Manejo de las emociones

Manejo de las emociones

Manejo de las emociones en Padres y Familiares de personas con Autismo

El manejo de las emociones y su correcta gestión puede resultar desafiante para los padres y familiares de personas con autismo.

El estrés, la culpa injustificada, la tristeza y la ansiedad son sentimientos comunes en este viaje, pero es fundamental encontrar formas saludables de afrontarlos y cuidarse a sí mismos. En este artículo, como psicólogo de familia especializado en el autismo, compartiré contigo estrategias prácticas que te ayudarán a lidiar con estas emociones y a mantener la esperanza en el camino.

Manejo de las emociones

Buscar apoyo en el manejo de las emociones

 Unirse a un grupo de apoyo o conectar con otros padres y familiares que están pasando por experiencias similares puede marcar una gran diferencia. Tener un espacio donde puedas compartir tus preocupaciones, éxitos y desafíos te hará sentir comprendido y te permitirá aprender de las experiencias de aquellos que han transitado caminos similares. Imagina la fuerza y el alivio que puedes obtener al saber que no estás solo en esta travesía.

Cuando los padres sospechan o reciben un diagnóstico de autismo para su hijo, a menudo experimentan una gran ansiedad y incertidumbre. Durante estas etapas iniciales, los padres suelen enfrentarse a desafíos mientras equilibran sus responsabilidades laborales y cuentan con poca ayuda de los servicios sociales. Conectar con otras personas que están pasando por experiencias similares puede marcar una gran diferencia. Imagina la fuerza y el alivio que puedes obtener al tener un espacio para compartir tus preocupaciones, éxitos y desafíos. Esto fomenta un sentido de comprensión y puedes aprender de aquellos que han recorrido caminos similares. Recuerda, saber que no estás solo en este viaje puede brindar un apoyo y consuelo tremendo.

 

Manejo de las emociones

Cuidarte a ti mismo

No puedes brindar un apoyo emocional sólido si no te cuidas a ti mismo. Ten presente que deberías:

  • Dedicar tiempo para cuidar de tu bienestar físico y emocional.
  • Asegúrate de descansar lo suficiente.
  • Seguir una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente.
  • Dedicarte a actividades que te gusten y te ayuden a desconectar y recargar energías.
  • Recuerda, cuidarte a ti mismo no es egoísmo, sino una necesidad para poder estar presente y fuerte para tu hijo.

Manejo de las emociones - plena atención

Practicar la atención plena

La atención plena es una herramienta poderosa para reducir el estrés y la ansiedad. Puedes practicarla a través de la meditación, ejercicios de respiración profunda o yoga.

Reserva unos minutos al día para conectarte contigo mismo y estar presente en el momento. Cuando te sientas abrumado, dedica unos minutos para respirar profundamente y centrarte en el aquí y ahora. La atención plena te ayudará a encontrar calma y claridad en medio del caos.

Buscar ayuda profesional

Buscar ayuda profesional

 Si sientes el manejo de las emociones te desbordan y necesitas un apoyo adicional, no dudes en buscar ayuda profesional. Un terapeuta o consejero especializado en el ámbito del autismo puede brindarte las herramientas y estrategias necesarias para manejar tus emociones de manera saludable. A través de la terapia, podrás explorar tus preocupaciones, aprender técnicas de afrontamiento efectivas y encontrar un espacio seguro para expresar tus sentimientos sin juicio.

Informarse sobre el manejo de las emociones

Informarse

El conocimiento es una poderosa herramienta para comprender mejor las necesidades y comportamientos de tu hijo. Aprender más sobre el autismo en el momento que adviertas signos tempranos de TEA, te permitirá sentirte más seguro en tu capacidad para brindar apoyo emocional. Investiga, lee libros, participa en charlas educativas o consulta recursos confiables en línea. Cuanto más comprendas el autismo, más equipado estarás para enfrentar los desafíos emocionales que puedan surgir.

 

 

Conclusión sobre manejo de las emociones

 La gestión de las emociones en padres y familiares de personas con autismo es un camino que requiere dedicación y autocuidado. Al aplicar estas estrategias prácticas, podrás enfrentar los desafíos emocionales con mayor fortaleza y mantener la esperanza en el horizonte.

Recuerda que no estás solo en esta travesía. Existen comunidades de apoyo, profesionales especializados y recursos disponibles para ayudarte en el camino. Tómate el tiempo necesario para cuidar de ti mismo, buscar el apoyo adecuado y adquirir conocimientos que te empoderen.

Cuando te sientas abrumado, recuerda que tus emociones son válidas y comprensibles. No te juzgues a ti mismo y permítete sentir y procesar tus sentimientos. Al cuidar de tu bienestar emocional, podrás brindar un apoyo sólido y amoroso a tu hijo con autismo.

Mantén la esperanza viva en cada paso que des. A través de tu dedicación, amor y búsqueda constante de crecimiento, estarás construyendo un camino de felicidad y bienestar tanto para ti como para tu familia.

¡Eres un pilar fundamental en la vida de tu hijo! No olvides que tu bienestar emocional es esencial para ofrecerle el apoyo que necesita. Sigue adelante, confía en tu capacidad y recuerda que estás haciendo una diferencia significativa en la vida de tu hijo con autismo.

Si tienes alguna pregunta adicional o necesitas más orientación, no dudes en buscar ayuda. Juntos, podemos navegar por los desafíos emocionales y crear un entorno amoroso y esperanzador para todos los involucrados.

¡Ánimo y sigue adelante con valentía y determinación!

 

Síndrome de Asperger

Mujer leyendo

TEA Y SINDROME DE ASPERGER

Asperger y trastorno autista

¿Asperger y autismo son lo mismo?

Asperger y trastorno autista están en esos momentos considerados dentro del TEA. Por tanto, no son síndromes separados. Sin embargo, aún hoy,  se sigue usando la expresión «síndrome de Asperger» (1), que conservamos en el título. Así, facilitamos su identificación en los buscadores. 

Al conocer a alguien que tiene síndrome de Asperger, probablemente notes 3 cosas de inmediato.

  1. que es igual o más inteligente que sus pares.
  2. que tiene más problemas sociales que sus pares.
  3. que tiende a tener un enfoque obsesivo en un tema o realizar los mismos comportamientos una y otra vez.

Previamente, los médicos solían pensar en el Asperger como una enfermedad o como un síndrome diferente. Pero en 2013, la edición más reciente del libro de referencia (DSM-V), cambió la forma en que se clasifica. Hoy en día, el síndrome de Asperger técnicamente ya no es un diagnóstico por sí solo. Asperger y trastorno autista son parte de una categoría más amplia llamada trastorno del espectro autista (TEA). Este grupo -de condiciones relacionadas- comparte algunos síntomas. Aun así, mucha gente todavía usa el término síndrome de Asperger.

Asperger dentro del autismo

La condición es lo que los médicos llaman un tipo de TEA de «alto funcionamiento». Esto significa que los síntomas son menos graves que otros tipos de trastornos del espectro autista y que el «funcionamiento» de la persona puede pasar inadvertida en la sociedad.

El DSM-V también incluye un nuevo diagnóstico, llamado trastorno de la comunicación social pragmática, que tiene algunos síntomas que se superponen con los de Asperger. Los médicos lo utilizan para describir a las personas que tienen problemas para hablar y escribir, pero que tienen una inteligencia normal.

 Asperger en nuestro sitio

Dentro de nuestra página, pueden encontrar un excelente video en la página llamada Yo, autista.  AllíEmma Cunill explica con fuerza que no sería correcto ponerle título a personas neurodivergentes diferenciando grados de autismo.  Expone que, actualmente, en el 2021, el diagnóstico es «dentro del espectro autista». Y no existe «más o menos autismo», sino que todas las personas diagnosticada dentro del TEA, son autistas. 

Por estas razones, debimos analizar cuidadosamente si utilizaríamos o no el término en nuestros artículos. Coincidíamos con la explicación presentada en el video y pensamos que es la dirección hacia la que, en el futuro, se dirigirá la terminología. Sin embargo, y para facilitar las búsquedas y consultas del sitio, conservaremos el modo de expresión corriente. 

Hablando específicamente sobre la clasificación Asperger

1 . Síntomas del Asperger

Muchos de los síntomas son semejantes a otras condiciones del espectro Autista. En otra sección de la web, están desarrollados con profundidad los síntomas esperables en niños autistas. 

Asperger y trastorno autista
Desde pequeño el niño o niña puede mostrar fijación con algunos temas, juegos o preferencias.

Acá, presentamos los específicos del Asperger. Empiezan temprano en la vida. Por tanto, si eres mamá o papá de un niño «aspie» (término habitual en jerga adolescente), es posible que notes que le cuesta o no puede hacer contacto visual. También, puedes encontrar que tu hijo parece estar incómodo en situaciones sociales y no sabe qué decir o cómo responder cuando alguien le habla.

Otra cosa es que el niño o la niña puede pasar por alto las señales sociales que son obvias para otras personas. Por ejemplo, el lenguaje corporal o las expresiones en los rostros de las personas. Así, es posible que no se dé cuenta de que cuando alguien cruza los brazos y frunce el ceño, está enojado.

Otro signo es que tu hij@ puede mostrar pocas emociones. Es posible que no sonría cuando está feliz o que no se ría de un chiste. O puede hablar de una manera más plana o un tanto robótica.

También es posible que hable de sí mismo la mayor parte del tiempo y se concentre con mucha intensidad en un solo tema. Puede ser cualquier cosa: estadísticas de los partidos de fútbol, datos referidos al cambio climático o razas de perros. Y podría ser muy insistente, especialmente en un tema que le interesa. También puede hacer los mismos movimientos repetidamente.

Además, posiblemente no le guste el cambio. Por ejemplo, puede comer la misma comida en el desayuno todos los días sin problemas, y enojarse por tener que pasar de una clase a otra durante el día escolar.

2. Diagnóstico del Asperger

Si notas signos en tu hijo, consulta a tu pediatra. Él puede derivarlo a un experto que se especialice en TEA, como uno de estos.

Madre e hija
Es esencial la capacidad de los padres de identificar conductas fuera de lo estándar para la edad y el entorno.

El tema que posiblemente ocurra es que el Asperger es una condición de alto rendimiento. Puede fácilmente considerarse que es su forma de ser, su carácter, un modo de diferenciarse de sus hermanos, etc. Por tanto, en muchos casos no se diagnostica a tiempo y tu niñ@ puede sufrir en algún momento, innecesariamente. Si tu pediatra no está seguro/a del diagnóstico, es bueno que sepas que hay otros profesionales preparados para hacerlo:

La afección a menudo se trata con un enfoque de equipo. Eso significa que podrías consultar a más de un profesional para el cuidado de tu hij@.

  • Psicólog@. Puede diagnosticar y tratar problemas emocionales y de comportamiento.
  • Psicopedagog@. Muchas veces serán lo que están más directamente involucrados en el funcionamiento escolar del niño. Pueden diagnosticar y tratar el Asperger en cuanto a su aspecto de aprendizaje.
  • Neurólog@ pediatra. Trata afecciones neurológicas, que pueden estar vinculadas con el Asperger.
  • Pediatra del desarrollo. Se especializa en problemas del habla y el lenguaje y otros problemas del desarrollo del niño.
  • Psiquiatra. Tiene experiencia en problemas de salud mental y puede recetar medicamentos para tratarlos.
  • Psiquiatra infantil. Una sub-especialidad de la Psiquiatría focalizada en el diagnóstico y tratamiento de los niños.

3. Tratamiento del Asperger

Cada niño es diferente, por lo que no existe un enfoque único para todos los niños con Asperger y trastorno autista. Es posible que tu médico deba probar algunas terapias diferentes hasta encontrar una que funcione. Los tratamientos pueden incluir:

  • Entrenamiento de habilidades sociales. En grupos o sesiones individuales, los terapeutas le enseñan a tu hijo cómo interactuar con los demás y expresarse de manera más apropiada. Las habilidades sociales a menudo se aprenden mejor modelando el comportamiento típico.
  • Terapia del habla y el lenguaje. Esto ayuda a mejorar las habilidades de comunicación de tu hijo. Por ejemplo, aprenderá a usar un patrón normal de tonalidades del habla. Además, aprenderá habilidades para mantener una conversación bidireccional. Por último, herramientas para comprender las señales sociales (como los gestos con las manos y contacto visual).
  • Terapia cognitivo-conductual. Ayuda a tu hijo a cambiar su forma de pensar, para que pueda controlar mejor sus emociones y comportamientos repetitivos. Podrá manejar temas diarios como arrebatos, crisis nerviosas y obsesiones.
  • Educación y capacitación para padres. Aprenderás muchas de las mismas técnicas que le enseñan a tu hijo; así podrás trabajar en las habilidades sociales con él en casa.
  • Coaching: Algunas familias les viene bien consultar una persona a modo de consejero para que las ayude a lidiar con los desafíos de vivir con alguien con Asperger.
  • Analisis de comportamiento aplicado. Es una técnica que fomenta las habilidades sociales y de comunicación positivas en tu hijo y desalienta el comportamiento que preferiría no ver. El terapeuta utilizará elogios u otro «refuerzo positivo» para obtener resultados.

4. Terapias alternativas para Asperger y trastorno autista

 

Terapia equina
Las terapias con animales son siempre aconsejables para los niños.

Además, hay otra serie de terapias alternativas que pueden aplicar las familias, de acuerdo con sus preferencias, presupuestos, gustos del niño, etc. 

Todas las terapias que sean naturales, económicas y que la familia sienta que es familiar a su dinámica son interesantes de considerar.

En esta línea: masajes corporales, terapia musical, terapias con animales, terapias con aromas, danza, dietas consensuadas con nutricionistas, juegos, actividades sociales y recreativas,  estimulación de hobbies e intereses, etc.

5. Medicación para el TEA y Asperger

Como en cualquier caso en que se encaren problemas conductuales, se puede plantear la necesidad de acompañar con medicación. Jamás deberán los padres o la familia en general administrar fármacos sin prescripción médica.

No hay ningún medicamento conocido que trate específicamente los las personas con Asperger y trastorno autista. Sin embargo, algunos medicamentos pueden ayudar con los síntomas relacionados, como la depresión y la ansiedad.

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • Fármacos antipsicóticos
  • Medicamentos estimulantes
  • Relajantes naturales

Famosos con Asperger

Con el tratamiento adecuado, tu hijo con Asperger o trastorno autista, puede aprender a controlar algunos de los desafíos sociales y de comunicación que enfrenta. Puede tener un buen desempeño en la escuela y tener éxito en la vida, sin necesidad de ser un genio o super dotado.

En otra sección de la web se ha incluido una apartado especial para famos@s con trastorno del espectro autista.  Desde esa página, puedes acceder a la vida de muchos personajes como Messi, Satoshi, Greta Thunberg, etc. 

Greta Asperger
Greta Thunberg – es una adolescente famosa por tomar el Síndrome de Asperger y enarbolarlo como un súper poder.

Se puede resaltar particularmente es el caso de Greta, por ser líder de una generación milenial.

En su generación, el espectro autista -y específicamente el Asperger- se trata con naturalidad e incluso como un signo de personalidad destacada. Así nació el hashtag #aspiepower  con el que Greta convirtió un intento de desacreditarla en un «caballito de batalla» en su activismo por el cambio climático.

El Asperger como «superpoderes» puede ser el escalón donde puedan apoyarse las próximas generaciones dentro del espectro autista, para encarar con naturalidad su condición.

También la producción cinematográfica y de series de TV y streaming han advertido lo atractivo de personajes con Asperger. La tendencia es creciente y hemos tratado de recogerla en nuestro sitio. 

 

 

(1) Johann Friedrich Karl Asperger fue un médico austriaco. Destacado por sus primeros estudios sobre neurología atípica, específicamente en niños, es el homónimo del síndrome de Asperger  del trastorno del espectro autista. Escribió más de 300 publicaciones sobre trastornos psicológicos que póstumamente adquirieron renombre internacional en la década de 1980. Su diagnóstico de autismo, al que denominó «psicopatía autista», también generó controversia. Surgió más controversia a fines de la década de 2010 sobre las acusaciones de que Asperger remitió a los niños a una clínica alemana nazi responsable de asesinar a pacientes discapacitados, aunque se desconoce su conocimiento y participación.

El trastorno del espectro autista

trastorno del espectro autista

CONCEPTOS CLAVES SOBRE EL AUTISMO

¿Qué es el trastorno del espectro autista?

¿Tienes un hij@, familiar o conocid@ con trastorno del espectro autista? ¿Eres psicopedagog@, docente, directivo o miembro de algún equipo de apoyo a niños o adultos con trastorno autista? El primer artículo de esta sesión facilitar la introducción al autismo. Es ese sitio al que puedes enviar a alguien que pregunta. Por ello, tiene carácter general. Los demás artículos de esta sección irán profundizando en cada aspecto por separado.

Ideas básicas sobre el autismo 

El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es un trastorno del neurodesarrollo. Sin embargo, no es una enfermedad. Puede provocar problemas sociales, comunicacionales y de conducta significativos. También, se define como una disfunción neurológica crónica con fuerte base genética. Se manifiesta en una serie de síntomas basados en una tríada de trastornos: interacción social, comunicación y rigidez razonamiento y comportamientos. (tríada de Lorna Wing

Generalmente, no hay indicios exteriores en las personas con TEA que los diferencien de los demás. Pero, debes esperar que se comuniquen, interactúen, se comporten y aprendan de maneras distintas a otras personas. Las destrezas de aprendizaje, pensamiento y resolución de problemas de las personas con TEA pueden variar. Por eso, habrá individuos con muy altos niveles de capacidad y personas que tienen muchas dificultades. Algunas necesitan mucha ayuda en la vida diaria, mientras que otras necesitan menos. 

Actualmente, su diagnóstico incluye algunas condiciones que solían diagnosticarse por separado: el trastorno autista, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS, por sus siglas en inglés) y el llamado hasta hace poco síndrome de Asperger. Hoy en día, a todas estas afecciones se las denomina trastornos del espectro autista.

 

Causas e incidencia del TEA

No se conocen todas las causas de los TEA. Sin embargo, probablemente existan muchas causas para múltiples tipos de TEA. Por eso, puede haber muchos factores distintos que hagan que un niño o niña tenga más probabilidades de tener un TEA. Estos incluyen factores ambientales, biológicos y genéticos. Su incidencia se da en todos los grupos raciales, étnicos y socioeconómicos, pero es 4.5 veces más frecuente en los niños que en las niñas. Si piensa que tu hij@ o alguien de su familia puede tener TEA o que puede haber un problema en la forma en que juega, aprende, habla o actúa, comuníquese con el médico de tu hij@ y coméntele sus inquietudes.

¿Cómo representamos gráficamente el autismo?

arcoiris trastorno del espectro autista

Símbolo del autismo más reciente

El símbolo del infinito del color del arco iris representa la diversidad del espectro del autismo, así como el mayor movimiento de neurodiversidad. Algunas personas autistas prefieren los símbolos basados en piezas de rompecabezas. Hay movimientos que impulsan el destierro del rompecabezas y su reemplazo por el arco iris en forma de infinito. Lo que es cierto, es que es la última expresión simbólica del autismo. Posiblemente, la que tienda a permanecer.

 

lazo conciencia autista

La cinta de conciencia sobre el autismo

La cinta del rompecabezas se adoptó en 1999 como el signo universal de conciencia del autismo. La imagen fue registrada por la Sociedad de Autismo de Estados Unidos. La organización dice que otorga uso a otras organizaciones sin fines de lucro. El fin sería demostrar unidad y promover una misión universal, en contraposición a cualquier interés individual o promoción de una sola organización. Sin embargo, el origen de la imagen del rompecabezas es previo y británico. 

trastorno del espectro autista

El rompecabezas como imagen del autismo

Tiene su origen a mediados del s.XX. Fue creado -en 1963- por Gerald Gasson, padre y miembro de la junta de la Sociedad Nacional de Autistas (anteriormente Sociedad para Niños Autistas) en Londres. La junta creía que las personas autistas sufrían de una condición ‘desconcertante’. En inglés, cuando alguien está desconcertado, se utiliza el término puzzled, derivado de puzzle… que quiere decir rompecabezas. A veces, se interpreta que el símbolo está creado «desde afuera» del autismo.

¿Qué días recordamos el trastorno del espectro autista?

Hay dos días en el año que no puedes dejar de celebrar o recordar. Son esos días que el idioma español llama «efemérides». Bueno, pues tenemos un día impulsado por las familias y entorno de las personas con TEA. También, una fecha que nace de la iniciativa de personas dentro del espectro. Te recordamos ambas.

2 de abril – Día Mundial de la Conciencia sobre el Autismo

18 de junio – Día Mundial del orgullo autista

Signos y síntomas del Trastorno del Espectro Autista

Las personas con trastorno del espectro autista (TEA) a menudo tienen problemas con las destrezas sociales, emocionales y de comunicación. Lógicamente, algunos de los signos comienzan durante la niñez temprana y duran toda la vida. Los niños o adultos con TEA podrían presentar las siguientes características:

                  • No señalar los objetos para demostrar su interés .
                  • No mirar los objetos cuando otra persona los señala.
                  • Tener dificultad para relacionarse con los demás o no manifestar ningún interés por otras personas.
                  • Evitar el contacto visual y querer estar solos.
                  • Tener dificultades para sentir empatía y para hablar de sus propios sentimientos.
                  • Preferir que no se los abrace, o abrazar a otras personas solo cuando ellos quieren.
                  • Parecer no ser conscientes de que otras personas les hablan, pero responder a otros sonidos.
                  • Estar muy interesados en las personas pero no saber cómo hablar, jugar ni relacionarse con ellas.
                  • Repetir o imitar palabras o frases que se les dicen, o bien, repetir palabras o frases en lugar del lenguaje normal.
                  • Tener dificultades para expresar sus necesidades con palabras o movimientos habituales.
                  • No jugar juegos de simulación.
                  • Repetir acciones una y otra vez.
                  • Tener dificultades para adaptarse cuando hay un cambio en la rutina.
                  • Tener reacciones poco habituales al olor, el gusto, el aspecto, el tacto o el sonido de las cosas.
                  • Perder las destrezas que antes tenían.
 

¿Por qué el azul sería el color del autismo?

Previamente, mostramos los símbolos del autismo. Pero, te estarás preguntando: ¿por qué hablan de «mundo azul», de «madres azules», de «universo azul» al hablar del autismo? Justamente, el último de los símbolos, el arco iris infinito nos recuerda todos los colores. Es más, esos colores son los colores del espectro de la luz solar. Y, al hablar del autismo, hablamos del Espectro Autista. Todo encaja, ¿no? Pues, ahora aparece el azul también, asociado al autismo. Tiene su explicación. 

La respuesta está en el color del mar.
 
El mar se toma, en este caso, como una metáfora de la vida con el TEA.
A veces, el mar está tranquilo y en otras oportunidades está revuelto y tempestuoso.
 
Algo semejante pasa en las vidas de una persona con autismo y su entorno familiar.  Hay días serenos y otros más tormentosos. Es por eso que el color azul se transformó en símbolo de los Trastornos del Espectro Autista (TEA).
 
La idea es que el día 2 de abril, el mundo entero se tiña de azul. Para recordar que el autismo es una condición que debe ser integrada correctamente dentro de nuestra sociedad.  
 
 
Mar azul en calma TEA
Cuando el mar está sereno, parece que nada podría quitar esa calma infinita.
mar azul revuelto - TEA
Otras veces, toda la calma parece perdida. Y, en el momento, sentimos que naufragamos.

¿Qué se pide en la concientización sobre el autismo?

Que no se cierren las puertas de las escuelas, cuando van a buscar cupo para inscribir a sus hijos. Que los centros educativos donde actualmente están sus hijos no los obliguen de forma pasivo-agresiva a sacarlos cuando les llevan el informe del diagnóstico y les piden apoyo.

Que sea habitual emplear a adultos con autismo. Que la atención de los centros públicos y privados fuera más oportuna y accesible.

Que exista mayor información sobre la condición.

Que la voluntad de incluir la diferencia se manifieste en hechos concretos. 

Temple Grandin - famosa en el ámbito del trastorno del espectro autista

Darle valor a la intuición, ir por las cosas sencillas

Si sospechas que tu hij@ tiene Autismo, tranquil@. Tu hij@ sigue siendo eso: tu hij@. Sólo que tiene UN CÓDIGO diferente del tuyo para comunicarse. Tal vez, ni lo conoce. Busca, inicialmente, lo más sencillo. Por ejemplo, estas palabras de Temple Grandin, que son fruto de su experiencia propia y de su carrera. 

 

«Es muy importante que los padres de niños autistas los animen a hablar, darles una forma de comunicación, un tablero de dibujo, donde puedan pedir un vaso de leche, una chaqueta o ir al baño (Temple Grandin) ».

Diagnóstico del trastorno del espectro autista

El diagnóstico de TEA podría ser difícil de hacer debido a que no existen pruebas de laboratorio, para diagnosticarlos. Por eso, para llegar a un diagnóstico, los especialistas observan el comportamiento y el desarrollo del niño. A veces, el TEA PUEDE detectarse a los 18 meses de edad o incluso antes. A los 2 años de edad, el diagnóstico realizado por un profesional con experiencia puede considerarse muy confiable. Sin embargo, muchos niños autistas no reciben un diagnóstico final hasta que son mucho más grandes. Este retraso significa que hay niños con TEA que podrían no obtener la ayuda temprana que necesitan. Básicamente, el diagnóstico consta de dos pasos:

  • Evaluación del desarrollo: indica si los niños están aprendiendo las destrezas básicas a tiempo o o si presentan retrasos en el aprendizaje, el habla, el comportamiento y el movimiento. Un retraso en cualquiera de estas áreas puede ser señal de que hay un problema.
  • Evaluación diagnóstica integral: esta revisión minuciosa debiera incluir observar de modo integral el comportamiento y desarrollo del niño, y entrevistar a los padres. Es posible que también incluya una evaluación de la audición y la vista, pruebas genéticas, neurológicas y otros estudios complementarios adecuados.
 
 

Antes del diagnóstico de TEA…

Cuando la conducta de tu hij@, te parezca que reúne varias características compatibles con la sintomatología, algo puedes hacer. 

Además, el tratamiento de síntomas particulares, por ejemplo: habla, movimientos, alimentación, ritmo de sueño, etc. se puede avanzar en algunos aspectos.

El uso de juegos de aprendizaje, juguetes especializados para niños con TEA, ropa adecuada para niños con autismo, así como accesorios, música relajante, alimentación específica y materiales de aprendizaje, no necesariamente deben esperar hasta el diagnóstico formal de trastorno del espectro autista.

Madre e hijo autista

Personas neurotípicas vs neurodivergentes 

Los invitamos a leer el extenso artículo que escribimos en La Tienda sobre el tema de la neurodiversidad referida al autismo. 

 Tratamiento conocido del autismo

Actualmente, no existe una «cura» para el trastorno del espectro autista, TEA. Tal vez, nunca sea necesario. Porque, de hecho, el autismo no es una enfermedad. Sin embargo, las investigaciones muestran que el tratamiento de intervención temprana pueden mejorar el desarrollo de esto@s niñ@s. Y, por ende, facilitarle la inserción en un mundo de gente neurotípica

IMPORTANTE: Las actividades de intervención temprana ayudan a l@s niñ@s desde el nacimiento hasta los 3 años de edad a aprender destrezas. Estos servicios pueden incluir terapia para ayudar al niño o niña a hablar, caminar e interactuar con los demás. Por lo tanto, es clave hablar con el médico de su hij@ lo antes posible si piensa que su hij@ tiene un TEA u otro problema del desarrollo. Incluso si a tu hij@ no se le ha diagnosticado un TEA, podría reunir los requisitos para recibir apoyo y servicios de tratamiento de intervención temprana. De acuerdo con las regulaciones de su país o localidad, debiera tener los elementos para solicitar una evaluación.

juguetes sensoriales como mascotas

Características que deben reunir los materiales para trabajar con tu hij@

  • Que puedan retirarse, con la finalidad de que los niños avancen en forma independiente. Es decir, el material debe ser flexible y ayudar el niño no a sólo a lograr el objetivo planteado, sino también el deseado.
  • Que sean fáciles de manipular para permitir su adaptación según el desarrollo psicomotriz de tu hij@: abrir, guardar y tapar cajas, bolsas, recipientes… 
  • Que ofrezcan información visual, indicando el propio objeto qué se debe hacer con él, en cuál orden y cuando finaliza la tarea. 
  • Que el apoyo físico común sea el uso de velcro (o abrojo autoadhesivo), De este modo, queda constancia del resultado del trabajo:  aunque el niño presente estereotipias o movimientos incontrolados que puedan disolver o deshacer el trabajo, con el apoyo del velcro quedan sujetos e inamovibles.

 

 

 

 

Niños autistas: síntomas

Síntomas de autismo

SINTOMAS DE TEA EN NIÑOS

Síntomas de autismo

L@s niñ@s: síntomas de autismo que pueden indicar que están dentro del espectro

El trastorno del espectro autista es una condición que afecta la forma en que un niño o niña percibe y socializa con los demás. Los síntomas de autismo niños y niñas afectan la comunicación y la relación social. En este artículo, sintetizaremos las características que los estudios médicos presentan como sintomáticas del trastorno del espectro autista, o TEA. Aconsejamos la lectura de libros especializados. Una selección está presentada dentro de nuestra Tienda.

 

Introducción a los síntomas de autismo

En este video pueden ver 2 aspectos:

1. Los principales rasgos por los cuales se puede identificar el autismo como una neurodivergencia. Lo hacemos de la mano de Timo, un simpático bebé autista.

2. Las preguntas lógicas que se derivan de saber que el autismo NO ES una enfermedad. ¿Se puede tratar? ¿Se debe tratar? ¿Tratar o «respetar» la neurodivergencia?

1. ¿Por qué se le dice “espectro autista”?

El término «espectro» en el trastorno del espectro autista se refiere a la amplia gama de síntomas o de niveles de gravedad. En paralelo, el trastorno también incluye, como síntomas, patrones de comportamiento limitados y repetitivos.

Además,  incluye afecciones que antes se consideraban separadas: autismo, síndrome de Asperger y TDG.

El símbolo del autismo trata de transmitir esa idea con la imagen de un rompecabezas de muchos colores.

En otra página del sitio se describen síntomas generales del espectro autista. En este artículo, nos enfocaremos exclusivamente en los niños, teniendo en cuenta que es el momento en que la familia necesita -especialmente- toda la información disponible.

Explicación del concepto de «espectro autista» y los diferentes tipos de autismo que entran dentro de esta definición.

 

2. Coeficiente intelectual de los niños autistas

Es probable que cada niño con trastorno del espectro autista tenga un patrón de comportamiento y un nivel de gravedad únicos. Esto es puede presentar desde un funcionamiento considerado bajo hasta un funcionamiento alto.

conciencia autista
Esta es la una de las imágenes de la conciencia autista – muestra la riqueza del TEA

Algunos niños con el espectro autista tienen una inteligencia de normal a alta: aprenden rápidamente y destacan en conocimientos. Al mismo tiempo, presentarán problemas para comunicarse y aplicar lo que saben en la vida cotidiana y/o adaptarse a las situaciones sociales. En cambio, otros niños con trastorno del espectro autista tienen dificultades para aprender y algunos tienen signos de inteligencia más baja de lo normal. 

Los niños autistas son niños como cualquier otro niño: algunos son más inteligentes en un aspecto que otros. Sin embargo, sus dificultades de comunicación y adaptativas refuerzan, tal vez, la percepción de lo negativo. 

Debido a la combinación única de síntomas en cada niño, la gravedad a veces puede ser difícil de determinar. Por lo general, se basa en el nivel de deficiencias y en cómo afectan la capacidad para funcionar.  A continuación, veremos síntomas de autismo, clasificados de acuerdo con integración y comunicación social por un lado y comportamiento general, por el otro.

 

 

3. ¿Cómo comienzan los síntomas de autismo?

El trastorno del espectro autista comienza en la primera infancia.  Los síntomas de autismo en los niños y niñas causan problemas de desenvolvimiento social: en la escuela y en la familia, por ejemplo. A menudo, muestran síntomas de autismo durante los primeros 12 meses de vida. Sin embargo, un número pequeño de niños pareciera desarrollarse normalmente durante el primer año y luego atraviesan un período de regresión en el comportamiento neurotípico (entre los 18 y los 24 meses de edad), cuando desarrollan síntomas de autismo.

Supongamos que tenemos un niño llamado Timo al que estamos observando. Su conducta no parece la típica de otros niños y niñas de su edad. ¿Cuáles son los aspectos destacados? Veámoslo a través de los siguientes ejemplos. 

Alta sensibilidad

Percepción atípica

Desconexión social

Atracción por la lógica

 

4. Niñ@s con neurodivergencia: síntomas de autismo en la primera infancia

Jugando solo
Estimulación de actividades musicales

Como se pudo ver en los videos de la sección anterior, las los síntomas de autismo son: contacto visual reducido, falta de respuesta a su nombre o indiferencia hacia las personas que lo rodean.

También se dan casos en los que l@s niñ@s se desarrollan normalmente durante los primeros meses, y repentinamente se vuelven retraídos, agresivos o pierden habilidades del lenguaje que habían adquirido. Los signos generalmente se observan a los 2 años.

En general, es necesario estar atentos al desarrollo del bebe durante la primera infancia, ya sea porque presente rasgos neurodivergentes o por cualquier otra divergencia en el desarrollo típico. 

 

5. Síntomas de niñ@s neurodivergentes: interacción y comunicación social

Un niño con trastorno del espectro autista puede tener problemas con la interacción social y las habilidades de comunicación, incluidos uno o varios de estos síntomas:

  • No responde a su nombre o parece no oírlo.
  • No quiere ser abrazado o abrazar.
  • Prefiere jugar solo, retirarse a su propio mundo.
  • Tiene poco contacto visual y carece de expresiones faciales emocionales.
  • No habla o tiene retraso en el habla (o pierde la capacidad adquirida de decir palabras u oraciones).
  • No puede iniciar o seguir una conversación.
  • Sólo inicia una conversación para pedir algo o etiquetar elementos.
  • Habla con un tono o ritmo no natural.
  • Repite palabras o frases textualmente, pero no entiende cómo usarlas.
  • Parece no entender preguntas o instrucciones simples.
  • No expresa emociones ni sentimientos.
  • Parece no darse cuenta de los sentimientos de los demás.
  • No comparte intereses ni objetos.
  • Actúa siendo pasivo, agresivo o disruptivo.
  • Tiene dificultad para reconocer lenguaje no verbal.

 

6. Síntomas de autismo en niñ@s: comportamiento

Un niño o una niña con trastorno del espectro autista puede tener patrones de comportamiento con estas características:

  • Movimientos repetitivos: mecerse, girar o mover los brazos arriba y abajo.
  • Actividades que pueden lastimarlo: morderse o golpearse la cabeza.
  • Tiene rutinas o rituales inamovibles y se enoja con el menor cambio.
  • Presenta problemas de coordinación: por ejemplo tropezar o caminar en puntas de pie.
  • Tiene un lenguaje corporal atípico: rígido o exagerado.
  • Le atraen detalles puntuales de un juguete pero no puede comprender la función general del objeto.
  • Hipersensibilidad: a la luz, al sonido, al tacto (puede ser indiferente al dolor o la temperatura).
  • No participa en juegos de imitación o de fantasía.
  • Se fija en algo con intensidad o concentración atípicas.
    Sintomas de autismo: Hipersensibilidad auditiva
    Los niños con autismo pueden presentar alta sensibilidad auditiva
  • Es muy especial con la comida: sólo come algunos alimentos y/o rechaza otros por su textura, olor o color.

Al madurar, algun@s niñ@s con espectro autista se involucran más socialmente y tienen menos alteraciones en el comportamiento neurotípico. Sin embargo, en otros casos, l@s niñ@s continúan teniendo dificultades con el lenguaje o las habilidades sociales. Por tanto,  la adolescencia podría traer peores conductas y/o problemas emocionales.

 

7. Síntomas de autismo: cuándo consultar

Si le preocupa algunas conductas en el desarrollo de su hij@ o sospecha que su hij@ puede tener un trastorno del espectro autista, hable con su médico. Los síntomas asociados con el trastorno podrían estar relacionados con otros trastornos del desarrollo diferentes. El pediatra podría recomendar pruebas para identificar si el niño o la niña tiene retrasos en las habilidades cognitivas, del lenguaje y sociales.

Para tener parámetros con los cuales tomar la decisión de consultar, podría guiarse por el siguiente listado de conductas no típicas, de acuerdo a edades (en meses). El listado es, obviamente, no exhaustivo:

  • No muestra sonrisa o expresión feliz: 6 meses
  • No imita sonidos ni expresiones faciales: 9 meses
  • No balbucea, ni imita sonidos del lenguaje: 12 meses
  • No hace gestos, como señalar o saludar: 14 meses
  • No dice palabras inteligibles:  16 meses
  • No juega a imitar o a fingir:  18 meses
  • No dice oraciones de al menos dos palabras unidas: 24 meses
  • Pierde habilidades lingüísticas o sociales a cualquier edad posterior.

 

Causas del autismo

 

1. Causas: lo que se conoce hasta ahora del TEA

El trastorno del espectro autista no tiene una causa única conocida. Posiblemente, sea multi-causal. En la consideración, tanto la genética como el medioambiente pueden influir.

  • Genética

Diferentes genes estarían involucrados en el trastorno del espectro autista. En algunos casos, podría estar asociado con un trastorno genético, como el síndrome de Rett o el síndrome de X frágil. En otros, las mutaciones genéticas podrían aumentar el riesgo de trastorno del espectro autista: algunas parecen heredarse, mientras que otras ocurren de forma espontánea. Otros genes pueden afectar el desarrollo cerebral o la forma en que se comunican las células del cerebro, o pueden influir en la mayor o menor gravedad de los síntomas.

 

  • Factores medioambientales que influyen en el autismo 

Se encuentra en desarrollo la investigación para determinar posibles causas medioambientales. Las infecciones virales, ciertos medicamentos, las complicaciones durante el embarazo, los contaminantes del aire podrían tener un papel en el desencadenamiento del trastorno del espectro autista. No hay vínculo conocido entre las vacunas y el trastorno del espectro autista

Disclaimer de la Tienda del Autista:

Una de las mayores controversias en el trastorno del espectro autista se centra en si existe o no un vínculo entre el trastorno y las vacunas infantiles. A pesar de una extensa investigación, ningún estudio confiable ha demostrado un vínculo entre el trastorno del espectro autista y alguna vacuna. El estudio original que encendió el debate hace años se ha retirado debido a un diseño deficiente y métodos de investigación cuestionables. Evitar las vacunas infantiles puede poner a su hijo y a otras personas en peligro de contraer y transmitir enfermedades graves, incluida la tuberculosis, el sarampión o las paperas.

  • Factores de riesgo

El número de niños diagnosticados con trastorno del espectro autista ha aumentado. No está claro si esto se debe a una mayor detección y notificación o un aumento real en el número de casos, o a una combinación de ambas situaciones.

  • Sexo: los varones tienen más probabilidades de desarrollar autismo que las niñas (4 veces más). 
  • Antecedentes: si hay un niño con trastorno del espectro autista existe un riesgo mayor de tener otro hijo con el trastorno. 
  • Otras afecciones: hay un riesgo mayor de desarrollar trastornos dentro del espectro si existen otras afecciones. Incluidos: el síndrome de X frágil, la esclerosis tuberosa y el síndrome de Rett.
  • Bebés muy prematuros: los nacidos antes de las 26 semanas de gestación pueden tener un mayor riesgo de trastorno del espectro autista.
  • Edades de los padres: aparentemente, habría una conexión entre los niños nacidos de padres mayores y el trastorno del espectro autist. De todos modos, no está determinada la vinculación causa-efecto.

 

2. Prevención del autismo y de sus complicaciones sociales

No hay forma (actualmente) de prevenir el trastorno del espectro autista, pero existen opciones de tratamiento. Si bien no existe una «cura» para el trastorno del espectro autista, el tratamiento temprano e intensivo puede marcar una gran diferencia en la vida de muchos niños. 

Estrés frente al entorno
El autismo no se cura, porque no es una enfermedad. Las dificultades que la persona pudiera encontrar, se pueden tratar con las herramientas adecuadas. Por supuesto, no es obstáculo para desarrollar una vida plena.

El diagnóstico y la intervención tempranos son de gran ayuda y pueden mejorar el comportamiento, las habilidades y el desarrollo del lenguaje. En cualquier caso, la intervención es siempre útil, sea a la edad que fuere. Aunque los niños generalmente no superen los síntomas del autismo, pueden aprender a funcionar bien.

Es necesario que el trabajo de la familia y los educadores tengan como objetivos ayudar a prevenir:

  • aislamiento social,
  • estrés familiar, 
  • bulling e
  • incapacidad de comunicación.

Al mismo tiempo y con el objetivo puesto en la edad adulta, es necesario prevenir problemas laborales futuros y la eventual incapacidad para vivir de modo independiente.

La Tienda del Autista ha procurado acompañar los distintos momentos de apoyo a los niños autistas, con productos que ayuden a prevenir o minimizar los síntomas. Nuestro objetivo es brindar a las familias todos aquellos productos que puedan facilitar la vida diaria a las personas con autismo y a su entorno.