Terapia acuática o hidroterapia

Definición de terapia acuática

La terapia acuática o hidroterapia define a una serie de tratamientos y ejercicios que se realizan en el agua con fines terapéuticos. Por ejemplo: lograr la relajación, el acondicionamiento físico, la rehabilitación física u otros beneficios terapéuticos. Por lo general, un terapeuta brinda asistencia constante a la persona que recibe tratamiento. Suele realizarse en piscinas climatizadas

terapia acuática para los niños con TEA
A través del agua, el niño recibe sensaciones que le permiten disminuir tensiones, organizar su conducta, conectar con el entorno, conseguir estados de relajación y mejorar su relación con el medio. En este sentido, la intervención terapéutica dentro del agua, además, favorece el desarrollo de la coordinación motora, mejora el tono muscular, el equilibrio, el control y la planificación motora.

 

 

Hidroterapia para el tratamiento del espectro autista

Existen diferentes tratamientos que pueden usarse para ayudar a l@s niñ@s con autismo. Cuando a un niño se le diagnostica esta afección, los expertos médicos elaboran un programa de terapia que se puede utilizar en el proceso de tratamiento. Por eso, una de las formas de terapia más efectivas es la terapia acuática. Esta es una terapia recreativa que involucra el uso de agua y juega un papel importante en mejorar la calidad de vida del niño y mejorar la productividad. Específicamente, los terapeutas utilizan actividades acuáticas diseñadas para ayudar a restaurar, mejorar y mejorar las funciones de calidad del niño con autismo

Terapia acuática en niños

La terapia acuática mejora las habilidades motoras de las personas con trastornos del espectro autista (TEA). De todos modos, aún se debe verificarse científicamente su utilidad para tratar las dificultades funcionales. Actualmente, hay estudios científicos con resultados publicados, pero aún faltan etapas de repetición, estadísticas, etc. 

También, se estima que puede ser efectiva para la mejora de habilidades conductuales, emocionales, sociales y de natación de niños con TEA. En líneas generales, la terapia acuática multisistémica se podría dividir en tres fases cronológicas

  • adaptación emocional,
  • adaptación a la natación e 
  • integración social

Se podrían esperar mejoras significativas en relación con los controles sobre la adaptación funcional, la adaptación al cambio y el nivel de actividad. Además, pueden -obviamente- esperarse mejoras físicas, al mismo tiempo que se van desarrollando las fases. 

 

Beneficios de la hidroterapia

1. Beneficios físicos de la terapia acuática para niños autistas

Según la fisioterapia, el agua es el medio ideal para la rehabilitación corporal o el ejercicio. El agua proporciona un ambiente ideal, que ayuda a reducir el peso corporal hasta en un 90%. Además, el agua tibia disminuye el estrés. A su vez, reduce la espasticidad y relaja los músculos. Al participar en actividades acuáticas específicas y bien dirigidas, el niño puede medir mucho mejor los límites de su propio cuerpo. En consecuencia, el niño se va volviendo capaz de regular la fuerza que ejerce el cuerpo al realizar tareas o jugar. Desarrollo físico a raíz de terapia acuática

Finalmente, esto ayuda a mejorar la postura, el equilibrio y la coordinación. Además,  la terapia acuática también ayuda a l@s niñ@s con autismo al desarrollo físico. Por supuesto, cualquier tipo de ejercicio es beneficioso, ¡pero moverse en el agua trabaja más músculos simultáneamente que cualquier otro ejercicio! 

Más importante aún, estar en el agua hace que el cuerpo sea más ligero y más flotante, y reduce el miedo a lesionarse, lo que hace que l@s niñ@s con autismo se sientan más seguros al intentar nuevos movimientos que tal vez nunca intentarían en tierra. A su vez, esta confianza les da una mayor sensación de dominio y logro, generalmente mediante el uso de movimientos funcionales basados en el juego.

En resumen, el ejercicio acuático no solo fortalece todos los músculos, incluido el corazón, sino que también mejora la coordinación, la amplitud de movimiento, el equilibrio y la resistencia. Recordar que todas estas habilidades tienden a estar poco desarrolladas en l@s niñ@s con autismo.

Finalmente, trabajar en el agua puede mejorar la fuerza central, reducir el dolor y el estrés en las articulaciones y los tejidos blandos, mejorar la planificación motora y las habilidades motoras finas, fortalecer las habilidades motoras orales (como soplar velas o beber con una pajita) y aumentar el control de la respiración. 

 

2. Impacto en la híper sensibilidad sensorial del TEA

procesamiento sensorial producido por la terapia acuática

L@s niñ@s que tienen autismo a menudo tienen dificultades sensoriales importantes. En consecuencia, est@s niñ@s a menudo tienen reacciones fuertes a diferentes texturas y pueden reaccionar en exceso o en defecto a diferentes estímulos en el entorno. Al principio, el terapeuta comienza evaluando la temperatura del agua, así como el ruido y otras distracciones en el espacio acuático. Cuando se tienen en cuenta todos los factores, el agua ayuda a proporcionar un entorno seguro que apoya al niño y al mismo tiempo le proporciona la presión hidrostática necesaria. Por eso, muchos niños pueden tolerar mejor el tacto después de la terapia acuática.

 

3. Mejora de las habilidades sociales del niño con autismo

Las sesiones de terapia grupal pueden ayudar a l@s niñ@s con autismo a mejorar sus habilidades sociales. Habilidades sociales en terapia acuática

Para ello, la formación incluye sesiones que se centran en habilidades específicas. Durante estas sesiones de grupo, l@s niñ@s trabajan con el terapeuta y otros niños. En paralelo, aprenden a relacionarse con sus compañeros de grupo al tener que compartir juguetes y equipos. Al experimentar el juego cooperativo y competitivo, l@s niñ@s desarrollan una actitud mental y una mayor confianza en sí mismos. Los médicos han informado una mejora sustancial al iniciar y mantener el contacto visual durante y después de las sesiones de terapia.

 

4. Ayuda de la hidroterapia en las habilidades cognitivas

habilidades coginitivas

La terapia acuática pediátrica puede ayudar a l@s niñ@s con autismo a mejorar su concentración y capacidad de atención. Habitualmente, se enfoca en el movimiento funcional basado en el juego, facilitando el crecimiento del desarrollo neurológico y mejorando el rango de movimiento. Como ya se ha mencionado, mejora la conciencia corporal, al mismo tiempo que ayuda a l@s niñ@s a divertirse. El trabajo individual puede ayudar a l@s niñ@s con autismo en lo que respecta al control de impulsos, la capacidad de seguir instrucciones y la tolerancia a la frustración.

 

5. Beneficios del procesamiento sensorial de la terapia acuática

La mayoría de l@s niñ@s con autismo también experimentan un trastorno de integración sensorial de leve a grave, o la incapacidad de asimilar, organizar y responder eficazmente a la información sensorial. De hecho, los déficits de procesamiento sensorial son uno de los principales desencadenantes de las conductas inapropiadas, antisociales o autodestructivas que a menudo se asocian con el trastorno del espectro autista. Curiosamente, la terapia acuática ayuda con la modulación sensorial. En otras palabras, la terapia acuática incluye actividades destinadas a ayudar a l@s niñ@s con autismo a fortalecer sus habilidades de procesamiento sensorial, mientras que el agua en sí es una modulación sensorial y un entorno idealmente seguro y de apoyo para probar nuevas habilidades. Particularmente, el agua tibia proporciona a l@s niñ@s con autismo tres tipos de apoyo sensorial:

a. Presión hidrostática

Se sabe que l@s niñ@s con autismo anhelan una presión profunda. El agua proporciona esto a través de la presión hidrostática, o la presión que ejerce un líquido cuando está en reposo. El agua ejerce una estimulación de presión 30 veces más profunda en el cuerpo que el aire. Más importante aún, a diferencia de los chalecos de presión o las mantas pesadas, el agua rodea y envuelve completamente el cuerpo del niño, distribuyendo perfectamente una cantidad igual y constante de presión en todas las partes sumergidas del cuerpo. Por ello, el resultado es un entorno especialmente relajante que tranquiliza a l@s niñ@s con autismo, les ayuda a organizar otras entradas sensoriales y les da más confianza para probar nuevos movimientos.

b. Estimulación vestibular

Algunas de las conductas obsesivas y repetitivas que exhiben l@s niñ@s con autismo, como mecerse y dar vueltas, están directamente relacionadas con un sistema vestibular subdesarrollado. L@s niñ@s con autismo suelen participar en estas actividades porque intentan, mediante medidas externas, desarrollar un sentido del equilibrio. Desafortunadamente, estas modulaciones desadaptativas también distraen y, con demasiada frecuencia, son autodestructivas. Por el contrario, moverse en el agua crea una situación vestibular controlada que es segura y más eficaz que otros métodos.

c. Retroalimentación propioceptiva

La terapia acuática para niños con autismo incluye actividades diseñadas específicamente para proporcionar retroalimentación propioceptiva. La propiocepción, también conocida como sexto sentido, es la capacidad de su cuerpo para comprender dónde se encuentra en el espacio, que es una capacidad que se desarrolla más adelante en la niñez, lo que explica por qué los bebés necesitan ser cargados y por qué los movimientos de l@s niñ@s pequeños son erráticos. Para l@s niñ@s con autismo, este sentido suele estar poco desarrollado, lo que los hace parecer torpes o extraños en sus movimientos. En el agua, la resistencia que encuentran l@s niñ@s cuando se mueven, la sensación del agua corriendo a su lado y la presión hidrostática cuando aún están, se combinan para brindar una retroalimentación propioceptiva mejorada y mejorar este sentido.

Después de una sesión de terapia acuática, los terapeutas ocupacionales a menudo informan mejores estados de ánimo, mejores habilidades de concentración y mejores habilidades de procesamiento sensorial. La información sensorial mejorada que l@s niñ@s con autismo reciben en el agua les ayuda a desarrollar la conciencia corporal, ganar una mayor tolerancia al tacto y mejorar su capacidad para coordinar todas las diferentes entradas sensoriales recibidas del entorno y concentrarse en la correcta.

 

los beneficios de la terapia acuática
La terapia en el agua, permite al niño disminuir la ansiedad por separación y establecer vínculos de relación e intercambio socio comunicativo con sus terapeutas, sus padres y sus iguales.

Antes de iniciar la hidroterapia para su hij@

Existen numerosos beneficios de la terapia acuática y los especialistas pueden enseñar a l@s niñ@s sobre la seguridad del agua. A pesar de los beneficios, tenga en cuenta:

  • que l@s niñ@s con autismo a menudo presentan riesgos de seguridad cuando están en la piscina y su naturaleza distraída puede ser un problema real, por lo que es importante garantizar una supervisión intensa cuando estos niños están en el agua.
  • es conveniente que la decisión se haga de acuerdo con un terapeuta que tenga un plan de terapia específica. Obviamente, si se hace de modo intuitivo y casero se pueden obtener resultados positivos. Eso es verdad. Y, si se tiene la capacitación psicológica o psicomotriz adecuada, posiblemente se puedan registrar correctamente los avances. En todos los casos, una consulta previa con un especialista, no es tan cara y puede dar mucha seguridad. 
  • la ropa que se elija para la actividad no debe molestar al niño o al adulto de ninguna manera. Los trajes de neoprene para el agua son una buena opción.