Cómo elegir juguetes para niños autistas

Cómo elegir y comprar los mejores juguetes para niños autistas

 

Tal como hemos escrito en la sección dedicada a la compra de juguetes para niños autistas, divididos por edades, ésta pregunta es recurrente en las familias. Todos los que tenemos conocidos o familiares con TEA nos lo preguntamos. Y la respuesta nuestra es: ¡tómate tu tiempo! No te apresures, tu niñ@ puede ser feliz jugando con sólo una clase de juguetes. No l@ «atosigues».  Ponte en sus zapatos. Piensa con su cabeza. Luego, sí, cómprale algo sin ahorrar en calidad (compra menos juguetes pero de buena calidad) porque posiblemente lo cuidará mejor que nadie. 

 

1. ¿Cuales juguetes para niños autistas, son los adecuados?

Juguetes para niños con TEA
Elegir cuidadosamente los juguetes es una estrategia clave en el desarrollo de habilidades en los niños con TEA

Al elegir los mejores juguetes para niños autistas, es importante conocer lo qué es más apropiado para la edad, la capacidad y la etapa de desarrollo del niño.

Por un lado, los juegos de actividad física, son opciones excelentes de juguetes niños con mucha energía. Por el otro, los juguetes educativos pueden ayudar a los niños  y las niñas a alcanzar sus metas escolares, su plan de estudios y sus metas terapéuticas.

Finalmente, los juguetes sensoriales táctiles son una excelente opción para los niños con trastorno del procesamiento sensorial. Asimismo, estos pueden incluir juguetes visuales o rompecabezas táctiles.

Para encontrar los mejores regalos, así como buscar ideas de juguetes para niños autistas, es importante tener en cuenta sus necesidades específicas individuales. Éstas serán diferentes en cada niño o niña.

 

2. Juguetes de actividad física

Para un niño o niña autista, el juego físico puede ser una manera excelente de ayudar a mejorar la coordinación ojo-mano. Al mismo tiempo, otras áreas a desarrollar son la seguridad en los movimientos y la liberación de ansiedad o de exceso de tensión.

Bola antiestrés
Las pelotas o bolas -si son sensoriales, mejor- cumplen tanto funciones de juego, como de liberación de tensiones.

Las tablas de balanceo, la semiesfera de equilibrio, o los juegos de pelota ofrecen a l@s niñ@s con autismo una forma divertida de mejorar la coordinación. Al mismo tiempo, estimulan la sincronización del proceso, la planificación motora y las habilidades de seguimiento visual. Se pueden encontrar ejemplos de este tipo de juegos en nuestra tienda, en el apartado de juegos.

Algunas camas elásticas para interior son lo suficientemente pequeñas como para caber en una sala de estar o en un dormitorio. Por eso, se pueden plegar y transportar fácilmente para usarlas en un viaje. En la Tienda hemos incluido mini-camas para el interior de la casa. De todos modos, sirve cualquier cama elástica, interior o exterior, de diferentes tamaños. Ténganse en cuenta que, según la coordinación alcanzada por el niño, deberá comprarse una cama elástica cerrada con enrejado flexible.

Las piscinas de bolas o pelotas -o «peloteros»- son reconocidas por su capacidad para complementar otras terapias de un modo lúdico. Al mismo tiempo, los colores brillantes y la sensación de estar sumergido en el pozo, tienden a atraer tanto a los niños pequeños como a los preadolescentes. 

 

3. Juguetes educativos (para el autismo)

Los niños pueden disfrutar de juguetes que tienen en cuenta sus intereses especiales, como trenes, muñecos, dinosaurios o libros. Sin embargo, si está buscando juguetes para apoyar las tareas de aprendizaje de su hijo, los juegos educativos serán siempre más apropiados.

bloques de encastre
Los lego o bloques de encastre pueden ser una actividad apasionante para un niño dentro del espectro autista

Por ejemplo, los bloques de encastre son uno de los juguetes más populares entre los niños, tanto con autismo como con sus pares neurotípicos. Los bloques fomentan el desarrollo de habilidades motoras finas, habilidades visuales perceptivo-motoras, habilidades cognitivas, habilidades sensoriomotoras, habilidades de autoeficacia y ayudan a los niños a desarrollar su imaginación. Si a su hijo le gusta jugar con bloques, aunque no se considera una terapia formal, los beneficios sociales y cognitivos son enormes.

Es interesante, de todos modos, tener en cuenta que hay que comprar -en general- juguetes que sólo tengan pocas piezas. Algunos chicos autistas son inflexibles sobre asegurarse que las cosas estén en su sitio. Por ejemplo, ante varios autos de juguete, es muy probable que el niño se preocupe más por asegurarse que todos los coches estén en una línea que a jugar con ellos. Puede ser mejor comprar uno o dos autos grandes en vez de 30 ó 40 pequeños. Lo mismo sucede con muñecos o peluches.

 

4. Juguetes sensoriales 

¿Por qué utilizar juguetes sensoriales para el autismo? El trastorno del procesamiento sensorial (SPD, por sus siglas en inglés) es común en niños con autismo. En consecuencia, se suelen aconsejar juguetes sensoriales para complementar las terapias de los niños.  Los elementos sensoriales sirven para involucrar el sentido preferido. Por tanto, que para el niño sea agradable y tenga sentido para él / ella.

¿Cuáles son los efectos de los juguetes sensoriales para el autismo? La introducción de sonidos, sabores, texturas, olores y visiones -que tienen dificultades para procesar-, puede generarles ansiedad y estrés. Por eso, el uso de juguetes sensoriales es una forma indirecta de introducir nuevos estímulos lentamente. Del mismo modo, un «objeto seguro» durante momentos de estrés, puede ser increíblemente útil para la terapia. Por eso, los juguetes sensoriales pueden ayudar a concentrarse y calmarse en situaciones que les resulten estresantes.

juguetes sensoriales
Elegir cuidadosamente las texturas de los juguetes, evitando superficies ásperas, metales, etc.

Es muy importante, en este punto, aconsejar comprar regalos que no sean tan estimulantes que resulten difíciles para que un chico juegue con ellos. Los niños con autismo tienden a jugar mejor con juguetes de diseño y funciones sencillos. Tal vez, un juguete que haga muchos sonidos diferentes o tenga muchos colores cambiantes puede ser difícil de manejar. Por tanto, pueden terminar con una sobrecarga sensorial. En la Tienda, hemos tenido en cuenta este criterio, seleccionando juguetes con una función única o que no incluya, en simultáneo, la estimulación auditiva, táctil y visual, por ejemplo.

Al mismo tiempo, a medida que un niño es capaz de procesar mejor un sentido, se pueden introducir juguetes que resalten otros sentidos o una variación de ese sentido.

 

5. Juguetes visuales para niños autistas

En realidad, se podría argüir que lo visual es también sensorial. Pero, de hecho, habitualmente se identifica como juguete sensorial al que tiene una textura particular o al que se puede presionar. Por eso, este apartado especial para los visuales. L@s niñ@s con autismo a menudo se sienten atraídos por juguetes visualmente atractivos, como lámparas de movimiento, temporizadores líquidos y pelotas inflables iluminadas. Estos juguetes, a menudo de naturaleza rítmica o fluida, ofrecen a l@s niñ@s una forma de involucrar su sentido de la vista en la concordancia. Atención, no olvidarse que «atractivo» no es lo mismo que «estresante»: hay que evitar una sobre estimulación. 

El seguimiento visual es importante para que l@s ni@os desarrollen habilidades de lectura, escritura a mano y coordinación. Además, los juguetes visuales pueden ofrecer una forma de ayudarl@s a calmarse a sí mismos.

Los temporizadores de movimiento líquido generalmente entran en la categoría de «juguetes inquietos». Son excelentes opciones para jugar durante la clase, los viajes en automóvil o en momentos de mayor ansiedad. Los temporizadores líquidos vienen en una variedad de formas y colores, incluidas versiones novedosas con personajes favoritos.

La mini bola de luz ondulada y la bola de luz que cambia de color son dos ejemplos de bolas que su hijo puede disfrutar.

 

6. Consejos finales para comprar juguetes para niños autistas.

  • No compres regalos que puedan romperse si se caen. Aunque es una buena regla general en todos los juguetes para los peques, es importante en especial para l@s niñ@s con autismo. Además, un juguete que se rompe puede llevar a un berrinche difícil de controlar para padres e hij@s. O, en el peor de los casos, puede sentirse culpable de romper el juguete. 
  • Ten en cuenta que, posiblemente sea preferible un juguete muy pensado y más importante, que una gran cantidad de inferior calidad o que no respondan a sus intereses. En ese sentido, un peluche tamaño natural de su animal favorito, es mejor que 10 pequeñas reproducciones en plástico.  A menos que lo que le guste es coleccionar diferentes especies de dinosaurios y, entonces, obviamente las 10 reproducciones serán adecuadas. 
  • Los estímulos sensoriales visuales, auditivos y táctiles y la retroalimentación propioceptiva, generan confianza y fortalecen las habilidades motoras sensoriales. Tampoco es necesario gastar tanto dinero. Por ejemplo, los pozos o piscinas con pelotas se pueden construir como un proyecto de bricolaje. Para eso se puede usar una piscina infantil grande y pelotas; obviamente, se puede comprar una ya preparada.

7. Conclusión:

Aunque parece sencillo, no nos ha sido fácil escribir este artículo. No lo queríamos hacer muy largo, pero en cada párrafo pensábamos que había que aclarar algo. En líneas generales, es MUY NECESARIO que tengas en cuenta:

  • el niño o la niña con TEA es neurodivergente 
  • tú eres neurotípico o neurotípica 

Piensa desde la neurodiversidad (1) y no desde tus preferencias. No errarás. 

 

 

(1) Desde el punto de vista neuronal, se denomina neurotípico el tipo más abundante o aquel del que hay mayor número de individuos, mientras que neurodivergente se aplica a las tipologías distintas de las más abundantes en número, en cualquiera de los sentidos. 

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