar general. Pero también, y en primer lugar, por la increíble relación corporal que existe entre el jinete y su monta durante las marchas a caballo.  Cabalgar o “andar a caballo” -como suele decirse-, es una experiencia única en nuestro contacto con la naturaleza. En particular, porque implica una relación de armonía intransferible entre el ser humano y un animal de 10 veces su peso.  Para que se produzca, tiene que existir un vínculo entre ambos. Sin palabras, sin violencia. Básicamente, por las señales que se transmiten con las riendas, las rodillas o los talones. 

Equinoterapia para niños autistas
Los niños con autismo tienen dificultades para vincularse emocionalmente con los demás. Por eso, es difícil para tu hijo hacer contacto visual, comunicar lo que siente y expresar algo. En cambio, los niños autistas experimentan una comunicación física con los caballos. Los pueden cepillar, abrazar y acariciar. Al mismo tiempo, asocian este cuidado con sentimientos y construyen un puente emocional. Además, este vínculo puede promover la producción de habilidades sociales y de comunicación con otras personas.

 

Aplicaciones generales de la equinoterapia

 

Antes de montar por primera vez

Eso sí,  equinoterapia implica algo más que montar a caballo. En algunas sesiones, es posible que ni siquiera se toque al caballo. terapia con caballosA menudo, el terapeuta establecerá metas para que el paciente las complete: puede ser llevar al caballo a un área designada o ponerle un cabestro. A continuación, el paciente completará la tarea lo mejor que pueda y luego discutirá el proceso de pensamiento, las ideas y la resolución de problemas utilizados para completar la tarea. Hablar sobre lo que el paciente está haciendo en un momento determinado les permite mejorar sus habilidades lingüísticas. 

 

El papel del terapeuta 

terapeuta y caballoEscuchar al instructor ayuda a mejorar la capacidad de las personas para escuchar y seguir instrucciones, hacer preguntas, etc. No solo hay comunicación entre el guía y el instructor, sino también entre el guía y el caballo. La habilidad se vuelve especialmente útil para aquellos que luchan contra la ansiedad, ya que muchas veces se quedan atrapados en la preocupación por el pasado o en pensamientos catastróficos sobre el futuro. En cambio, esta actividad anima a una persona a estar presente y concentrada en la tarea en cuestión.

 

Terapias asociadas con la equinoterapia

equinoterapiaLos terapeutas que enseñan terapias asistidas por equinos pueden adaptar fácilmente la terapia cognitiva, así como la terapia de juego y conversación. Dependiendo de la naturaleza de la ansiedad y su gravedad, el terapeuta debe tomar decisiones sobre los procesos o técnicas aplicadas en las sesiones. Las principales técnicas utilizadas son:  la Terapia Cognitiva, la práctica de actividades, la programación de actividades, la terapia de juego y la narración de historias y la psicoterapia.

 

 

Técnicas vinculadas a la equinoterapia

1. Terapia cognitiva de la ansiedad

A menudo, se utiliza como tratamiento para la ansiedad. Los caballos perciben el peligro y responden con mayor conciencia de su entorno. Frecuentemente, tratan de huir si la situación les parece demasiado peligrosa. Las personas con trastornos de ansiedad pueden ver estos cambios a través de la observación. Primero, les permite tratar la ansiedad con el terapeuta. Centrarse en el animal en lugar de en uno mismo puede reducir en gran medida la respuesta de ansiedad; además,  permitirle desafiar los pensamientos automáticos. Segundo, el paciente practicará permanecer calmado y con el control de sus pensamientos.

 

2. Práctica de actividades desafiantes

equinoterapiaMuchas veces, las personas que experimentan ansiedad tienden a evitar actividades que son desafiantes, atemorizantes o que están fuera de su zona de confort. La equinoterapia permite que un individuo elija una actividad, que puede estar fuera de su propio nivel de habilidad. Luego, el terapeuta los ayudará -según sea necesario-: hablará con ellos sobre los pensamientos o sentimientos estimulados por estas actividades. Por ejemplo, ensillar, bañar y alimentar al caballo son actividades que implican coordinación, planificación y comunicación activa.

 

3. Tareas de responsabilidad con los caballos 

En general, las personas que luchan contra la ansiedad evitan responsabilidades. equinoterapia y responsabilidadSin embargo, cuanto más evitan las responsabilidades, más se perpetúa su ansiedad. Las responsabilidades no han desaparecido, sólo evitado. Planificar o desarrollar un horario de cuidar a un caballo, puede enseñarle a una persona el sentido de responsabilidad placentero. Además, incorporar la flexibilidad de respetar las necesidades físicas del caballo -que pueden cambiar en cualquier momento-  puede desviar la atención de su ansiedad.  

 

4. Terapia de juego y narración de historias

equinoterapia y familiaA menudo, los pacientes pueden identificar muchas características del caballo, incluidos los instintos de juego, la curiosidad, la libertad y el impulso social. El caballo tiene una veta lúdica importante. Les encanta jugar. La terapia de juego permite e inspira la creación de relaciones y el establecimiento de límites. En paralelo, la narración de historias fomenta el pensamiento sobre lo que el animal podría estar pensando. Esperablemente, también transmite emociones. Es una herramienta para fomentar el desarrollo de habilidades del lenguaje  y/o la creatividad.

 

5. Terapia familiar

Ocasionalmente, la terapia equina se usa como un ejercicio de terapia familiar o grupal, porque los caballos también muestran comportamiento interpersonal. El caballo sano es un animal gregario. Incluso, debido a que la terapia equina suele estar orientada a objetivos, permite que el grupo trabaje en conjunto para lograr un objetivo común.

 

Por qué la equinoterapia es única

Características únicas de los caballos para terapia

 

🐴 Ausencia de juicio previo.

Sin prejuicios: los caballos reaccionan sólo al comportamiento y las emociones del paciente.  Esto es coincidente con la reacción general de los animales. No están influenciados por la apariencia física del paciente, por influencias culturales o por los errores del pasado. Por eso,  es aspecto suele ser crucial en una terapia. Habitualmente, ayuda a aumentar la autoestima y la confianza en sí mismos. 

 

🐴 Retroalimentación y reflejo

El instinto de presa y de manada (tropical) los hace hipervigilantes y sensibles, lo que los convierte en observadores agudos. Por tanto, la retroalimentación se proporciona antes y de manera más consistente que con un terapeuta humano. Inicialmente, el caballo tiene una tendencia innata a reflejar el comportamiento, los movimientos físicos y las emociones del jinete. En consecuencia, ayuda al paciente a ser más consciente de sí mismo. En paralelo, permite que los participantes se “sientan” a sí mismos. Esta retroalimentación luego puede ser traducida por el especialista en equinos y analizada por el grupo (si es conveniente).

 

🐴 Metáfora de la vida real

La capacidad de un terapeuta de utilizar el caballo como metáfora de otros problemas ayuda a que el tratamiento equino sea aplicable a los problemas de la vida real. Por ejemplo,  un terapeuta podría ayudar al paciente a resolver los problemas de su propia vida: “Un niño tenía grandes dificultades para hablar de cómo se sentía acerca de una mudanza familiar. Sin embargo, sugirió cómo ayudar a que un caballo que se vendía se sintiera más cómodo en su nuevo entorno ”. Usando el caballo como metáfora de su propio movimiento, la familia comprendió al niño. También, el niño pudo hacer frente a su propio movimiento.

 

La terapia de caballos para niños autistas

Tratamiento de equinoterapia para autismo
🐎 EQUIPO EQUINOTERAPIA. La equinoterapia para autistas (niños y adultos) es una terapia física y mental complementaria, cuyo elemento central es el caballo. Sirve para la integración sensorial, emocional, comunicacional, cognitiva y motora. Seleccionamos los equipos básicos para niños y adultos.

 

 

¿Equinoterapia como primera opción?

Como ya sabemos, las personas con autismo tienden a tener dificultades con la comunicación verbal y no verbal. Además, presentan problemas en el procesamiento sensorial y la comprensión o lectura de las señales sociales. Algun@s niñ@s pueden tener dificultad para concentrarse en las tareas, hacer y mantener contacto visual, completar habilidades básicas como comer, vestirse, cepillarse los dientes o bañarse.equinoterapia con niños

Cuando a un niño se le diagnostica autismo, a menudo se lo deriva para que reciba intervenciones analíticas de comportamiento, terapia del habla, terapia ocupacional y fisioterapia. Sin embargo, la equinoterapia se ha convertido en una herramienta de tratamiento para ayudar a las personas a lograr esos objetivos terapéuticos.

Se ha demostrado que la equinoterapia para el autismo mejora el equilibrio, la fuerza y ​​la coordinación motora. También, que es eficaz para promover el lenguaje, la regulación sensorial y mejorar las habilidades sociales. Efectivamente, los pacientes forman un vínculo emocional con los caballos que montan. Por tanto, a realizar tareas de desarrollo de habilidades.

 

 

Estudio sobre la equinoterapia

equinoterapiaUn estudio (1)  realizado por Bass, Duchowny y Llabre en 2009, mostró que los niños que montaban caballos como terapia mostraron mejoras en varias habilidades sociales después de 12 semanas de terapia. Los investigadores encontraron que los niños se volvieron más motivados socialmente y mejoraron en la búsqueda sensorial y la sensibilidad. Generalmente, l@s niñ@s con autismo son incapaces de integrar sus sentidos y comprender cómo sus cuerpos se relacionan con el mundo externo. La equinoterapia es una excelente manera de ayudarl@s a adquirir un sentido de conciencia corporal mientras mejora la integración sensorial.

En conclusión, algunos de los beneficios de la terapia con caballos en pacientes autistas incluyen:

  • 🏇🏿 Relajación de músculos tensos
  • 🏇🏿 Desarrollo de la fuerza muscular
  • 🏇🏿 Mejoramiento de la coordinación motora fina
  • 🏇🏿 Agudización de la coordinación ojo / mano
  • 🏇🏿 Trabaja en la postura y la flexibilidad
  • 🏇🏿 Activa la comunicación (mejorar la capacidad de respirar hace que sea más fácil el hablar)
  • 🏇🏿 Ayuda a ganar autocontrol
  • 🏇🏿 Fortalece la confianza en sí mism@
  • 🏇🏿 Desarrolla la concentración (especialmente para aquell@s que tienen dificultades para concentrarse en las actividades)
  • 🏇🏿Favorece la socialización 

 

Otros resultados eventuales de la equinoterpia

Algunos pueden preguntarse cómo se puede utilizar la equinoterapia para estimular el habla en un niñ@. Sin embargo, durante una sesión típica, el jinete está motivado para comunicarse tanto con el terapeuta como con el caballo. Se ha observado que niños autistas no verbales, comienzan a hablar repentinamente. Puede ocurrir cuando se les pide que usen el nombre del caballo o se les pide que muevan el caballo.

Terapia con caballos

La equinoterapia les da a los niños con autismo un sentido de sí mismos y de sus cuerpos. Al mismo tiempo, aumenta su contacto e interacción con el mundo circundante. Una vez que haya adquirido un sentido de competencia al aprender a interactuar y trabajar con su caballo, la confianza en sí mism@ del paciente aumentará. También, cabe señalar que la equinoterapia no es sólo un programa terapéutico para la población con TEA. Además, tiene muchos beneficios para niños, adolescentes y adultos con otros trastornos.

 Hay varios otros estudios, entre los que destacan las historias particulares de familias con niños con TEA. En particular, apuntamos a un caso que se convirtió en una película documental The Horse Boy. Allí, se narra la historia de los padres de Rowan, diagnosticado con autismo, que encontraron en la equinoterapia una salida positiva. Lógicamente, cada caso es cada caso y lo que fue la clave de recuperación para un@, puede no serlo para otr@. Fundamentalmente, no debiera generalizarse. Pero, es interesante considerar las experiencias positivas, especialmente aquellas que no tienen contraindicaciones y que son de tipo natural. Al final del artículo, encontrarán un enlace para alquilar el documental.

 

Otros beneficios de la terapia con caballos para autistas

1. Creación de un vínculo emocional en niños con TEA

VINCULO EMOCIONAL con el caballoLos niños con autismo tienen dificultades para vincularse emocionalmente con los demás. Por eso, es difícil para tu hijo hacer contacto visual, comunicar lo que siente y expresar algo.  En cambio, los niños autistas experimentan una comunicación física con los caballos. Los pueden cepillar, abrazar y acariciar. Al mismo tiempo, asocian este cuidado con sentimientos y construyen un puente emocional. Además, este vínculo puede promover la producción de habilidades sociales y de comunicación con otras personas.

 

2. Desarrollo de habilidades bidireccionales

Por otro lado, los niños con TEA a menudo tienen dificultades para comprender las instrucciones corrientes. Habilidades cognitivasSin embargo, a través de la terapia equina, tu hij@ tiene que seguir instrucciones a través de una actividad que lo entretiene. Por ello, es probable que para él, tomar una dirección sea más fácil de comprender y recordar. A su vez, tu hij@ le dará directrices al caballo, lo que impulsa el entendimiento de la comunicación. En resumen, tu hij@ estará naturalmente motivad@ para moverse, y comenzará a vincular movimiento con comunicación. Durante la terapia, los conceptos cognitivos mejorarán de modo natural. Obviamente, estos objetivos tendrán que ver con el tipo de actividades que le haga hacer el terapeuta. Sin embargo, podemos asegurará que son positivas siempre.

 

3. Beneficios fisiológicos y sensoriales de la equinoterapia en el TEA

¿Qué beneficios sensoriales trae la terapia con caballos?  Inicialmente, el caballo tiene un ritmo de marcha similar al humano en sus manos, cuando anda al paso. Por otro lado, complementa con otro ritmo en sus patas traseras. Esta movimiento múltiple y rítmico, trae marcados beneficios fisioterapéuticos. Puede verse un video explicativo en nuestro canal.  El equilibrio y la orientación espacial se experimentan a través de los órganos sensoriales vestibulares. Estos se encuentran dentro del oído interno y se estimulan a través del cambio de dirección, la inclinación y la velocidad.  Consecuentemente, montar a caballo ayuda a animar estos preceptores sensoriales, lo que hace que la terapia sea atractiva y motivante.

 

 

 

(1) Bass, Margaret & Duchowny, Catherine & Llabre, Maria. (2009). The Effect of Therapeutic Horseback Riding on Social Functioning in Children with Autism. Journal of autism and developmental disorders. 39. 1261-7. 10.1007/s10803-009-0734-3. 

Ver la la película documental The Horse Boy  ahora

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