Símbolo de la diversidad autistaAlgunas ideas sobre videojuegos para personas con autismo 

 

Las videojuegos para el autismo

Los videojuegos  (nuevas tecnologías) son herramientas de aprendizaje de las que podemos disponer para el aprendizaje de los niños con TEA. Nos ofrecen un entorno y una situación controlable y que puede predecirse. Además, estimulan los sentidos, especialmente la vista y facilitan el proceso de incorporación de conocimiento de los niños con TEA.

Cuando la capacidad de motivación y refuerzo es muy alta, favorece la atención y baja la frustración ante los errores. Se impulsa el trabajo con herramientas independientes y el desarrollo de las capacidades de autocontrol. Finalmente, al facilitar la adaptación a las particularidades de cada uno, se respetan ritmos diferentes de aprendizaje y una mayor individualización.

Además, son elementos de aprendizaje activo, que tienen versatilidad, flexibilidad y adaptabilidad.

 

 

Investigación sobre videojuegos para TEA

Investigadores del Hospital Infantil de Filadelfia, EEUU, evaluaron en 2019 (1) una herramienta de medicina digital. Esta herramienta está basada en el uso de videojuegos y diseñada como un tratamiento de investigación para niños con trastorno del espectro autista (TEA). 

Hasta el 50% de los niños con TEA tienen algunos síntomas de Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad.  Aproximadamente el 30% recibe un diagnóstico secundario para este trastorno.

Los resultados del estudio afirman la efectividad, viabilidad y seguridad del método. El mismo ofrece a los niños estímulos sensoriales y motores, a través de una experiencia de videojuegos de acción.

Resultados esperados

El videojuego fomenta iniciación social en niños con TEA cuando juegan solos o en parejas. Además, cuando el niño juega con sus padres, el videojuego demuestra ser tan efectivo como el juego libre a fin de promover la iniciación social.

Entre los aspectos que se han visto que mejoraban en personas con TEA -tras usar videojuegos- están las habilidades sociales y emocionales. En efecto, el reconocimiento de la expresión facial, los comportamientos adaptativos son claves en las habilidades sociales. En el desarrollo laboral, las habilidades académicas, las habilidades de comunicación, el entrenamiento vocacional, pre-laboral y el control de los comportamientos inapropiados.

 

La realidad aumentada

La Realidad Aumentada nos permite añadir capas de información visual sobre el mundo real que nos rodea.  Se puede utilizar la tecnología de dispositivos como nuestros propios teléfonos móviles. Esto ayuda a generar experiencias que aportan un conocimiento relevante sobre el entorno, y en tiempo real.

La ventaja de la realidad aumentada es que puede proporcionar ayudas visuales o auditivas, mientras la persona que la utiliza está realizando interacciones sociales naturales o estructuradas. 

A través de la realidad aumentada, se puede entrenar la interacción social y conexión del niño durante una conversación. Las aplicaciones sirven para incluir aspectos importantes en la vida cotidiana de las personas con TEA: el reconocimiento de emociones, la mirada directa al rostro, el contacto visual y la regulación del comportamiento.

 

En síntesis

A su vez, la ventaja de las gafas de realidad virtual frente a las aplicaciones de los teléfonos o las tabletas, es que el usuario está con la mirada al frente en vez de estar concentrado en una pantalla. Tiene las manos libres, lo que puede usarse para realizar comunicación gestual o para realizar al mismo tiempo tareas educativas u ocupacionales

Particularmente, los niños, adolescentes y adultos con trastornos del espectro autista parecen ser especialmente receptivos a las intervenciones con aparatos digitales. Tienen preferencia por los medios electrónicos, los elementos y programas parecidos a juegos o el habla, generados tecnológicamente. 

El rápido desarrollo de tecnologías novedosas y el bajo coste de los sensores pueden ayudar a disponer de las nuevas herramientas. Al mismo tiempo, se desarrollan nuevos paradigmas para la comprensión de la comunicación social. Estos datos pueden ayudar a los profesionales a identificar mejor los niveles de cada niño y a seleccionar las terapias que están siendo más eficaces con él.

 

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(1) Yerys, B.E., Bertollo, J.R., Kenworthy, L. et al. Brief Report: Pilot Study of a Novel Interactive Digital Treatment to Improve Cognitive Control in Children with Autism Spectrum Disorder and Co-occurring ADHD Symptoms. J Autism Dev Disord 49, 1727–1737 (2019). https://doi.org/10.1007/s10803-018-3856-7

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