The a Word

El niño autista

AUTISMO EN THE A WORD

The a word: familia, paternidad y autismo

Cómo impacta el diagnóstico del autismo dentro de una familia

 

El drama de BBC One, que finalizó su tercera temporada a principios de junio de 2020, cuenta la historia de Joe, un niño con autismo. Es la historia de una familia normal (los Hughes), que vive y trabaja como cualquier otra familia. De pronto, su hijo menor es diagnosticado con autismo. Ya no sienten que son una familia «normal». A partir de entonces, la serie gira en torno a cómo impacta el autismo dentro de una familia. De pronto,  la dinámica interna, no será la misma nunca más.

Inicialmente, Joe Hughes, de 5 años, muestra signos claros de problemas de comunicación y se aísla escuchando música pop con sus audífonos azules y negros. Conoce al dedillo las canciones que escucha: letra y música. Al principio, sus padres, Alison y Paul, parecen ajenos a su falta de comunicación social, y se preguntan por qué Joe no integra a sus compañeros a su vida. En algún momento, comprenden que, si quieren que su hijo supere la barrera de la comunicación, son ellos los que tienen que cambiar.

 

 

the a word, Joe, el niño autista
Max Vento, de 10 años, interpreta al niño autista Joe Hughes en la serie The A Word. Joe es protagonista del programa y el papel es el primer papel televisivo de Max. Un rol protagónico complejo, de un alto nivel de desafío actoral.

 

 

Cómo aprender a vivir con el autismo en la familia

Como ya dijimos en varias oportunidades, el objetivo de la Tienda no tiene un carácter académico. Específicamente, es una página de difusión sobre temática del espectro autista y un sitio donde se pueden adquirir productos para la vida cotidiana con TEA. Sin embargo, hay aspectos del autismo que están en áreas no tan definidas. Y esta serie nos pone en ese lugar. the a word

No podemos evitar señalar que la familia con un niño con TEA podría mirar la primer temporada lentamente. Frenando, y volviendo a ver luego. Incluso, si se pudiera contar con un especialista presente a la hora de analizarla, sería muy beneficioso. 

 

Comentarios sobre el estrés parental frente al autismo

¿Qué se puede aprender de ese particular diagnóstico del autismo dentro de la familia de Joe? Algo que nos parece clave: la resistencia a aceptar la diferencia. Por eso, desde el primer episodio vemos a Paul y Allison (los padres de Joe) tratar desesperadamente de que su hijo sea igual a los demás. Incluso, pensamos que quieren simplemente que Joe sea una prolongación de ellos mismos. Alguien en quien proyectar ilusiones personales y expectativas. Un hijo que alimente su ego… del modo en que ellos imaginan que debe presentarse. 

Nos interesa señalar que, vistas con serenidad, hay decenas de escenas en las que uno podría preguntarse: ¿qué tiene de malo el comportamiento de Joe? ¿por qué se sienten los padres decepcionados?.

Paul y Allison parecen culturalmente programados con esquemas de conductas «buenas y malas»… y jamás se han preguntado los porqués. Por ejemplo: si el niño corre peligro físicamente, tiene lógica interrumpir su actividad y explicarle por qué. Pero, si Joe está simplemente en un árbol mirando, mientras los compañeros de escuela están jugando, ¿para qué forzarlo a socializar? Porque están programados para pensar que todos deben estar juntos haciendo lo mismo. Si se los preguntan teóricamente, dirían que aceptan las diferencias. En realidad, no lo hacen. Finalmente, están llenos de prejuicios que les impide simplemente disfrutar de las diferencias de Joe. Y, esas diferencias hacen a Joe único e irrepetible. 

 

Otros detalles sobre The a word

La génesis del libro y la serie The a word

El escritor Peter Bowker, nacido en Stockport, es el guionista de la serie. Previamente, y durante 12 años, enseñó a niños con graves discapacidades de aprendizaje, muchos de los cuales tenían autismo. Joe en The a wordLa inspiración provino de la serie israelí Yellow Peppers que muestra: “una familia disfuncional con, un niño que está en el espectro autista. Comenta al respecto: “Sentí que estaba dando permiso para escribir sobre mi propio material y entenderlo. A medida que avanzaba la serie, me alejé más y más del original». La idea del autismo dentro de una familia, en su etapa inicial ya estaba en marcha.

Max Vento, que no es autista, interpreta al personaje central del drama, Joe. Dice Browker que: “Decidimos que era demasiado pedirle a un niño de cinco años con TEA que interpretara a otro niño del espectro. Cuando elegimos personajes mayores con autismo, siempre insistimos en que el actor es alguien en el espectro». La música es otra característica destacada del programa, con Joe tocando clásicos del post-punk a través de los auriculares pegados casi permanentemente a su cabeza.

 

El comentario de un periodista que vive el autismo dentro de la familia

El periódico The Guardian, publicó una crítica, apenas salidos al aire los primeros tres capítulos de The a word. El artículo está escrito por un periodista que tiene una hija autista. Joe y su familiaPor tanto, nos parece interesante su perspectiva, que une la visión profesional con la vivencia familiar.  A continuación, incluimos algunos párrafos del artículo que puede leerse directamente de su original en inglés,  aquí

«Es un drama atractivo,  escrito por el experto Peter Bowker sobre una familia que debe aceptar  el autismo de Joe, de cinco años. Lo que lo hace tan fácil de mirar es que se trata de mucho más que autismo: amor, lujuria, rupturas familiares, rivalidades, envejecimiento, muerte, todo está ahí. 

(…)

Bowker, quien enseñó a niños con discapacidades de aprendizaje durante 14 años, captura maravillosamente las frustraciones de Joe y su familia. Sin embargo, lo que le falta al drama hasta ahora es humor e irreverencia. Sí, los comentarios inapropiados del abuelo de Christopher Eccleston son divertidos, pero el mismo Joe, interpretado con perfecta opacidad por Max Vento, ni siquiera te hace sonreír. La mayoría de los padres encuentran a sus hijos autistas realmente divertidos, a veces porque quieren serlo y, a veces, porque su falta de sutilezas sociales es graciosa.

(…)

La otra cosa que me impactó es la negación de los padres: la palabra A es autismo, porque la madre de Joe no quiere escucharla en voz alta por temor a que Joe sea etiquetado. La mayoría de los padres de autistas estamos desesperados porque sus hijos sean etiquetados.  Particularmente, porque cuando tienen un nombre para el comportamiento pueden comenzar a obtener la ayuda que necesitan. Nuevamente, la negación mejora el drama.»

 

The a word y la serie Atypical

Aparentemente, el tema del autismo está corriendo como fuego entre las series televisivas. Centradas en la familia, identificamos a The a word  y a Atypical, que ya comentamos en el sitio.  The a wordSin embargo, hay varias diferencias notorias. Atypical comienza la serie con su protagonista Sam como un adolescente. Es verdad que se muestran flashbacks de los momentos en que el médico les da el diagnóstico del autismo. También, de la negación inicial de su padre y del esfuerzo por normalizar la situación de Elsa, su madre.

De todos modos, esos flashbacks no son lo suficientemente prolongados como para poner a un actor de pocos años a interpretar el papel de un niño con autismo.  Lo que llamativo en The a word, es la decisión de estructurar todo un programa en torno a un niño pequeño con TEA y su familia. Eso, como ya dijimos, implicó la decisión de elegir un actor de corta edad y ponerlo en un exigente rol protagónico.

También, debemos decir que Atypical está más cercano a la comedia y The a word al drama. Sin embargo, sus estilos no son excluyentes entre sí. 

 

Comentario final sobre la serie

Estar dentro del espectro significa que todos son únicos. No todos los autistas encajas perfectamente en una caja predeterminada. Y, en última instancia, quizá Joe encaja demasiado bien en su caja. Obviamente, estamos hablando de un programa de ficción. Y es necesario estereotipar para poder predecir el guión. Pocos programas pueden ser realizados como Love on the Spectrum. El formato de docuserie o docu-reality del programa australiano es único. 

De todos modos, The a word es un programa para ver. Y comentar. Sin ninguna duda. Durante tres temporadas, The A Word ha sido ampliamente elogiada por su descripción honesta del autismo y las tensiones que esto desata en una familia. También, por su parte divertida y alegre. Los paisajes agregan belleza. 

 

the a word

Los pictogramas para autistas

Secuencia

AUTISMO: USO DE PICTOGRAMAS

Concepto de Pictogramas para autistas

Uso de imágenes para comunicación de personas con TEA

 

¿Qué son los soportes visuales?

Un apoyo visual se refiere al uso de una imagen u otro elemento visual para comunicarse con una persona que tiene dificultades en el uso del lenguaje. Los pictogramas para autistas son un tipo de soportes visuales.

 

Pictogramas para autistas
Los pictogramas acompañan la comunicación visual en espacios públicos de modo habitual

Los soportes visuales se usan en todas las instancias de comunicación visual de modo ordinario en plantas industriales, vía pública, empresas, etc.

Los pictogramas para autistas pueden ser fotografías, dibujos, objetos, palabras escritas o listas. Las investigaciones han demostrado que los pictogramas funcionan muy bien como una forma de comunicarse.

Los apoyos visuales se utilizan con niños que tienen trastornos del espectro autista (TEA) con dos propósitos principales:

  • Ayudar a los padres a comunicarse mejor con sus hijos 
  • Ayudar a sus hijos a comunicarse mejor con los demás.


Los soportes visuales para niños con autismo se pueden utilizar con personas de cualquier edad, aunque nos vamos a centrar más especialmente en los pequeños. Además, los cuidadores, terapeutas, profesores, etc. que no sean los padres pueden -y a veces deben- utilizar los apoyos visuales.

 

¿Por qué son importantes los pictogramas para niños con autismo?

Las principales características del TEA son los desafíos para interactuar socialmente, usar el lenguaje. Otras veces, los desafíos se refieren a tener intereses limitados o comportamientos repetitivos. Los soportes visuales ayudan en las tres áreas mencionadas.

  1. En primer lugar, es posible que los niños con autismo no comprendan las señales sociales cuando interactúan con otros en las actividades diarias. Puede, también, que no comprendan lo social, las expectativas, como cómo iniciar una conversación. Además, pueden no saber cómo responder cuando otros adoptan códigos sociales o cómo cambiar el comportamiento basándose en reglas sociales tácitas. Los apoyos visuales pueden ayudar a enseñar habilidades sociales y ayudar a los niños con TEA a usarlas por su cuenta en situaciones sociales.

pizarra con pictograma2. En segundo lugar, los niños con TEA a menudo tienen dificultades para comprender y seguir instrucciones habladas. Es posible que no puedan expresar bien lo que quieren o necesitan. Las imágenes pueden ayudar a los padres a comprender lo que esperan. Por tanto, se disminuye la frustración y se puede ayudar a disminuir los problemas de conducta que resultan de la dificultad para comunicarse. Las pictogramas para niños autistas pueden promover formas apropiadas y positivas de comunicarse.

3. Finalmente, algunos niños con TEA se estresan o se portan mal cuando sus rutinas cambian o se encuentran en situaciones desconocidas. Las imágenes pueden ayudarlos a comprender qué esperar y muy especialmente, qué sucederá a continuación. Por tanto, ayudan a reducir la ansiedad. Los pictogramas pueden ayudarlos a prestar atención a los detalles importantes y ayudarlos a hacer frente al cambio.

 

Práctica con pictogramas para niños autistas

❏  Pictograma PRIMERO – DESPUÉS


Un tablero Primero-Después es una muestra visual de algo que su hijo esperaría que suceda después de completar una tarea que no le gusta. Si crees que pueden estallar comportamientos desafiantes, comienza por presentar la tabla Primero-Después para una tarea que su hijo suele completar de buena gana y con éxito.

Después, puedes probarla con una tarea que no le gusta, seguida por una que sí le gusta. Una vez que conoce la rutina del Primero-Después, posiblemente acepte con tranquilidad la sucesión de tareas.

Si los comportamientos desafiantes se vuelven más difíciles de controlar, puede ser apropiado considerar la consulta con un profesional para abordar estos comportamientos específicamente.

 

¿Cómo enseño y utilizo la secuencia con soportes visuales?

Decide qué tarea quieres que tu hijo complete primero (lo que va en el cuadro «primero») y el elemento o actividad preferida (lo que va en el cuadro «después») que su hijo puede realizar inmediatamente después de que termine la «primera» tarea. Este artículo / actividad preferida debe ser lo suficientemente motivador para aumentar la probabilidad de que tu hijo siga tus instrucciones.

cronograma actividadesColoca las imágenes en la pizarra (por ejemplo, fotos, dibujos, palabras escritas) que representen la actividad que identificó. Presenta la pizarra al niño con una breve instrucción verbal. Trata de usar la menor cantidad de palabras posible.

Por ejemplo, antes de comenzar la «primera» tarea, di: «Primero, ponte los zapatos y luego la hamaca». Si es necesario, consulta la pizarra mientras tu hijo realiza la tarea. Por ejemplo, di «Un zapato más, luego la hamaca» cuando tu hijo casi haya terminado.

Cuando se complete la «primera» tarea, vuelve a consultar la pizarra. Por ejemplo, di «¡Ya terminaste de ponerte los zapatos, ahora a hamacarse!» y proporciona inmediatamente el objeto o la actividad de refuerzo preferidos.

Para enseñar a los niños con TEA el valor de la tabla Primero-Después, debes darles la actividad o elemento de refuerzo después de que completen la «primera» tarea. De lo contrario, es posible que tu hijo ya no confíe en la pizarra la próxima vez que la use.

 

¿Para qué es útil este pictograma?

Una tabla Primero-Después es útil para enseñar a los niños con TEA a seguir instrucciones y aprender nuevas habilidades. La unión de los pictogramas Primero-Después los motiva a realizar actividades que no les gustan y les aclara cuándo pueden hacer lo que les gusta. Un pizarrón o pizarra Primero-Después sienta las bases del lenguaje necesarias para completar instrucciones y actividades de varios pasos y para usar sistemas visuales más complejos.


❏ Pictograma HORARIO VISUAL

Pictograma de actividadesUn horario visual es una representación visual de lo que sucederá durante el día o dentro de una tarea o actividad.


¿Cuándo es útil el horario?

Un horario visual es útil para desglosar una tarea que
tiene varios pasos. Se utiliza para garantizar la enseñanza y el cumplimiento de esos pasos en sucesión cronológica.

También es útil para disminuir la ansiedad y la rigidez que rodean las transiciones; sirve para predecir cuándo ocurrirán ciertas actividades durante el día o parte del día.


¿Cómo enseño y utilizo la secuencia?

Inicialmente, enseñar a secuenciar actividades mediante el uso de un tablero Primero-Una vez que su hijo comprenda el concepto, puede desarrollar un programa más complejo para una serie de actividades durante el día.

Secuencia de pictogramas
Se puede trabajar con pictogramas muy simples, mientras esté clara la idea que transmiten.

Decide las actividades que incluirás en el programa. Elige actividades que realmente sucederán en ese orden en particular. Intenta mezclar las actividades preferidas con las no preferidas.

Pon en el programa las imágenes (por ejemplo, fotos, dibujos, palabras escritas) que muestren las actividades que ha identificado. El horario puede ser portátil, por ejemplo, en una carpeta o portapapeles, o puede fijarse a un lugar permanente, como un refrigerador o una pared.

Tu hijo debería poder ver el horario antes de comenzar la primera actividad del horario. Debe seguir siendo visible para su hijo durante el resto de las actividades.

Cuando sea el momento de que ocurra una actividad en el horario, da a tu hijo una breve indicación verbal:  «Mira el horario». Esto ayuda a tu hijo a prestar atención cuando comienza la siguiente actividad.

Al principio, es posible que debas guiar físicamente a tu hijo para verificar el horario (por ejemplo, guiarlo suavemente por los hombros y pedirle a tu hijo que señale la siguiente actividad en el horario). Puedes disminuir gradualmente las indicaciones físicas a medida que tu hijo comienza a usar el horario de manera más independiente.

Cuando termine una tarea, indícale a tu hijo que revise el horario nuevamente, usando el procedimiento descrito anteriormente, y pase a la siguiente actividad.

 

¿Qué pasa si ocurren comportamientos desafiantes?

Elogia y refuerza positivamente a tu hijo por seguir el horario y por hacer la transición y completar las actividades en el horario. Puede ser útil usar un temporizador que su hijo pueda escuchar para aclarar los tiempos de transición.

Mantén su enfoque en la tarea en lugar de en el comportamiento. Luego, haz la transición a la siguiente actividad según lo comunique el programa. El punto será el horario y no la conducta.

Si se prevé que pueden ocurrir comportamientos rebeldes, comienza por introducir el horario visual durante las tareas que tu hijo suele completar de buena gana y con éxito. Si los comportamientos desafiantes se vuelven más difíciles de controlar, puede ser apropiado considerar la consulta a un profesional



❏ Configuración visual de parámetros

¿Qué es la configuración de parámetros?

Establecer límites a la conducta. Para ello, el uso de elementos visuales que muestran límites claros en torno a elementos o actividades. Del mismo modo, para comunicar comportamientos básicos deseados, como esperar.


¿Cuándo es útil la visualización de parámetros?

Es útil para comunicar los límites que son parte de una actividad y que pueden parecer confusos para tu hijo.

Veamos algunos ejemplos de situaciones en las que esto podría resultar útil. Comunica los límites físicos de un área o actividad, por ejemplo; usa una señal de «alto» para marcar dónde detenerse en el patio. O muestra la cantidad de una comida o actividad disponible antes de que desaparezca.

Pictograma de Estudiar
Un pictograma que muestre a un niño estudiando en el escritorio, señalará la hora de hacer las tareas.

Por ejemplo, coloca una imagen «no disponible» en la computadora cuando no sea el momento de jugar en la computadora. O coloca fotografías de 3 cajas de jugo en el refrigerador y retira o cubra una cada vez.


¿Cómo enseño y uso los límites visuales?

Empieza a enseñar el uso de estos elementos visuales en situaciones que tengan parámetros claros, definidos y breves. A medida que tu hijo comprenda mejor estos elementos visuales, aumenta gradualmente su uso en actividades. De a poco, úsalo por un plazo más largo y con parámetros más abstractos.

Ejemplos

  • Límites físicos: coloca lo visual en límites físicos que ya estén definidos (por ejemplo, una puerta) y míralo cuando se siga la regla. Por ejemplo, cuando tu hijo se pare en la puerta, señala el pictograma de alto y diga «Detente». Elogia o refuerza el cumplimiento de este parámetro. Después de haber enseñado el concepto, usa la misma imagen durante otras actividades o en otros entornos donde se necesita el mismo límite pero no es tan claro, como una señal de «Alto» en el patio de recreo.
  • Disponibilidad limitada: decide la cantidad de veces o el período de tiempo que la comida o la actividad estará disponible. Indica que a través de la imagen, por ejemplo, 3 imágenes de una caja de jugo
    Pictograma taza
    Una taza de chocolate caliente que le guste, señalará el comienzo de un tarea agradable, por ejemplo
    en el refrigerador para indicar que 3 cajas de jugo están permitidas ese día. Después de que se haya utilizado o realizado una actividad, muestra el cambio usando la imagen (por ejemplo, tacha o elimina una de las imágenes de la caja de jugo). Cuando el artículo ya no esté disponible, use el objeto visual para mostrarlo. Por ejemplo, enséñele a su hijo que no hay más imágenes de jugo en el refrigerador o después de que haya usado la pequeña.
  • Esperar: comienza presentando el símbolo de «esperar» durante un período de tiempo muy breve antes de que tu hijo pueda tener su comida o actividad preferida. Puede ser útil unir el uso del símbolo «esperar» con otra cosa. Haz que tu hijo cambie la tarjeta de «espera» por la comida o la actividad. Por ejemplo, cuando su hijo le pida un bocadillo, entrega la tarjeta de «espera», programa el cronómetro en 10 segundos y luego felicítalo por la espera y cambie el bocadillo por la tarjeta de «espera».

A medida que tu hijo aprenda a usar elementos visuales o los llamados pictogramas para autistas a fin de establecer parámetros, aumenta gradualmente el tiempo o la cantidad de situaciones en las debe esperar.

 

¿Qué pasa si se rebela ante la configuración visual de límites?

Si crees que pueden ocurrir comportamientos desafiantes, introduce los pictogramas en situaciones menos difíciles o comienza con expectativas simples.

Si ocurren problemas de comportamiento, sé coherente con los parámetros que has establecido. Concéntrate en elogiar cualquier aspecto de los parámetros que se están siguiendo. Evita cambiar el enfoque hacia los comportamientos rebeldes.

El uso de apoyos o soportes visuales puede ayudarte a tí, a tu familia y a su hijo con TEA a comunicarse y manejar las actividades diarias de manera positiva.

 

Recuerda: los pictogramas  para autistas suelen ser muy útiles y una gran herramienta. Todo el tiempo y la paciencia que inviertas en los primeros intentos, es tiempo ahorrado a futuro. Y le aseguras tranquilidad y previsibilidad a tu hijo, que tanto lo necesita.

 

Dentro de la Tienda, puedes encontrar tanto pictogramas para autistas como otras herramientas de acompañamiento y aprendizaje.

25 Terapias alternativas para el autismo

Dietas naturales

AUTISMO: TERAPIAS ALTERNATIVAS

Introducción a las terapias alternativas o complementarias del autismo

En primer lugar, antes de referirnos directamente a las terapias alternativas o complementarias para personas con autismo, queremos presentar el concepto general. Efectivamente, hablaremos de las corrientes médicas con relación a estas terapias. Luego, de las terapias alternativas, de su clasificación, Describiremos cada uno de los tipos de terapias alternativas.

Queremos que las familias que buscan terapias alternativas para el autismo, tengan los conocimientos generales necesarios para tomar una decisión ponderada. Los niños con autismo merecen que las terapias se elijan evaluando opciones, con la mayor objetividad posible. Finalmente, tendrás una guía general completa de las posibilidades y tratamientos para el TEA. 

 

¿Qué son las terapias alternativas?

La medicina alternativa incluye toda práctica que tenga como objetivo lograr efectos curativos en una enfermedad específica, pero que carece método científico médico que la avale.  

Las terapias alternativas se denominan  y subdividen en: medicina complementaria (MC), medicina alternativa y complementaria (MAC), medicina integrada o medicina integrativa (MI) y medicina holística.  Estas corrientes médicas buscan en tratamientos diferentes a los llamados “tradicionales”, resultados curativos que la medicina tradicional no encuentra aún.

Las terapias alternativas tienen en común que se basan en fuentes aún fuera de la medicina tradicional de método científico. En algunos casos, la práctica puede ser plausiblemente eficaz, aunque con demasiados efectos secundarios. 

Terapia de quelación
Galileo Galilei se identifica con el inicio del método científico en la Edad Moderna. Vivió en el siglo XVI. Es llamado el padre de la ciencia. Su metodología se adoptó en el llamado "occidente".

Método científico

 El método científico es una metodología para obtener nuevos conocimientos, que ha caracterizado históricamente a la ciencia.  Consiste en la observación sistemática, con  medición, experimentación, y formulación, análisis y modificación de hipótesis. Las principales características de un método científico válido son la falsabilidad, y la reproducibilidad y repetibilidad de los resultados, corroborada por revisión de pares. Por ello, para que una terapia se considere científica, se deben probar terapias plausibles. Y se lo debe hacer a través de ensayos clínicos responsables y éticos, produciendo evidencia de efecto o de ningún efecto. Mientras tanto, las terapias alternativas a menudo no siguen los protocolos de investigación previsto (como ensayos controlados con placebo, experimentos ciegos y cálculo de probabilidad previa). Esto proporciona resultados que se califican como «no válidos». Un resultado científicamente «no válido» no implica que ese tratamiento sea errado. Simplemente, quiere decir que no se lo puede avalar -aún- por método científico.

Tipos de medicina alternativa para tratar el autismo

Conocimientos por fuera del método científico

medicina tradicional
La homeopatía como práctica médica existe desde 1810. Es un modo diferente de encarar la medicina. La corriente sostiene que pequeñas cantidades de una sustancia que causa síntomas en una persona saludable, puede curar síntomas semejantes en personas enfermas. Sin embargo, la homeopatía es acusada muchas veces de dar “sólo agua”. Tanto la homeopatía como la naturopatía están vinculadas con la medicina y habitualmente están ejercidas por médicos. Se cree que son seguros en la mayoría de los casos. Pero algunos de estos productos pueden causar efectos secundarios.No existe evidencia alguna que demuestre que se pueden utilizar productos homeopáticos en lugar de las vacunas recomendadas.
Naturopatía
En el caso de la Naturopatía, los profesionales consideran que el cuerpo tiene la capacidad de curarse a sí mismo, si se le da la oportunidad. La ideología y los métodos se basan en el vitalismo y el holismo, a diferencia del método científico. Los médicos naturópatas generalmente recomiendan no seguir las prácticas médicas modernas, incluidas las pruebas médicas, los medicamentos, las vacunas y la cirugía.

Medicinas ancestrales (especialmente china)

Medicina china
La acupuntura, clave en la medicina china tradicional, se usa habitualmente para para tratar el dolor. Por eso, no ha sido fácil catalogar el tratamiento dentro de este sitio. En China, la acupuntura es medicina tradicional. Sin embargo, en Occidente, se suele considerar medicina alternativa. Incluso, en algunos casos es desacreditada.Los estudios que se van haciendo, encuentran que la acupuntura del cuero cabelludo tiene un impacto positivo. Por supuesto, hay gradaciones según cada individuo. Inicialmente, se pueden señalar mejorías en los problemas de comunicación verbal, problemas sociales, problemas de comportamiento, selectividad alimentaria y sensibilidad al ruido (Yaul, 2018).

Sistema basado en energías no detectadas o sobre naturales

Terapias energéticas
Dentro de estos sistemas estarían: el Reiki, la práctica Quiropráctica a y la terapia Bio-eléctrico-magnética.El sistema se basa en la afirmación de la existencia de fuerzas corporales que sobrepasan la percepción actual de las leyes físicas. Tienen como objetivo curar médicamente, sin la utilización de fármacos. Aunque rechazada como pseudo-ciencia por la comunidad científica tradicional, muchos médicos titulados en universidades tradicionales, han incorporado terapias de este sistema. Por ello, incluyen quiropraxia para el tratamiento de problemas óseos y musculares, o el reiki para terapias de relajación. Es un método sencillo que busca conseguir el propio equilibrio y eliminar cualquier dolencia que impida nuestro bienestar. Son disciplinas holísticas, que se centran en todos los aspectos de la persona. procurando actuar a nivel físico, mental y emocional.

Remedios basados en hierbas u otras sustancias

 

La fitoterapia (tratamiento con productos vegetales) y la terapia con minerales (ejemplo: magnesio) y otras sustancias del reino animal (como aceite de hígado de bacalao), han sido usadas durante siglos.Terapias alternativas: Hierbas curativas El uso de plantas medicinales es tan antiguo como la humanidad. Algunos de ellos son reconocidos por la medicina tradicional (por ejemplo, la melatonina como inductor del sueño). Otros son acusados de ser comercializados sin suficientes evidencias científicas acerca de sus resultados.De modo habitual, son medicamentos de venta libre, o preparados realizados de modo particular por personas que han recibido ese conocimiento por tradición.

Fe, sanación religiosa y plegarias

Medicina china
La acupuntura, clave en la medicina china tradicional, se usa habitualmente para para tratar el dolor. Por eso, no ha sido fácil catalogar el tratamiento dentro de este sitio. En China, la acupuntura es medicina tradicional. Sin embargo, en Occidente, se suele considerar medicina alternativa. Incluso, en algunos casos es desacreditada.Los estudios que se van haciendo, encuentran que la acupuntura del cuero cabelludo tiene un impacto positivo. Por supuesto, hay gradaciones según cada individuo. Inicialmente, se pueden señalar mejorías en los problemas de comunicación verbal, problemas sociales, problemas de comportamiento, selectividad alimentaria y sensibilidad al ruido (Yaul, 2018).

(1) A pesar de todo, la comunidad científica médica tradicional afirma que se las terapias alternativas se basan en conceptos anatómicos errados. Incluso, incluyen dentro de estos criterios -a pesar de su difusión y resultados- la acupuntura y la combinación de masajes con dieta terapéutica.

 

Conclusiones prácticas sobre tratamientos alternativos en el autismo 

Comentario general sobre terapias alternativas

 

 

Hay un desfasaje cronológico entre las prácticas médicas tradicionales de la humanidad y la aplicación del “método científico”. El método ha estado vigente en la comunidad científica durante los 3 últimos siglos. Por lo tanto, no todos los tratamientos medicinales han podido ser estudiados por suficiente número de investigaciones científicas, como para ser aprobados o rechazados científicamente. Terapias alternativas para el autismo - niño con mascotaEn todos estos casos, la categoría “no hay evidencia científica” que demuestren la validez de un determinado tratamiento, deberá acompañar el enunciado del tratamiento. 

 

A la vez, suele darse una doble acusación, que deberá ser sopesada por los “consumidores”. Por un lado, las terapias alternativas acusan a las corporaciones de laboratorios de financiar exclusivamente las investigaciones de productos que sean rentables comercialmente. Por el otro, los laboratorios acusan a las terapias alternativas de comerciar con la ansiedad de encontrar cura a condiciones en las que tradicional falla.

Posiblemente, haya algo de verdad en ambas afirmaciones y cuestionamientos. Lo que no invalida que exista una eventual eficacia del tratamiento en cuestión.

 

 

Un consejo para familias con niños autistas

 

El consejo de la Tienda del Autista es que se tome una decisión ponderada y no impulsiva. Para ello, es imprescindible consultar algún profesional médico y plantearle las dudas y opciones que se evalúan. En conjunto, medico y familia, podrán tomar una decisión beneficiosa.

 

Además, se aconseja considerar si un determinado tratamiento está “de moda” y si genera altos beneficios económicos para sus impulsores. Esto podría considerarse como “conflicto de intereses”, y debiera rechazarse preventivamente.

 

Tratamiento de equinoterapia para autismo
 La equinoterapia presenta una posibilidad única de tratamiento para el TEA que, de ser posible, debiera considerarse siempre.

Por último, tener en cuenta que hay terapias que son de bajo o muy bajo costo y naturalmente beneficiosas, sin contraindicaciones. Posiblemente, no serán impulsadas por ningún grupo económico en particular.

Dentro de éstas, se pueden incluir: masajes corporales, terapia musical, terapias con animales, terapias con aromas, dietas consensuadas con nutricionistas, el juego, las actividades sociales y recreativas, la estimulación de hobbies e intereses, etc. Aconsejamos vivamente comenzar con este tipo de tratamientos o terapias. Nada malo se puede esperar de ellas. Por tanto, no generan el estrés que acompaña a la expectativa de un resultado específico. Posiblemente, tengan resultados en varias áreas, de modo gradual. Además, no se habrá gastado dinero. O simplemente, se habrá invertido en algo que perdura en el tiempo y que puede ser usado otros niños o adultos. 

25 terapias alternativas para el autismo

 

Las terapias complementarias para niños o adultos con autismo son parte de un menú de opciones para las familias de personas con TEA. Por tanto, considerando que el autismo no tiene cura dentro de la medicina tradicional, éstas ofrecerán tratamientos de síntomas o de síndromes asociados a la condición. Como consecuencia lógica, las familias buscarán facilitar al niño o adolescente con espectro autista, las terapias que más se adapten a su personalidad. Además, es interesante tener en cuenta la dinámica familiar y el compromiso de cada miembro con el tratamiento que se elija. Una vez considerados los conceptos presentados en la primera parte del artículo, queremos introducir las terapias para el autismo que se conocen actualmente. Una aclaración: existen múltiples terapias alternativas y complementarias para el tratamiento del autismo. Hemos tratado de conformar, a continuación, una lista lo más completa posible.

 

NOTA: la división en secciones está hecha por la Tienda con la intención de facilitar la lectura. No se trata de una división de tipo académica. Esperamos que les sea de utilidad.

 

 

Terapias sensoriales

Musicoterapia

Jugando solo
La musicoterapia es un tratamiento que busca restaurar, mantener e incrementar la salud física o mental en las personas. Se trata de la aplicación sistemática de la música, en un ambiente adaptado, para inducir cambios en la conducta. Además, esta terapia también se utiliza para manejar problemas de ansiedad, estrés y depresión. Por ello, la musicoterapia en el autismo, es una gran herramienta, para mejorar conductas. La musicoterapia, en el autismo, ayuda a que las personas con esta condición se entiendan mejor a sí mismos y al mundo que les rodea, además de promover la adaptación en la sociedad. También promueve la alta sensibilidad auditiva que presentan muchos niños en el espectro.

Aromaterapia

Aromaterapia
Es la práctica de inducir (directa o indirectamente) a la inhalación de los gases y vapores (no asustarse, el aroma está en los gases y vapores de una sustancia) proveniente de aceites esenciales. Una de las ventajas del tratamiento con el aceite esencial, es su fácil aplicación. En consecuencia, una gran ventaja para los padres de la comunidad TEA.Aceites esenciales curativos El aceite esencial de lavanda tiene efecto relajante Los aceites esenciales se han utilizado durante miles de años para tratar de mejorar la salud física y mental. Cada aceite tiene una combinación de ingredientes activos que determinan el tipo de beneficio que podría obtenerse. Algunos ayudan con lesiones físicas como rozaduras, quemaduras e inflamación. Otros parecieran mejorar el bienestar emociona. Por ejemplo, ayudan con la ansiedad y la depresión, y mejoran el sueño.

Terapia de integración auditiva

Terapia de integración auditiva
La terapia de integración auditiva se desarrolló -en el S.XX- como una técnica para mejorar la sensibilidad al sonido no-habitual en personas con trastornos del comportamiento, incluidos los trastornos del espectro autista. Es una terapia que podría englobarse entre las terapias de “desensibilización”. Incluye un programa de asistencia a sesiones de 30 minutos, en días prefijados.

Terapia con masajes (Qigong)

Qigong
Para los niños con autismo, el masaje puede proporcionar relajación, reducción de la tensión y de los espasmos musculares (como para cualquier otra persona, en realidad). Con el tiempo, también ayuda a los niños a familiarizarse con la estimulación táctil. Al mismo tiempo, los ayuda en la conciencia de su propio cuerpo.

Terapia de integración sensorial

Integración sensorial
La terapia de integración sensorial tiene como objetivo ayudar a los niños a alcanzar un nivel ideal de regulación sensorial. Esto se consigue mediante contacto físico y movimientos como girar, estrellarse y saltar, lo que proporciona informacion sensorial terapéutica. La terapia ayuda a la persona a lidiar con la información sensorial, como lo que ve, escucha y huele. Puede ayudar al niño al que le molestan ciertos sonidos o que no quiere que lo toquen.

Terapia acuática

Terapia acuática
La natación es un deporte completo para cualquier persona desde los primeros meses de vida. Los beneficios son muchos y conocidos. Este deporte se ha convertido en una actividad muy aconsejable para los niños y niñas con el trastorno del espectro autista (TEA). La práctica de la natación es una estimulación perfecta para el desarrollo psicomotor de los niños, y además favorece a la relajación y al bienestar del niño. Otro aspecto no menos importante es que el niño con autismo se encontrará en un entorno lúdico, donde hace un deporte acuático, que mayormente encanta a todos los chicos.

Reflexología

Reflexology
Es una forma de medicina alternativa que usa la aplicación de presión en los pies y las manos con técnicas específicas de pulgar, dedo y mano sin el uso de aceite o loción. Otro modo de definirlo es como una manipulación suave de ciertas partes del pie para producir un efecto en otras partes del cuerpo. La técnica aprovecha los conocimientos sobre las conexiones de nervios entre segmentos internos de órganos, músculos y piel, para influir a nivel reflejo. Esta incidencia sobre dolencias se hace desde el exterior, desde las plantas de los pies. Los buenos resultados de la reflexología y la ausencia de efectos secundarios, hace que sea aplicada con más frecuencia por los profesionales sanitarios, entre ellos los fisioterapeutas.

Flores de Bach

Flores de Bach
Las Flores de Bach son una serie de esencias naturales utilizadas para tratar diversas situaciones emocionales, como miedos, soledad, desesperación, estrés, depresión y obsesiones. Fueron descubiertas por Edward Bach entre los años 1926 y 1934. El Dr.Bach era un investigador, además de médico y homeópata.Se encuentran dentro del grupo de las llamadas terapias alternativas, se utilizan tanto para enfermedades físicas o psicosomáticas como para trastornos psicológicos o emocionales.

Terapias con animales

Equinoterapia

Equinoterapia
La terapia consiste en utilizar el movimiento cíclico del paso del caballo o pony, para crear relajación y transmitir al jinete una serie de oscilaciones tridimensionales, producto del movimiento del animal. La equitación terapéutica (equinoterapia) incide positivamente en el desarrollo de la comunicación y de la interacción social de las personas con autismo y otros trastornos del neurodesarrollo. En realidad, la equinoterapia se utiliza en muchos trastornos neurológicos. Es, sin ninguna duda, una terapia sin contraindicaciones, siempre que se realice en ámbitos seguros. Se puede ampliar la información y experiencias con esta selección de videos de nuestro canal de YouTube

Tratamiento con mascotas

terapia con perros
Esta relación es tan positiva en muchos casos, que incluso existen centros especializados en el adiestramiento de animales, especialmente perros, para personas con espectro autista. En el caso de los niños con TEA, su reacción a la relación con mascotas es marcadamente positiva, aún más acusada que en el resto de pacientes. Hay razas de perros que son especialmente indicadas para niños (por ejemplo los Golden Retriever), tanto si tienen o no condiciones neurológicas. Por supuesto, especialmente para niños con trastorno del espectro autista. La relación con un animal fomenta el sentido de responsabilidad en el niño. De forma natural, el niño tiende a ver al animal como algo de lo que tiene que ocuparse, facilitando así que se vincule con unas rutinas diarias. Igualmente, el vínculo con la mascota promueve el establecimiento de más vínculos interpersonales con los demás dueños de otras mascotas. Por eso, muchas terapias con animales incluyen la posibilidad de reunirse con otros niños. En consecuencia, es especialmente interesante para grupos de niños que se encuentran en situaciones similares.

Delfinoterapia

Delfinoterapia
La delfinoterapia como tratamiento está indicada para trastornos infantiles, como el TEA, el Síndrome de Down o incluso en niños con parálisis cerebral. Sus beneficios son innumerables. El tratamiento consiste en baños de entre 15 y 30 minutos, en el que los niños están acompañados en todo momento de un especialista para realizar las actividades previstas. Los delfines son conocidos por ser animales con gran sensibilidad y muy amigables con el ser humano. Asimismo, estos mamíferos producirían unas ondas ultrasónicas. Estas ondas mejorarían el funcionamiento de los hemisferios cerebrales y las conexiones entre sus neuronas. Tiene la dificultad de disponibilidad en el lugar y costos asociados.
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Terapias vinculadas a la alimentación

Alimentación especial:

dietoterapia
Los tratamientos nutricionales se basan en la teoría de que las alergias a los alimentos o la falta de vitaminas o minerales causan o profundizan síntomas de TEA.Dietas naturales Una dieta variada, natural y supervisada por un profesional es beneficiosa. Algunos familias creen que los cambios en la alimentación pueden provocar cambios en la manera en que un niño siente o actúa. Estas teorías alimentarias se aplican no sólo a los niños con autismo, también a otras condiciones médicas. Por tanto, no son privativas del espectro autista. Normalmente, se realizan a partir de la observación de los padres. Deben ser siempre monitoreadas por un profesional.

Suplementos nutricionales:

 

Suplementos nutricionales
Hay muchos suplementos alimenticios utilizados en el tratamiento del autismo. La base de los suplementos radica en que varias vitaminas y minerales son parte del proceso de producción o control del nivel de neurotransmisores (químicos que sirven en la comunicación entre neuronas), además de que participan en el control del estrés oxidativo. Algunos suplementos populares para el TEA son: vitamina C, ácido fólico, B6/magnesio, B12, DMG (N,N- Dimetilglicina) y omega 3. De acuerdo con algunos estudios preliminares, tanto la vitamina C como el omega 3 tienen potencial para ayudar a niños/as con autismo.

Ácidos grasos esenciales

 

Los ácidos grasos son esenciales para muchos aspectos de nuestra salud. Incluso, pueden reducir la agresión y apoyar un sistema inmunológico saludable. El DHA, uno de los ácidos grasos esenciales, es un componente importante de las células cerebrales. Cuando a niños con trastornos en el neuro-desarrollo se les administra DHA, se obtiene mejoría. Los únicos dos ácidos grasos esenciales para el ser humano son el α-linolénico (18:3ω-3) y el linoleico (18:2ω-6). Si estos se suministran, el organismo humano puede sintetizar el resto de ácidos grasos que necesita.

Dieta libre de levadura

Dieta sin levadura
Esta dieta es utilizada para combatir altos niveles de levadura encontrados en el intestino, que producirían un efecto tóxico. Existen varios tratamientos relacionados tales como los que incluyen agentes antifúngicos, agentes probióticos y modificaciones en la dieta. Son tratamientos comunes, aunque no hay mucha literatura que documente cambios en los rasgos autistas después del tratamiento. Están ampliamente difundidos. Debiera hacerse con el asesoramiento de un profesional Nutricionista.

Dieta libre de gluten

También incluimos la dieta libre de caseína (leche) y soja. El intestino suele ser un problema importante para muchos niños con TEA. Por lo tanto, en muchos casos es importante probar los efectos de una dieta libre de gluten, caseína y soja. Incluso, recientemente se ha descubierto que la zonulina que contiene el trigo afecta la barrera hematoencefálica, y afecta a nivel neurológico. Del mismo modo que se comentó en la dieta anterior, debe realizarse con el asesoramiento de un profesional Nutricionista.

Dieta libre de azúcar

Dieta sin azúcar
Quizá sea una de las cosas más difíciles de lograr, pero una dieta libre de azúcar refinada ayudará al intestino del niño. Porque los niños autistas suelen tener un problema de “disbiosis intestinal”. En otras palabras, las bacterias dañinas en sus intestinos están presentes en mayor cantidad que las bacterias beneficiosas. Para realizar esta dieta no será necesario la consulta nutricional; esta práctica es parte de una dieta saludable, cuyos beneficios son universalmente conocidos. El problema suele ser lo adictivo que es para los niños el azúcar refinada; hay que trabajar desde temprana edad, educando el gusto.
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Terapias con intervención médica

Tratamiento de quelación

Efectos adversos
Tratamiento que busca eliminar los metales pesados, como el plomo, del cuerpo. La terapia de quelación es un procedimiento médico. Implica la administración de agentes quelantes para la eliminación de metales pesados del cuerpo. Se mantiene en uso para algunos tratamientos médicos muy específicos. Por tanto, debe ser administrado bajo supervisión médica muy cuidadosa debido a diversos riesgos inherentes. Jamás deberá aplicarse sin asistencia médica.

B-12 inyectable

b12- inyectable
La vitamina B-12 es un complejo vitamínico B soluble en agua que se encuentra naturalmente en una variedad de alimentos, incluidos la carne, el pescado y los productos lácteos. También se agrega vitamina B-12 a algunos alimentos o se vende como suplemento alimentario. Normalmente, las inyecciones de vitamina B-12 se recetan para ayudar a prevenir o para tratar la anemia perniciosa y la deficiencia de vitamina B-12.

Acupuntura

Medicina china
La acupuntura, clave en la medicina china tradicional, se usa habitualmente para para tratar el dolor. Por eso, no ha sido fácil catalogar el tratamiento dentro de este sitio. En China, la acupuntura es medicina tradicional. Sin embargo, en Occidente, se suele considerar medicina alternativa. Incluso, en algunos casos es desacreditada.Los estudios que se van haciendo, encuentran que la acupuntura del cuero cabelludo tiene un impacto positivo. Por supuesto, hay gradaciones según cada individuo. Inicialmente, se pueden señalar mejorías en los problemas de comunicación verbal, problemas sociales, problemas de comportamiento, selectividad alimentaria y sensibilidad al ruido (Yaul, 2018).

Cannabis medicinal

Es uno de los tratamientos alternativos en los que más se ha avanzado en los últimos años.Cannabis medicinal El CBD es un componente de la cannabis sativa. Se utiliza como calmante natural. El cannabis medicinal como tratamiento del trastorno del espectro autista (TEA) es “bien tolerado” y una opción “segura y efectiva” para aliviar los síntomas, incluyendo convulsiones, tics, depresión, inquietud y ataques de rabia. En general, todos los ensayos médicos muestran que se mejora la calidad de vida, el estado de ánimo y la capacidad para realizar las actividades cotidiana. En especial, se registran mejoras en el vestirse y ducharse de forma independiente, el sueño y la concentración, entre otros.
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Terapias con productos naturales

Melatonina para el sueño

Melatonina y sueño
Muchos niños con autismo experimentan problemas persistentes a la hora de dormir.Dificultad para dormir Muchos niños con espectro autista tienen que encontrar el modo propio de conciliar el sueño. Estos incluyen dificultad para conciliar el sueño, levantarse temprano, mala calidad del sueño e inquietud al dormir. Y como el insomnio puede exacerbar muchos de los síntomas del autismo, no debe ignorarse. A este respecto, un estudio publicado en el Journal of Autism and Developmental Disorders encontró que un suplemento natural de melatonina ayuda a los niños con autismo a dormir mejor de noche y disminuir los síntomas durante el día. De hecho, es uno de los medicamentos de venta libre más populares, por no presentar mayores contraindicaciones y ser de origen natural.

Sales de Epson

Sal de Epson
La sal de Epsom fue elaborada originariamente mediante cocido de las aguas minerales de la comarca cercana a Epsom, Inglaterra, y luego preparados a partir del agua marina. En tiempos posteriores, las sales se obtuvieron de un mineral denominado epsomita. El compuesto se llama sulfato de magnesio. La terapia dice que el cuerpo absorbe el magnesio, lo que tiene un efecto calmante y ayuda a niño a dormir. En paralelo, el azufre apoya la desintoxicación. Se absorbe por la piel y se disuelve muy bien en agua. Se usa como sales de baño o en vendajes y está médicamente comprobado que alivia dolores de músculos y articulaciones.
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Terapias con herramientas de aprendizaje

Legoterapia o terapias de juego con bloques encastrables

Legoterapia
A través de la terapia con legos, los niños podrían aprender a comunicarse con los demás, expresar sus sentimientos, cambiar su comportamiento, desarrollar habilidades para resolver problemas y desarrollar una relación con el mundo que les rodea. No se trata simplemente del juego, sino de una herramienta desarrollada especialmente para el tratamiento del espectro autista. Es una metodología de aprendizaje específica. De todos modos, y ya en el ámbito tradicional del lego, juegos que incluyen bloques encastrares pueden encontrase en nuestra Tienda.

 Terapia de danza

danza como terapia
La terapia consiste en el uso psicoterapéutico del movimiento y la danza. Es un modelo interdisciplinario que integra conocimientos de técnicas de movimiento y trabajo corporal. Además de danza, también requiere estudios de psicología, psiquiatría y psicoterapia. La danza es un arte que integra los aspectos fisiológicos, cognitivos, emocionales y socioculturales. Por tanto, es un medio adecuado para establecer una aproximación terapéutica en niños con TEA.

Sistema de comunicación por intercambio de imágenes 

Tapete con pictogramas dibujados
(PECS, siglas en inglés) El sistema PECS usa símbolos con dibujos para enseñar destrezas de comunicación. Se enseña a la persona a usar símbolos con dibujos para hacer preguntas y responderlas, y tener una conversación. Los pictogramas para autistas pueden ser fotografías, dibujos, objetos, palabras escritas o listas. Las investigaciones han demostrado que los pictogramas funcionan muy bien como una forma de comunicarse.

 

Esta nota se actualiza periódicamente. Si consideras que se debiera incluir algún tipo de terapia o tratamiento alternativo no considerado en este artículo, háznoslo saber.  Haremos la consulta e investigación correspondientes para incorporarlo al texto.

 

Muchos de los productos necesarios para las terapias complementarias los hemos incorporado a la Tienda, dentro de una sección específica. 

Juegos para niños autistas

fidget juego para el TEA

AUTISMO EN NIÑOS: JUEGOS

Los juegos para niños autistas

Las actividades lúdicas en niños autistas ayuda a desarrollar habilidades.

 

Los niños juegan siempre
Todo momento es bueno para enseñar a través del juego

El TEA puede afectar la forma en que se desarrollan los juegos para niños autistas. Sin embargo, hay muchísimo que se puede hacer para ayudar a desarrollar esas mismas habilidades de juego en niños autistas.

En todos los niños, el juego es parte del desarrollo de habilidades. Estas pueden ser habilidades motoras finas y gruesas, habilidades de lenguaje, comunicación, pensamiento, resolución de problemas y habilidades sociales. 

 

Una aclaración para los usuarios de la Tienda

Los juguetes son elementos para el disfrute y aprendizaje en todas las edades. También pueden ser parte de un juego (aunque el juego puede no necesitar de un juguete u objeto para desarrollarse)

Hay algunas especificaciones sobre el tema, consejos y acceso a secciones de compra en la sección de juegos y juguetes de la Tienda.

 

¿Los niños autistas disfrutan jugando?

Los niños con trastorno del espectro autista (TEA) disfrutan jugando, pero pueden encontrar difíciles algunos tipos de juegos. Es previsible que los juegos en niños autistas sean limitados. Por otra parte, muchas veces tienden a jugar de manera repetitiva. Por ejemplo, les puede gustar hacer girar las ruedas de un auto y ver simplemente cómo giran las ruedas. Otro ejemplo, podría ser completar un rompecabezas… siempre en el mismo orden.

Lógicamente, y dado que el espectro autista afecta el desarrollo de habilidades sociales y de comunicación, afecta también el desarrollo de habilidades de juego.  Por ejemplo, puede incidir en el modo en que se realizan las siguientes actividades:

          • copiar acciones simples
          • explorar el entorno
          • compartir objetos y atención con los demás
          • imaginar lo que piensan y sienten los demás
          • responder a los demás
          • turnarse con los demás en el uso de un objeto

 

Juegos y aprendizaje en niños con TEA

Mediante el juego tu hijo puede aprender y desarrollar las habilidades necesarias para jugar con otros y para desarrollarse. Al mismo tiempo, tú puedes ayudarlo.  Por tanto, jugar con tu hijo es una excelente manera de conectarse, no la desaproveches.

En otro artículo dentro de este sitio, nos referimos al mutismo selectivo  Allí mencionamos que también mediante el juego, se puede acompañar el tratamiento de esa condición.

A veces, tu hijo tiene unos pocos y restringidos intereses de juego. A partir de allí, puedes usar los juguetes y temas favoritos para expandir el horizonte de juego. Por ejemplo, si a tu hijo le gusta un Tiranosaurus Rex, usa juguetes con el tema del Tiranosaurus Rex para presentar gradualmente otros juguetes y actividades. Por tanto, podrías armar un juego de dibujar dinosaurios o una actividad que involucre al Tiranosaurus Rex. 

El punto de partida sería siempre aquello que el niño acepta o elige. Ése tema o juego es el primer peldaño y no se debe jamás obviar.

 

Tipos de habilidades de juego en niños autistas

Los niños pequeños participan en 6 tipos principales de juego, que se desarrollan en etapas. Veremos cada etapa y la ayuda adicional que haga que un juego común se transforme en actividades lúdicas específicas para niños autistas. Simplemente, añadiendo la ayuda que un niño con espectro autista puede necesitar.

 

1. Juego exploratorio

Juego exploratorio, por ejemplo con osos de peluche.
Una actividad tan sencilla y natural como la tendencia de los niños a amar los peluches, puede ser -conscientemente- utilizada para despertar o acompañar diferentes habilidades.

Esto es, cuando los niños exploran objetos y juguetes.  En lugar de jugar con ellos, por ejemplo, tocan el oso de peluche,  muerden un bloque con la boca o miran las manos de una muñeca. En esta etapa del juego, los niños están aprendiendo sobre su mundo a través de diferentes formas, colores, tamaños y texturas. Puedes ayudar a tu hijo con TEA modelando este tipo de juego y animando a su hijo a explorar objetos a su alrededor. Por ejemplo, incentivarlo a que salpique agua en la bañera y frote jabón entre los dedos.

 

2. Juego de causa y efecto

Juegos en niños autistas… donde los niños toman juguetes que necesitan una acción de su parte para producir el resultado deseado. Por ejemplo, presionar un botón para reproducir música o dar cuerda a un auto. Este tipo de juego les enseña a los niños que sus acciones tienen efectos y les da una sensación de control en su juego. Tu hijo con TEA puede aprender a operar juguetes de forma independiente, a través del juego exploratorio. Tal vez, tengas que enseñarle a tu hijo cómo hacerlo. Al mismo tiempo, es importante elogiarlo y alentarlo a interactuar con otros juguetes con acción de causa y efecto. También, es una buena oportunidad para enseñarle el sistema de turnos. Por ejemplo, puede turnarse para presionar un botón para hacer que algo aparezca y turnarse para volver a presionarlo. Este tema de causa-efecto está desarrollado también en el artículo sobre pictogramas que puedes encontrar en nuestro sitio.

 

3. Juego de juguete (o juego «funcional»)

Se trata de aprender a jugar y utilizar los juguetes de la forma en que fueron diseñados. Por ejemplo, empujar un coche de juguete, llevar un teléfono de juguete a la oreja o lanzar una pelota.

Juego funcional

El juego funcional o con juguete hace que tu hijo aprenda la función de algo con relación a la esencia del objeto

Ofrécele de 1 a 3 juguetes que le gusten a tu hijo. No más. Por tanto, esto le da una opción, pero no lo sobrecarga de posibilidades. Únete a lo que hace tu hijo, en lugar de intentar guiar el juego. Puedes comenzar copiando lo que está haciendo y luego agregarlo a la actividad. Por ejemplo, si tu hijo hace girar las ruedas de un automóvil, tú también podrías hacerlo girar. Luego, giras el coche hacia arriba y lo pasas por el suelo diciendo: «Brrm, brrm».  Animas a tu hijo a jugar si no te copia. Puedes hacer esto mientras dices: «Es tu turno de manejar el automóvil».  Finalmente, tomas la mano de tu hijo y colocándola en el coche, la mueves por el piso juntos.

También, es importante saber cuándo detenerse o cambiar, así que está atento a las señales de aburrimiento o falta de interés. Así, puedes mostrar a tu hijo videos cortos de personas jugando. Esto puede darle a su hijo ideas sobre qué hacer con esos juguetes. Puedes utilizar tecnologías de realidad aumentada.

4. Juego constructivo

Juego durante el cual los niños construyen o hacen cosas. Implica trabajar hacia un objetivo o producto. Por ejemplo, completar un rompecabezas, hacer una torre con bloques o hacer un dibujo. Algunos niños con espectro autista pueden tener retrasos en esta área del juego, mientras que otros progresarán de manera similar a los niños con un desarrollo típico. A veces, los niños con TEA se destacan en una habilidad como completar rompecabezas, construir con Legos o dibujar.

Juego constructivo
Juego constructivo. Se pueden utilizar bloques para armar torres. Los niños con TEA pueden ser muy hábiles en el desarrollo de este juego.

Puedes fomentar el juego constructivo mostrándole a tu hijo lo que debe hacer. Por ejemplo, podrías mostrar cómo se construye una torre con bloques para que el niño vea cómo hacerlo. También podría usar imágenes o pictogramas o fotografías que muestren cómo construir una torre.

5. Juego fisico

Este es el juego de correr u otro juego físico que proporcione ejercicio para todo el cuerpo. En general las actividades que ayuden al niño a desarrollar habilidades motoras gruesas. El juego físico brinda a todos los niños la experiencia de interactuar con otras personas y objetos en su entorno. Además, se incluyen juegos al aire libre, movimientos en camas elásticas, esferas, aparatos como pasamanos y redes de trepado. Hay que tener en cuenta que hay movimientos previstos para niños en edad preescolar y movimientos para niños en edad escolar.

6. El juego de aparentar

Es el juego en el que los niños fingen y usan su imaginación durante el juego. Ejemplos de este tipo de juego incluyen fingir que alimenta a un osito de peluche, vestirse como un superhéroe, fingir que conduce el automóvil o fingir que el sofá es un velero. El juego de simulación ocurre más adelante en el desarrollo, por lo general alrededor de los 2 años de edad en los niños con un desarrollo típico. Es la forma de juego más sofisticada. Por tanto, es particularmente importante para desarrollar habilidades necesarias en las relaciones sociales, el lenguaje y la comunicación.  Hay muchas acciones de simulación sencillas y cotidianas que tu hijo puede aprender a usar en juegos de simulación: conducir un automóvil, montar a caballo o tocar un tambor. Una vez que tu hijo pueda realizar algunas acciones de simulación, puedes desarrollar sus habilidades de juego imaginativo y de simulación dividiendo la actividad en pasos. 

Asimismo, un párrafo separado merece el llamado juego de roles. Es importante lograr que el niño con espectro autista sea capaz de participar de un juego de roles. Puedes fomentar el juego de roles tomando un cuento (favorito) de tu hijo y haciendo que el niño y otras personas lo representen. Introduciendo lentamente nuevos temas y cambiando gradualmente las partes de la obra, puede guiar a su hijo hacia un juego dramático, creativo e independiente.

 

Habilidades de juego social para niños con trastorno del espectro autista

Junto con los 6 tipos de juego anteriores, existe el juego social: la capacidad de jugar con otros. El juego social también sigue las etapas de desarrollo, pero jugar con otros puede ser particularmente desafiante para los niños con trastorno del espectro autista (TEA).

Puede ayudar a tu hijo notando en qué etapa del juego social se encuentra. A continuación, deberías brindarle oportunidades, apoyo y estímulo para que progrese a la siguiente. Las etapas se describen a continuación.

Ten en cuenta que incluso a medida que los niños se desarrollan a través de las etapas del juego social, es probable que quieran pasar tiempo jugando solos y junto a otros. Está bien que tu hijo quiera jugar solo algunas veces, no lo fuerces.

1. Jugando solo (juego solitario)

Esto es cuando los niños juegan solos e independientemente, cuando no intentan acercarse a otros niños y no prestan atención a lo que hacen los demás. Para los niños con TEA, puede fomentar las habilidades de juego en solitario comenzando con actividades que tengan un objetivo claro y un final. Para empezar, haz que el juego sea breve, para que tu hijo pueda terminar la actividad rápidamente y sentirse exitoso. Por ejemplo, puedes elegir un rompecabezas simple.

2. Jugando al lado (juego paralelo)

Los niños en esta etapa del juego comienzan a jugar junto a otros niños y pueden usar juguetes iguales o similares a los que los rodean.

Juego en paralelo
Es importante promover el juego en paralelo como un paso previo a las habilidades comunicacionales.

Puede promover el juego en esta etapa animando a su hijo con TEA a jugar en una actividad, como los trenes, solo pero junto a otros niños. Puede animar a su hijo a que imite el juego de otros niños mientras su hijo juega solo.

3. Jugar y compartir con otros (juego asociativo)

En esta etapa del juego, los niños interactúan con otros niños, dando, tomando y compartiendo materiales de juego. Esto suele comenzar alrededor de los tres años de edad en niños con un desarrollo típico. Puede ayudar a su hijo con TEA a aprender habilidades para el juego asociativo alentándolo a intercambiar cosas mientras sigue jugando solo, por ejemplo, intercambiando bicicletas, triciclos o scooters cuando anda en bicicleta o en patineta con otros niños.

4. Jugar y cooperar (juego cooperativo)

Jugar cooperativamente con otros incluye jugar con reglas, inventar reglas y trabajar juntos en algo, como construir una casita o un castillo de arena. El juego cooperativo puede volverse bastante complejo e implica habilidades de comunicación. Muchas de las reglas sociales en esta etapa del juego pueden ser difíciles de entender para los niños con TEA. Puede ayudar a su hijo usando instrucciones claras para simplificar las reglas del juego. Por ejemplo, «Primero te escondes en algún lugar de la casa, por ejemplo bajo la cama. Luego Juan cuenta hasta 10. Luego Juan viene a buscarte. Cuando Juan te encuentre, es tu turno de contar mientras Juan se esconde.”

 

 

Fomentar el juego con otros para niños con trastorno del espectro autista

Una vez que su hijo con trastorno del espectro autista (TEA) tenga una variedad de habilidades en juegos para niños autistas, podrá comenzar e a jugar con otros niños. Podrá  fijarse en ellos, y usted puede ayudar a su hijo a aprender a interactuar y jugar con otros.

Los juegos simples son una buena manera de desarrollar la interacción social en el juego, así como las habilidades para tomar turnos. Los juegos como esconder la cara, aplaudir  y hacer rondas son todos sociales. Jugar juegos interactivos con tarjetas de memoria también puede ser útiles, porque están estructurados y tienen un fin definido.

 

 

Otras ideas para que su hijo interactúe y juegue con otros

Aprovecha las visitas a amigos o familiares cuyos hijos tengan aproximadamente la misma edad que tu hijo. También, pide a los hermanos o primos que le ayuden a mostrarle cómo jugar, turnarse, etc.

Enséñale a tu hijo cómo participar. Nuevamente, los hermanos, amigos y primos podrían mostrarle cómo se hace.

Si otros niños ignoran a tu hijo, observe con atención y vea si puede averiguar por qué. Puedes hablar con el maestro de la escuela, preescolar o de intervención temprana de tu hijo si no estás seguro. Los trabajadores de la primera infancia tienen muchas habilidades para ayudar a los niños a aprender a jugar juntos.

Al igual que los niños con desarrollo típico, los niños con TEA tienen una variedad de estilos y fortalezas de pensamiento y aprendizaje que puedes aprovechar. A menudo, son excelentes aprendices visuales, por lo que puedes trabajar esta fortaleza. Por ejemplo, le puedes hacer tomar fotografías de los diferentes pasos de un juego o actividad.

Aprovecha al máximo el juego. Es tu aliado.

Una vez que tu hijo pueda jugar contigo y esté jugando con juguetes, puedes usarlo para desarrollar habilidades en otras áreas. Por ejemplo, puedes concentrarte en recompensar ciertas habilidades, como turnarse, jugar durante períodos de tiempo más largos o elegir una variedad de juguetes diferente.

 

Consejos para desarrollar nuevas habilidades

Habla sobre lo que sucede mientras tu hijo juega.

Esta es una manera sencilla de enseñarle a vincular una actividad o emoción con el lenguaje.

Por ejemplo, si está jugando un juego de simulación como una fiesta de té, usa los nombres de los objetos, como taza, cuchara y plato. También puedes poner en palabras las cosas o actividades que usted y su hijo están haciendo, como «verter un vaso de agua» o «alimentar a un osito de peluche».

 

Ayuda a tu hijo a construir oraciones más largas.

Si tu hijo solo habla con una sola palabra, puedes intentar usar dos palabras. Si tu hijo usa oraciones de tres palabras, puedes usar cuatro palabras y así sucesivamente. De esta manera, no utilizará un lenguaje que sea demasiado difícil, sino que desarrollará escalonadamente el lenguaje y el vocabulario.

 

Fomenta las habilidades de juego en diferentes entornos.

Por ejemplo, si a tu hijo le gusta jugar con Lego en casa, anímalo a que juegue con Lego en la casa de un amigo. Prémialo por usar sus habilidades de juego en diferentes lugares y con diferentes personas.

Utiliza las actividades diarias como oportunidades para jugar.

Cualquier momento en que pueda haber actividad conjunta entre tu hijo y otra persona es una oportunidad potencial para jugar.

Que todo sea juego
El juego debiera ser aprovechado siempre para escalonar el aprendizaje.

También puedes incorporar el tiempo de juego en las rutinas diarias, como la hora del baño.

Con ayuda de los pictogramas, une las rutinas y el juego. Consulta el artículo las imágenes para enseñanza, que se mencionó previamente en este artículo

Pueden parecer muchas cosas distintas y complejas, pero no lo son. Sólo hay que irle tomando la mano a las ventanas de oportunidad que se nos presentan y utilizar las herramientas en esos momentos.

 

Utiliza el juego para ayudar a tu hijo a responder a situaciones

Pueden ser situaciones sociales desafiantes, como la comprensión de compartir, tomar turnos y comprometerse. Por ejemplo, podría usar un juego de té para ayudar a tu hijo a entender cómo compartir comida y turnarse para servir una bebida con la jarra.

 

Jugar a desarrollar habilidades cotidianas

Por ejemplo, vestir una muñeca o ponerse y quitarse los disfraces puede ayudar a tu hijo a aprender a vestirse solo. Observa a tu hijo a lo largo del día.  Espera la oportunidad. Capta los momentos en los que tu hijo muestra interés en una actividad, por nimia que te parezca. Estos son los momentos perfectos para enseñar y aprender.

Niños autistas: síntomas

Síntomas de autismo

SINTOMAS DE TEA EN NIÑOS

Síntomas de autismo

L@s niñ@s: síntomas de autismo que pueden indicar que están dentro del espectro

El trastorno del espectro autista es una condición que afecta la forma en que un niño o niña percibe y socializa con los demás. Los síntomas de autismo niños y niñas afectan la comunicación y la relación social. En este artículo, sintetizaremos las características que los estudios médicos presentan como sintomáticas del trastorno del espectro autista, o TEA. Aconsejamos la lectura de libros especializados. Una selección está presentada dentro de nuestra Tienda.

 

Introducción a los síntomas de autismo

En este video pueden ver 2 aspectos:

1. Los principales rasgos por los cuales se puede identificar el autismo como una neurodivergencia. Lo hacemos de la mano de Timo, un simpático bebé autista.

2. Las preguntas lógicas que se derivan de saber que el autismo NO ES una enfermedad. ¿Se puede tratar? ¿Se debe tratar? ¿Tratar o «respetar» la neurodivergencia?

1. ¿Por qué se le dice “espectro autista”?

El término «espectro» en el trastorno del espectro autista se refiere a la amplia gama de síntomas o de niveles de gravedad. En paralelo, el trastorno también incluye, como síntomas, patrones de comportamiento limitados y repetitivos.

Además,  incluye afecciones que antes se consideraban separadas: autismo, síndrome de Asperger y TDG.

El símbolo del autismo trata de transmitir esa idea con la imagen de un rompecabezas de muchos colores.

En otra página del sitio se describen síntomas generales del espectro autista. En este artículo, nos enfocaremos exclusivamente en los niños, teniendo en cuenta que es el momento en que la familia necesita -especialmente- toda la información disponible.

Explicación del concepto de «espectro autista» y los diferentes tipos de autismo que entran dentro de esta definición.

 

2. Coeficiente intelectual de los niños autistas

Es probable que cada niño con trastorno del espectro autista tenga un patrón de comportamiento y un nivel de gravedad únicos. Esto es puede presentar desde un funcionamiento considerado bajo hasta un funcionamiento alto.

conciencia autista
Esta es la una de las imágenes de la conciencia autista – muestra la riqueza del TEA

Algunos niños con el espectro autista tienen una inteligencia de normal a alta: aprenden rápidamente y destacan en conocimientos. Al mismo tiempo, presentarán problemas para comunicarse y aplicar lo que saben en la vida cotidiana y/o adaptarse a las situaciones sociales. En cambio, otros niños con trastorno del espectro autista tienen dificultades para aprender y algunos tienen signos de inteligencia más baja de lo normal. 

Los niños autistas son niños como cualquier otro niño: algunos son más inteligentes en un aspecto que otros. Sin embargo, sus dificultades de comunicación y adaptativas refuerzan, tal vez, la percepción de lo negativo. 

Debido a la combinación única de síntomas en cada niño, la gravedad a veces puede ser difícil de determinar. Por lo general, se basa en el nivel de deficiencias y en cómo afectan la capacidad para funcionar.  A continuación, veremos síntomas de autismo, clasificados de acuerdo con integración y comunicación social por un lado y comportamiento general, por el otro.

 

 

3. ¿Cómo comienzan los síntomas de autismo?

El trastorno del espectro autista comienza en la primera infancia.  Los síntomas de autismo en los niños y niñas causan problemas de desenvolvimiento social: en la escuela y en la familia, por ejemplo. A menudo, muestran síntomas de autismo durante los primeros 12 meses de vida. Sin embargo, un número pequeño de niños pareciera desarrollarse normalmente durante el primer año y luego atraviesan un período de regresión en el comportamiento neurotípico (entre los 18 y los 24 meses de edad), cuando desarrollan síntomas de autismo.

Supongamos que tenemos un niño llamado Timo al que estamos observando. Su conducta no parece la típica de otros niños y niñas de su edad. ¿Cuáles son los aspectos destacados? Veámoslo a través de los siguientes ejemplos. 

Alta sensibilidad

Percepción atípica

Desconexión social

Atracción por la lógica

 

4. Niñ@s con neurodivergencia: síntomas de autismo en la primera infancia

Jugando solo
Estimulación de actividades musicales

Como se pudo ver en los videos de la sección anterior, las los síntomas de autismo son: contacto visual reducido, falta de respuesta a su nombre o indiferencia hacia las personas que lo rodean.

También se dan casos en los que l@s niñ@s se desarrollan normalmente durante los primeros meses, y repentinamente se vuelven retraídos, agresivos o pierden habilidades del lenguaje que habían adquirido. Los signos generalmente se observan a los 2 años.

En general, es necesario estar atentos al desarrollo del bebe durante la primera infancia, ya sea porque presente rasgos neurodivergentes o por cualquier otra divergencia en el desarrollo típico. 

 

5. Síntomas de niñ@s neurodivergentes: interacción y comunicación social

Un niño con trastorno del espectro autista puede tener problemas con la interacción social y las habilidades de comunicación, incluidos uno o varios de estos síntomas:

  • No responde a su nombre o parece no oírlo.
  • No quiere ser abrazado o abrazar.
  • Prefiere jugar solo, retirarse a su propio mundo.
  • Tiene poco contacto visual y carece de expresiones faciales emocionales.
  • No habla o tiene retraso en el habla (o pierde la capacidad adquirida de decir palabras u oraciones).
  • No puede iniciar o seguir una conversación.
  • Sólo inicia una conversación para pedir algo o etiquetar elementos.
  • Habla con un tono o ritmo no natural.
  • Repite palabras o frases textualmente, pero no entiende cómo usarlas.
  • Parece no entender preguntas o instrucciones simples.
  • No expresa emociones ni sentimientos.
  • Parece no darse cuenta de los sentimientos de los demás.
  • No comparte intereses ni objetos.
  • Actúa siendo pasivo, agresivo o disruptivo.
  • Tiene dificultad para reconocer lenguaje no verbal.

 

6. Síntomas de autismo en niñ@s: comportamiento

Un niño o una niña con trastorno del espectro autista puede tener patrones de comportamiento con estas características:

  • Movimientos repetitivos: mecerse, girar o mover los brazos arriba y abajo.
  • Actividades que pueden lastimarlo: morderse o golpearse la cabeza.
  • Tiene rutinas o rituales inamovibles y se enoja con el menor cambio.
  • Presenta problemas de coordinación: por ejemplo tropezar o caminar en puntas de pie.
  • Tiene un lenguaje corporal atípico: rígido o exagerado.
  • Le atraen detalles puntuales de un juguete pero no puede comprender la función general del objeto.
  • Hipersensibilidad: a la luz, al sonido, al tacto (puede ser indiferente al dolor o la temperatura).
  • No participa en juegos de imitación o de fantasía.
  • Se fija en algo con intensidad o concentración atípicas.
    Sintomas de autismo: Hipersensibilidad auditiva
    Los niños con autismo pueden presentar alta sensibilidad auditiva
  • Es muy especial con la comida: sólo come algunos alimentos y/o rechaza otros por su textura, olor o color.

Al madurar, algun@s niñ@s con espectro autista se involucran más socialmente y tienen menos alteraciones en el comportamiento neurotípico. Sin embargo, en otros casos, l@s niñ@s continúan teniendo dificultades con el lenguaje o las habilidades sociales. Por tanto,  la adolescencia podría traer peores conductas y/o problemas emocionales.

 

7. Síntomas de autismo: cuándo consultar

Si le preocupa algunas conductas en el desarrollo de su hij@ o sospecha que su hij@ puede tener un trastorno del espectro autista, hable con su médico. Los síntomas asociados con el trastorno podrían estar relacionados con otros trastornos del desarrollo diferentes. El pediatra podría recomendar pruebas para identificar si el niño o la niña tiene retrasos en las habilidades cognitivas, del lenguaje y sociales.

Para tener parámetros con los cuales tomar la decisión de consultar, podría guiarse por el siguiente listado de conductas no típicas, de acuerdo a edades (en meses). El listado es, obviamente, no exhaustivo:

  • No muestra sonrisa o expresión feliz: 6 meses
  • No imita sonidos ni expresiones faciales: 9 meses
  • No balbucea, ni imita sonidos del lenguaje: 12 meses
  • No hace gestos, como señalar o saludar: 14 meses
  • No dice palabras inteligibles:  16 meses
  • No juega a imitar o a fingir:  18 meses
  • No dice oraciones de al menos dos palabras unidas: 24 meses
  • Pierde habilidades lingüísticas o sociales a cualquier edad posterior.

 

Causas del autismo

 

1. Causas: lo que se conoce hasta ahora del TEA

El trastorno del espectro autista no tiene una causa única conocida. Posiblemente, sea multi-causal. En la consideración, tanto la genética como el medioambiente pueden influir.

  • Genética

Diferentes genes estarían involucrados en el trastorno del espectro autista. En algunos casos, podría estar asociado con un trastorno genético, como el síndrome de Rett o el síndrome de X frágil. En otros, las mutaciones genéticas podrían aumentar el riesgo de trastorno del espectro autista: algunas parecen heredarse, mientras que otras ocurren de forma espontánea. Otros genes pueden afectar el desarrollo cerebral o la forma en que se comunican las células del cerebro, o pueden influir en la mayor o menor gravedad de los síntomas.

 

  • Factores medioambientales que influyen en el autismo 

Se encuentra en desarrollo la investigación para determinar posibles causas medioambientales. Las infecciones virales, ciertos medicamentos, las complicaciones durante el embarazo, los contaminantes del aire podrían tener un papel en el desencadenamiento del trastorno del espectro autista. No hay vínculo conocido entre las vacunas y el trastorno del espectro autista

Disclaimer de la Tienda del Autista:

Una de las mayores controversias en el trastorno del espectro autista se centra en si existe o no un vínculo entre el trastorno y las vacunas infantiles. A pesar de una extensa investigación, ningún estudio confiable ha demostrado un vínculo entre el trastorno del espectro autista y alguna vacuna. El estudio original que encendió el debate hace años se ha retirado debido a un diseño deficiente y métodos de investigación cuestionables. Evitar las vacunas infantiles puede poner a su hijo y a otras personas en peligro de contraer y transmitir enfermedades graves, incluida la tuberculosis, el sarampión o las paperas.

  • Factores de riesgo

El número de niños diagnosticados con trastorno del espectro autista ha aumentado. No está claro si esto se debe a una mayor detección y notificación o un aumento real en el número de casos, o a una combinación de ambas situaciones.

  • Sexo: los varones tienen más probabilidades de desarrollar autismo que las niñas (4 veces más). 
  • Antecedentes: si hay un niño con trastorno del espectro autista existe un riesgo mayor de tener otro hijo con el trastorno. 
  • Otras afecciones: hay un riesgo mayor de desarrollar trastornos dentro del espectro si existen otras afecciones. Incluidos: el síndrome de X frágil, la esclerosis tuberosa y el síndrome de Rett.
  • Bebés muy prematuros: los nacidos antes de las 26 semanas de gestación pueden tener un mayor riesgo de trastorno del espectro autista.
  • Edades de los padres: aparentemente, habría una conexión entre los niños nacidos de padres mayores y el trastorno del espectro autist. De todos modos, no está determinada la vinculación causa-efecto.

 

2. Prevención del autismo y de sus complicaciones sociales

No hay forma (actualmente) de prevenir el trastorno del espectro autista, pero existen opciones de tratamiento. Si bien no existe una «cura» para el trastorno del espectro autista, el tratamiento temprano e intensivo puede marcar una gran diferencia en la vida de muchos niños. 

Estrés frente al entorno
El autismo no se cura, porque no es una enfermedad. Las dificultades que la persona pudiera encontrar, se pueden tratar con las herramientas adecuadas. Por supuesto, no es obstáculo para desarrollar una vida plena.

El diagnóstico y la intervención tempranos son de gran ayuda y pueden mejorar el comportamiento, las habilidades y el desarrollo del lenguaje. En cualquier caso, la intervención es siempre útil, sea a la edad que fuere. Aunque los niños generalmente no superen los síntomas del autismo, pueden aprender a funcionar bien.

Es necesario que el trabajo de la familia y los educadores tengan como objetivos ayudar a prevenir:

  • aislamiento social,
  • estrés familiar, 
  • bulling e
  • incapacidad de comunicación.

Al mismo tiempo y con el objetivo puesto en la edad adulta, es necesario prevenir problemas laborales futuros y la eventual incapacidad para vivir de modo independiente.

La Tienda del Autista ha procurado acompañar los distintos momentos de apoyo a los niños autistas, con productos que ayuden a prevenir o minimizar los síntomas. Nuestro objetivo es brindar a las familias todos aquellos productos que puedan facilitar la vida diaria a las personas con autismo y a su entorno.

Cómo elegir juguetes para niños autistas

Juguetes

ELEGIR JUGUETES PARA EL TEA

Cómo elegir y comprar los mejores juguetes para niños autistas

 

Tal como hemos escrito en la sección dedicada a la compra de juguetes para niños autistas, divididos por edades, ésta pregunta es recurrente en las familias. Todos los que tenemos conocidos o familiares con TEA nos lo preguntamos. Y la respuesta nuestra es: ¡tómate tu tiempo! No te apresures, tu niñ@ puede ser feliz jugando con sólo una clase de juguetes. No l@ «atosigues».  Ponte en sus zapatos. Piensa con su cabeza. Luego, sí, cómprale algo sin ahorrar en calidad (compra menos juguetes pero de buena calidad) porque posiblemente lo cuidará mejor que nadie. 

 

1. ¿Cuales juguetes para niños autistas, son los adecuados?

Juguetes para niños con TEA
Elegir cuidadosamente los juguetes es una estrategia clave en el desarrollo de habilidades en los niños con TEA

Al elegir los mejores juguetes para niños autistas, es importante conocer lo qué es más apropiado para la edad, la capacidad y la etapa de desarrollo del niño.

Por un lado, los juegos de actividad física, son opciones excelentes de juguetes niños con mucha energía. Por el otro, los juguetes educativos pueden ayudar a los niños  y las niñas a alcanzar sus metas escolares, su plan de estudios y sus metas terapéuticas.

Finalmente, los juguetes sensoriales táctiles son una excelente opción para los niños con trastorno del procesamiento sensorial. Asimismo, estos pueden incluir juguetes visuales o rompecabezas táctiles.

Para encontrar los mejores regalos, así como buscar ideas de juguetes para niños autistas, es importante tener en cuenta sus necesidades específicas individuales. Éstas serán diferentes en cada niño o niña.

 

2. Juguetes de actividad física

Para un niño o niña autista, el juego físico puede ser una manera excelente de ayudar a mejorar la coordinación ojo-mano. Al mismo tiempo, otras áreas a desarrollar son la seguridad en los movimientos y la liberación de ansiedad o de exceso de tensión.

Bola antiestrés
Las pelotas o bolas -si son sensoriales, mejor- cumplen tanto funciones de juego, como de liberación de tensiones.

Las tablas de balanceo, la semiesfera de equilibrio, o los juegos de pelota ofrecen a l@s niñ@s con autismo una forma divertida de mejorar la coordinación. Al mismo tiempo, estimulan la sincronización del proceso, la planificación motora y las habilidades de seguimiento visual. Se pueden encontrar ejemplos de este tipo de juegos en nuestra tienda, en el apartado de juegos.

Algunas camas elásticas para interior son lo suficientemente pequeñas como para caber en una sala de estar o en un dormitorio. Por eso, se pueden plegar y transportar fácilmente para usarlas en un viaje. En la Tienda hemos incluido mini-camas para el interior de la casa. De todos modos, sirve cualquier cama elástica, interior o exterior, de diferentes tamaños. Ténganse en cuenta que, según la coordinación alcanzada por el niño, deberá comprarse una cama elástica cerrada con enrejado flexible.

Las piscinas de bolas o pelotas -o «peloteros»- son reconocidas por su capacidad para complementar otras terapias de un modo lúdico. Al mismo tiempo, los colores brillantes y la sensación de estar sumergido en el pozo, tienden a atraer tanto a los niños pequeños como a los preadolescentes. 

 

3. Juguetes educativos (para el autismo)

Los niños pueden disfrutar de juguetes que tienen en cuenta sus intereses especiales, como trenes, muñecos, dinosaurios o libros. Sin embargo, si está buscando juguetes para apoyar las tareas de aprendizaje de su hijo, los juegos educativos serán siempre más apropiados.

bloques de encastre
Los lego o bloques de encastre pueden ser una actividad apasionante para un niño dentro del espectro autista

Por ejemplo, los bloques de encastre son uno de los juguetes más populares entre los niños, tanto con autismo como con sus pares neurotípicos. Los bloques fomentan el desarrollo de habilidades motoras finas, habilidades visuales perceptivo-motoras, habilidades cognitivas, habilidades sensoriomotoras, habilidades de autoeficacia y ayudan a los niños a desarrollar su imaginación. Si a su hijo le gusta jugar con bloques, aunque no se considera una terapia formal, los beneficios sociales y cognitivos son enormes.

Es interesante, de todos modos, tener en cuenta que hay que comprar -en general- juguetes que sólo tengan pocas piezas. Algunos chicos autistas son inflexibles sobre asegurarse que las cosas estén en su sitio. Por ejemplo, ante varios autos de juguete, es muy probable que el niño se preocupe más por asegurarse que todos los coches estén en una línea que a jugar con ellos. Puede ser mejor comprar uno o dos autos grandes en vez de 30 ó 40 pequeños. Lo mismo sucede con muñecos o peluches.

 

4. Juguetes sensoriales 

¿Por qué utilizar juguetes sensoriales para el autismo? El trastorno del procesamiento sensorial (SPD, por sus siglas en inglés) es común en niños con autismo. En consecuencia, se suelen aconsejar juguetes sensoriales para complementar las terapias de los niños.  Los elementos sensoriales sirven para involucrar el sentido preferido. Por tanto, que para el niño sea agradable y tenga sentido para él / ella.

¿Cuáles son los efectos de los juguetes sensoriales para el autismo? La introducción de sonidos, sabores, texturas, olores y visiones -que tienen dificultades para procesar-, puede generarles ansiedad y estrés. Por eso, el uso de juguetes sensoriales es una forma indirecta de introducir nuevos estímulos lentamente. Del mismo modo, un «objeto seguro» durante momentos de estrés, puede ser increíblemente útil para la terapia. Por eso, los juguetes sensoriales pueden ayudar a concentrarse y calmarse en situaciones que les resulten estresantes.

juguetes sensoriales
Elegir cuidadosamente las texturas de los juguetes, evitando superficies ásperas, metales, etc.

Es muy importante, en este punto, aconsejar comprar regalos que no sean tan estimulantes que resulten difíciles para que un chico juegue con ellos. Los niños con autismo tienden a jugar mejor con juguetes de diseño y funciones sencillos. Tal vez, un juguete que haga muchos sonidos diferentes o tenga muchos colores cambiantes puede ser difícil de manejar. Por tanto, pueden terminar con una sobrecarga sensorial. En la Tienda, hemos tenido en cuenta este criterio, seleccionando juguetes con una función única o que no incluya, en simultáneo, la estimulación auditiva, táctil y visual, por ejemplo.

Al mismo tiempo, a medida que un niño es capaz de procesar mejor un sentido, se pueden introducir juguetes que resalten otros sentidos o una variación de ese sentido.

 

5. Juguetes visuales para niños autistas

En realidad, se podría argüir que lo visual es también sensorial. Pero, de hecho, habitualmente se identifica como juguete sensorial al que tiene una textura particular o al que se puede presionar. Por eso, este apartado especial para los visuales. L@s niñ@s con autismo a menudo se sienten atraídos por juguetes visualmente atractivos, como lámparas de movimiento, temporizadores líquidos y pelotas inflables iluminadas. Estos juguetes, a menudo de naturaleza rítmica o fluida, ofrecen a l@s niñ@s una forma de involucrar su sentido de la vista en la concordancia. Atención, no olvidarse que «atractivo» no es lo mismo que «estresante»: hay que evitar una sobre estimulación. 

El seguimiento visual es importante para que l@s ni@os desarrollen habilidades de lectura, escritura a mano y coordinación. Además, los juguetes visuales pueden ofrecer una forma de ayudarl@s a calmarse a sí mismos.

Los temporizadores de movimiento líquido generalmente entran en la categoría de «juguetes inquietos». Son excelentes opciones para jugar durante la clase, los viajes en automóvil o en momentos de mayor ansiedad. Los temporizadores líquidos vienen en una variedad de formas y colores, incluidas versiones novedosas con personajes favoritos.

La mini bola de luz ondulada y la bola de luz que cambia de color son dos ejemplos de bolas que su hijo puede disfrutar.

 

6. Consejos finales para comprar juguetes para niños autistas.

  • No compres regalos que puedan romperse si se caen. Aunque es una buena regla general en todos los juguetes para los peques, es importante en especial para l@s niñ@s con autismo. Además, un juguete que se rompe puede llevar a un berrinche difícil de controlar para padres e hij@s. O, en el peor de los casos, puede sentirse culpable de romper el juguete. 
  • Ten en cuenta que, posiblemente sea preferible un juguete muy pensado y más importante, que una gran cantidad de inferior calidad o que no respondan a sus intereses. En ese sentido, un peluche tamaño natural de su animal favorito, es mejor que 10 pequeñas reproducciones en plástico.  A menos que lo que le guste es coleccionar diferentes especies de dinosaurios y, entonces, obviamente las 10 reproducciones serán adecuadas. 
  • Los estímulos sensoriales visuales, auditivos y táctiles y la retroalimentación propioceptiva, generan confianza y fortalecen las habilidades motoras sensoriales. Tampoco es necesario gastar tanto dinero. Por ejemplo, los pozos o piscinas con pelotas se pueden construir como un proyecto de bricolaje. Para eso se puede usar una piscina infantil grande y pelotas; obviamente, se puede comprar una ya preparada.

7. Conclusión:

Aunque parece sencillo, no nos ha sido fácil escribir este artículo. No lo queríamos hacer muy largo, pero en cada párrafo pensábamos que había que aclarar algo. En líneas generales, es MUY NECESARIO que tengas en cuenta:

  • el niño o la niña con TEA es neurodivergente 
  • tú eres neurotípico o neurotípica 

Piensa desde la neurodiversidad (1) y no desde tus preferencias. No errarás. 

 

 

(1) Desde el punto de vista neuronal, se denomina neurotípico el tipo más abundante o aquel del que hay mayor número de individuos, mientras que neurodivergente se aplica a las tipologías distintas de las más abundantes en número, en cualquiera de los sentidos.