Autismo: tratamiento

Autismo, tratamiento: elección del marco terapéutico

El siguiente artículo ha sido redactado para la Tienda por el Dr en Física. Peter Alexander (1). Casado en 2003 con Patricia Rolón. En Septiembre de 2004 nació su hijo, Iván. En Julio de 2008 recibió el diagnóstico de Trastorno Generalizado del Desarrollo no Especificado, una de las clasificaciones del autismo. A partir de ahí, cambió su vida en forma radical.  Volcó sus experiencias en un libro (2), que llegó a nuestro conocimiento a principios de diciembre del 2020. 

 

Después del diagnóstico del autismo

Ni bien se recibe el diagnóstico, considero que existen dos grandes y diferentes posibles líneas o corrientes metodológicas para diseñar el dispositivo terapéutico: 

Es necesario elegir la filosofía de trabajo, puesto que atraviesa casi todas las disciplinas y actividades que estará abordando el niño. Se pueden mezclar diversas filosofías terapéuticas, pero no creo que sea lo más adecuado pues en algún punto pueden aparecer situaciones conflictivas. Debe haber un formato que rija todo el proceso, aunque eso no impide que algunas cuestiones puntuales se puedan abordar con otro enfoque. Hay diversas opciones de los métodos terapéuticos a elegir, la mayoría provenientes de EEUU, pero a grandes trazos pertenecen a los dos grandes grupos mencionados arriba: conductistas (por ejemplo, los métodos ABA o TEACCH) o las que apuntan más a un enfoque relacional (por ejemplo, las técnicas DIR floortime o Son-rise).

 

1. Método ABA o TEACCH

Marco terapéutico conductistaHasta hace algún tiempo prevalecía el enfoque de tratamiento conductista, que busca la modificación o el aprendizaje automatizado de comportamientos y respuestas.  Bajo esta suposición implícita, se considera -erróneamente, desde el punto de vista de los modelos relacionales-, que los niños con autismo no pueden leer signos emocionales de otras personas o empatizar con ellas o tener pensamiento lógico o creativo. 

Se denomina tratamiento cognitivo conductual (TCC) a la metodología de implementación de las ideas de este marco conceptual. Los modelos conductistas no abordan el tratamiento de los problemas sensoriales que pueden tener los niños con autismo, a lo sumo buscan adaptarse a su existencia. Entre esos métodos, TEACCH al menos contempla el armado de un programa con algunas adaptaciones específicas al niño y su familia, no así la técnica ABA. 

 

2. Enfoque relacional para el tratamiento del autismo

Los marcos relacionales más recientes sugieren que cada niño es un caso individual en cuanto a sus características, cuyo tratamiento por lo tanto también debe ser diseñado en forma específica. EstrésSe busca que cada niño pueda alcanzar los hitos típicos del desarrollo. Se entiende que no pudieron ser alcanzados durante la evolución, perturbada por posibles desbordes sensoriales. Entonces, no se intenta encauzar los comportamientos del niño por la fuerza, sino desde sus cimientos. En resumen, estos modelos se enfocan en el desarrollo socioemocional; no intentan cambiar actitudes, sino construir relaciones con los padres y la familia como protagonistas del proceso. Por tanto, el potencial de cada niño estará entonces definido sólo por su desarrollo, no por suposiciones y limitaciones previas que los familiares, o los profesionales, o los docentes puedan hacer.

 

 

¿Qué tratamiento para el autismo elegir?

Nuestra familia eligió el método terapéutico relacional DIR floortime. Floortime routineFue la primera opción que hallamos y además nos parecía muy adecuada para nuestro hijo. Pienso que las terapias relacionales son más beneficiosas para los niños en general. Aunque, puede ser que eso dependa de cada caso, de la edad en la que se comienza a trabajar con el niño, de la gravedad del cuadro y de las ideas y prejuicios familiares. Entonces, voy a intentar describir qué es el DIR floortime, un poco desde el punto de vista profesional (lo cual puede consultarse en libros escritos por especialistas), pero también según lo que hemos entendido de las explicaciones de algunos terapeutas. Además, de lo que hemos leído como autodidactas y de nuestra propia experiencia y perspectiva adquiridas y aplicadas como padres. En definitiva, voy a contar lo que me parece que es el modelo, pero no me capacité formalmente en el mismo.

 

Terapia DIR floortime

DIR es un marco conceptual basado en 3 pilares para el niño: 

  • primero, el Desarrollo funcional y evolutivo para alcanzar la madurez emocional e intelectual, 
  • en segundo lugar, el diseño Individualizado del tratamiento en base a las características biológicas específicas del niño y sus consecuencias en él.
  • finalmente, el acento del enfoque en las Relaciones afectivas, fomentando la interacción con el entorno más cercano, sobre todo a través del juego. 

Se contemplan como posibles partes del diseño individualizado del esquema: los juegos estructurados, las actividades motrices o sensoriales, diversas terapias (psicología, terapia ocupacional, fonoaudiología, etc.), un programa escolar y la intervención biomédica. 

✔️Juego espontáneo en el suelo

juguetes sensoriales como mascotasFloortime (“tiempo en el piso” en inglés) refiere a una herramienta fundamental: el juego espontáneo en el suelo. Éste ayudará al niño a evolucionar madurativamente con la participación de su entorno cercano y terapeutas. También, arrancará desde lo más básico que haya quedado incompleto en su desarrollo, intentando construir confianza y autoestima. El juego debe estar centrado en los intereses del niño, por ser éstos esenciales para aprender a interactuar socialmente y adquirir destrezas emocionales e intelectuales. 

✔️ La interacción a través de los intereses

La importancia de fomentar la interacción a través de sus intereses en el juego es que hoy en día se considera que para el desarrollo evolutivo son cruciales las relaciones humanas (y sus emociones). En consecuencia, sin las mismas no crecen tampoco las funciones intelectuales. Que la parte emocional es anterior e inseparable de la intelectual es lo contrario a la mirada tradicional, Sin embargo, es clave en el diseño de la estrategia para ayudar a niños con dificultades en su desarrollo evolutivo. Además, los niños con autismo requieren de mucha práctica para subir la escalera del desarrollo y el juego en el piso es el medio para eso. 

✔️ Asistencia a la escuela

Escuela inclusivaDe ser posible, es importante además que el niño participe en una escuela común a tiempo parcial o completo según lo determine su equipo de terapeutas. Así, tendría muchas oportunidades de interacción con pares. 

 

 

Autismo: triángulo del marco terapéutico

Eligiendo el marco terapéutico con enfoque relacional, considero que un tratamiento óptimo requiere de un triángulo (ver figura): el vértice más importante está arriba. 

Triángulo del tratamiento del autismo
Los tres vértices esenciales según los modelos relacionales para un tratamiento óptimo del autismo.

 

 

🔹Autismo: familia

Hago notar que dice familia y no padres o tutores, puesto que en lo posible deben estar Grupo familiar en el autismocomprometidas la mayor cantidad de gente cercana posible. De ese modo, podrán colaborar en la tarea de jugar permanentemente, llevar al niño a los tratamientos, relevar a los padres del stress, etc. Específicamente, en esta punta del triángulo la perseverancia ocupa un rol protagónico, es muy importante sostener los tratamientos sin excusas. En consecuencia, este vértice es fundamental porque casi por sí solo y bien ejecutado puede reemplazar muchos aspectos de los otros dos. Por tanto, si esta punta no es sólida, las otros dos no podrán optimizar su contribución. 

 

🔹Terapias profesionales

Concretamente, los dos vértices de abajo acompañan y son muy importantes como complemento. Los profesionales deben ejercitar a los niños en sus habilidades, estimularlos para desarrollarse, monitorear su evolución, etc. También, deben capacitar a los padres en cuanto a la problemática y cómo abordarla. 

 

🔹Papel de la escuela inclusiva

Escuela inclusivaFinalmente, la escuela inclusiva será el lugar donde el niño podrá llevar adelante su performance académica con las adaptaciones metodológicas y/o curriculares necesarias y ejercitar sus habilidades sociales. La interacción con otros niños en el colegio ayudará a su desarrollo social y esto a la vez será muy positivo para su desarrollo cognitivo

 

(1) Nacido el 8 de Agosto de 1961 en Buenos Aires de madre y padre cuyas familias huyeron en la década de 1930 de los horrores que se avecinaban en Europa. La dislexia me fue detectada afortunadamente en jardin de infantes y comencé la escuela entonces sin problemas. Cursé primaria y secundaria en el Colegio Alemán Pestalozzi y he egresado en 1979 como Bechiller Bilingüe en Ciencias y Letras. Licenciado en Física en 1986 y Doctor en Física en 1992 en ambos casos en la Universidad de Buenos Aires. Hice estancias posdoctorales en UNAM (México) y Max Planck (Alemania). Fui docente en la UBA hasta 2011. Actualmente soy Investigador Principal (CONICET) en el área Ciencias de la Tierra, en Buenos Aires, Argentina. Soy autor de más de 60 artículos científicos en revistas internacionales y más de 100 presentaciones en congresos nacionales e internacionales. También me han convocado como evaluador de diversas publicaciones científicas internacionales. Divulgación científica: Premio Asociación Argentina para el Progreso de las Ciencias 1994, Mención Especial. Premio Dr. Eduardo Braun Menéndez de la Asociación Argentina para el Progreso de las Ciencias 2000, Mención Especial.

 

(2) Autismo, los caminos posibles. Una mirada de padres para familias, médicos, terapeutas y docentes. Peter Alexander, Grupo Editorial Sur (Colección Salud), Buenos Aires, 2019.