Dieta libre de gluten

dieta sin gluten

DIETAS Y AUTISMO: SIN GLUTEN

Dieta sin gluten

En otro artículo, hemos hablado de la necesidad de encarar una adaptación de dieta cuando se recibe un diagnóstico de autismo. En algunos casos es posible probar los efectos de una dieta libre de gluten (1), caseína y soja. Incluso, recientemente se ha dicho que la zonulina que contiene el trigo afecta la barrera hematoencefálica. Por eso, afectaría a nivel neurológico. Hay otras dos dietas con las que deberían complementar: dieta sin azúcar y dieta sin levadura.  Entre las 3, deberíamos conformar una dieta sana, adecuada para evitar la lucha del cuerpo de una persona con TEA contra sustancias que le complican el funcionamiento del su organismo. 

 

1. Dieta sin gluten en general

El gluten es una proteína que se encuentra en la mayoría de los cereales. El gluten que se encuentra en el trigo, la avena, la cebada y el centeno puede desencadenar graves problemas de salud u otras insensibilidades. Mientras que otros granos como el maíz, el arroz y la quinua también contienen gluten, no parecen causar los mismos problemas que los mencionados.

CEBADA GLUTEN TACCEsta es una dieta extremadamente fácil de seguir. Debido a la extensión de la sensibilidad celíaca, es muy sencillo que los mercados ofrezcan productos sin TACC (trigo, avena, cebada, centeno). No implica mayores complicaciones. En todo caso, simplemente fijarse que el alimento tenga la identificación de producto apto para celíacos (en cada país será diferente). 

Es más, en algunos casos, existen profesionales de la nutrición y medicina que la recomiendan de modo general. Quizá, no de un modo tan estricto como en el caso de la enfermedad celíaca. Pero, de modo genérico se dice que hay cierta resistencia natural en el organismo humano. Además, los supuestos beneficios de la dieta sin gluten son una mejora de la salud, pérdida de peso y aumento de la energía. En general, aún se necesita más investigación al respecto. 

2. El gluten en los cereales

Trigo y glutenEn origen, el trigo se consiguió a través de una hibridación de hierba salvaje y espelta. Desde entonces, ha sufrido muchas transformaciones para aumentar la productividad y mejorar la panificación.

Originalmente, el trigo era diploide (dos conjuntos de 7 cromosomas=14 cromosomas).  Más adelante, fue mutando hasta llegar a ser dos clases de trigo (duro y blando) con 28 y 42 cromosomas respectivamente. Por eso, lo que le sucede a nuestro organismo es que no lo digiere porque las enzimas digestivas no reconocen este trigo mutado.

¿La razón? Nuestro sistema digestivo no está diseñado para hacerlo en realidad. El trigo contiene gluten (como la venta, la cebada y el centeno), una proteína compleja que para ser digerida necesita romperse, hacerse trocitos muchas veces. Además, contiene unos péptidos tóxicos demasiado grandes para ser absorbidos correctamente a través del intestino delgado.

Los cereales no están «preparados» para ser ingeridos como lo estarían las frutas. Estas proteínas actúan como una especie de «defensa» provocando en el cuerpo una respuesta inmunogénica (2) que produce la inflamación del sistema inmunológico.

 3. El gluten en el cuerpo humano

Aunque la mayor parte de las personas pueden tolerar y eliminar de manera segura el gluten, nadie es capaz de digerirlo completamente.

Alergias e intolerancias alimentariasEn general, el gluten contiene una larga variedad de péptidos indigeribles que pueden estimular nuestro sistema inmune.

De hecho, el cuerpo puede percibir el gluten como un potencial enemigo. Por eso, puede reaccionar como si se tratara de una peligrosa bacteria y generando una respuesta inflamatoria. En consecuencia, consumir gluten podría ser un stress más para nuestras defensas.

Añade una batalla más a las que de por sí ya tiene que lidiar. Esto no quiere decir que en sí mismo genera una patología. Simplemente, tenemos un factor inflamatorio más a gestionar, igual que la contaminación, una infección vírica o un ritmo de vida demasiado elevado.

 

Dieta sin gluten en el autismo

Eso sí, podemos profundizar algo en los motivos que llevan especialmente a aconsejar la  sin gluten para el TEA. Es un tratamiento que se ha vuelto popular para tratar algunos síntomas del autismo.

dieta SIN GLUTEN TACCLa teoría detrás de esta dieta es que algunos niños absorben las proteínas de manera distinta. Eso sí, aún no existen suficientes estudios científicos que apoyen esta teoría. Sin embargo, muchas familias afirman que la eliminación del gluten y la caseína de la dieta ha ayudado a mejorar los hábitos de evacuación, el sueño y las conductas habituales, En general, habrían contribuido al progreso general de sus niñ@s.

Debido a que no existen exámenes de laboratorio específicos que predigan cuáles niños se beneficiarían de una intervención alimentaria, muchas familias deciden probar la dieta bajo una cuidadosa observación conjunta por parte de la familia y el equipo de intervención.

 

1. ¿Por qué dieta sin gluten y cómo hacerla?

Dieta sin gluten - trigoPara entender la prevalencia de estas dietas quizá tenemos que pensar en los desórdenes de alimentación.

Globalmente, se estima que alrededor del 75% de las personas con autismo tienen un desorden de alimentación. Van desde leves a muy severos. Por ejemplo: hiperselectividad alimenticia, hipersensibilidad, hiposensibilidad, problemas médicos, estreñimiento, ingesta compulsiva, reacción adversa a nuevos alimentos, … 

Pero, en definitiva, el adoptar una dieta sin gluten, tendría más que ver con lo dicho inicialmente del gluten y la dificultad de digerirlo. Por eso, sería como reducir el stress que ya de por sí presenta el cuerpo de tu hij@ a la hora de alimentarse. 

 

2. ¿Como hacerla?

En el aspecto práctico, tenemos que tener en cuenta que el gluten se encuentra en: 

  • Pan, tostadas, galletas, bizcochos, pastas, tortas, pasteles;
  • Cerveza, pizza, chucherías, perro caliente, hamburguesas;
  • Germen de trigo, bulgur, sémola de trigo;
  • Quesos, ketchup, mayonesa, salsa de soya;
  • Salchicha, aderezos industrializados;
  • Cereales, barras de cereales, jarabes y algunos medicamentos;
  • Salsas blancas;
  • Sopas deshidratadas o aderezos listos.
  • Cualquier alimento que se prepare a base de aventa, trigo, cebada y centeno.

3. Las compras y la dieta sin gluten

Al ir a hacer las compras, todos esos alimentos pueden ser reemplazados con suma facilidad y sin conflictos siempre que se busque en el producto alguna de estas identificaciones. 

Direta sin gluten
En cada país, de acuerdo con la legislación que se haya previsto, los alimentos sin TACC estarán identificados con algún tipo de sello en el envoltorio. Acá traemos algunos. Podría ser que aún no estén identificados masivamente en tu país. Pero casi todos los gobiernos están sancionando legislaciones en ese sentido.

Nuestro consejo

Como siempre, consultar con el profesional que atiende a tu hij@. Pero, teniendo en cuenta lo que se dijo inicialmente en el artículo, puede adoptarse una dieta sin gluten sin mayores problemas. De hecho, en algunos países es algo extremadamente sencillo. Basta con elegir los cientos de productos sin TACC. Tu hij@ no lo notará. Podrá disfrutar de pastas, panificación, golosinas, etc. sin gluten.

Además, como, en general, no son niñ@s que estén constantemente compartiendo la comida, no será tan complicado el evitar que le coma la pizza a un compañero de escuela. Un stress menos a nivel digestivo sin demasiado revuelo a la hora de hacer compras o cocinar, no le viene mal a nadie. 

 

(1) El gluten es una glucoproteína compuesta por una proteína unida a uno o varios glúcidos (azúcares), simples o compuestos. La palabra gluten proviene del latín y significa «cola, goma o materia viscosa de origen orgánico». 

La gliadina y la glutenina, son los componentes principales del gluten y están presentes en el trigo y otros cereales, como el centeno, la cebada y la espelta. El gluten es muy utilizado a nivel industrial porque aporta al producto elasticidad, esponjamiento, solidez y hace que no se desmenuce al cortarlo. 

Con la manipulación genética de los alimentos llevada a cabo masivamente desde los años 60, la proporción de gluten en el trigo ha cambiado de un  5% a un 50%.

 

(2) Inmunogenicidad es la propiedad que permite a una sustancia inducir una respuesta inmune detectable.

Alimentación adaptada al autismo

alimentación adaptada al autismos

AUTISMO Y ALIMENTACIÓN

Tratamiento nutricional

Alimentación adaptada ¿Es necesario que los padres aprendan a administrar a sus hij@s una alimentación adaptada al autismo? ¿Debemos desarrollar un tratamiento nutricional específico? Primero, veamos la teoría detrás de una alimentación adaptada. Este artículo es parte de la colección de artículos para Terapias Alternativas o complementarias. 

1. Fundamento

Los tratamientos nutricionales se basan en la teoría de que las alergias a los alimentos o la falta de vitaminas o minerales causan o profundizan síntomas de TEA. Por ello, una dieta variada, natural y supervisada por un profesional sería especialmente beneficiosa. Algunos familias creen que los cambios en la alimentación pueden provocar cambios en la manera en que un niño siente o actúa. Estas teorías alimentarias se aplican no sólo a los niños con autismo, también a otras condiciones médicas. Por tanto, no son privativas del espectro autista. Normalmente, se realizan a partir de la observación de los padres. En todo caso, es muy conveniente que sean monitoreadas por un profesional.

2. Problemas dietarios y autismo

Los problemas gastrointestinales afectan al 90% de los niñ@s con TEA. Al mismo tiempo, los problemas son 4 veces mayor que en niñ@s sin TEA. Pero, es verdad que muchos de estos niños no hablan o tienen dificultades para comunicarse. A su vez, muchos padres tienen dificultades para reconocer los síntomas gastrointestinales en sus hijos. Por eso, podría pensarse que esos datos no son ciertos. Sin embargo, es un diagnóstico demasiado repetido como para ignorarlo.

Problemas dietariosInicialmente, los síntomas incluyen estreñimiento crónico, diarrea y dolor abdominal. En segundo lugar, las llamadas alergias alimentarias también son más comunes en los niños con autismo que en los grupos control (de la misma edad). De hecho, ciertos alimentos parecen desencadenar síntomas tanto gastrointestinales como conductuales en niños con autismo.

Por otro lado, es verdad que podrían estar no-diagnosticadas debido a razones semejantes a las dichas anteriormente. Hasta la fecha, las malas reacciones a determinados alimentos que experimentan estos niños no se han relacionado explícitamente:

  1. con diferencias en la microbiota intestinal,
  2. la función inmunitaria y
  3. la capacidad digestiva en los niños con autismo

Obviamente, todo se mide en relación con los niños con un desarrollo típico.

 

3. Alergias alimentarias 

¿Qué son las alergias?

Una alergia es una reacción adversa del sistema inmunológico del cuerpo a ciertas sustancias (alérgenos). En ese sentido, los alérgenos pueden ser ciertos tipos de alimentos, polvo, látex, moho, polen, etc. Las alergias están mediadas por inmunoglobulinas en el cuerpo, en particular IgE, aunque también pueden estar involucradas otras inmunoglobulinas.

Alergias e intolerancias alimentarias Realmente, las alergias son comunes. Al mismo tiempo, l@s niñ@s tienden a sufrir más alergias, que pueden desaparecer a medida que crecen. Y, pueden adquirir otras alergias más adelante en la vida a cosas que antes no eran causa de alergia.

Es importante tener en cuenta las diferencias entre alergia, sensibilidad e intolerancias. Una sensibilidad es un efecto exagerado a una sustancia común (como el café, que puede provocar palpitaciones, por ejemplo). Una intolerancia se da cuando cierta  cantidad de una sustancia (como la leche: intolerancia a la lactosa), puede provocar diarrea o vómitos, pero no activar el sistema inmunológico.

Alergias alimentarias en niñ@s con TEA

Alimentos alérgenicos¿El TEA causa alergia (específicamente alergia a los alimentos), o las alergias causan el TEA? Algunos estudios (1) han demostrado que las molestias gastrointestinales son mayores entre los niños con TEA en comparación con los que no lo tienen. Por lo tanto, se especula que el desarrollo de alergias alimentarias puede atribuirse a alteraciones del microbioma intestinal. En consecuencia, como resultado a la activación inmune, se perjudica el desarrollo y la función del cerebro. Todo esto ocurre a través del eje intestino-cerebro (sistema nervioso entérico).

En resumen, las tasas de alergias son mucho más frecuentes en niños con TEA. Especialmente, las alergias alimentarias.  Algunos plantean la hipótesis de que un sistema inmunológico deteriorado, unido a alteraciones intestinales, puede afectar el desarrollo neuronal. Simultáneamente, influirían en el desarrollo de alergias. En realidad, como se ha dicho en otros ámbitos, se necesita más tiempo de investigación para describir a fondo la asociación entre alergias y autismo.

Alimentación adaptada: dietas familiares 

1. Visión general

Alimentación adaptadaDe acuerdo con lo expuesto, podríamos decir que aún no tenemos los datos suficientes para tomar una decisión al respecto. Además, posiblemente un médico no esté en condiciones aún de afirmar la relación directa entre alergias alimentarias y TEA. O bien, de predecir la reversión sintomatológica en caso de utilizarse una dieta específica. 

Por otra parte, la dieta de l@s niñ@s ha sido tradicionalmente una decisión de los padres. Al menos, está vinculada a la tradición y costumbres familiares. No es un aspecto que, necesariamente, deba seguir un profesional de la salud. Es un ámbito que te corresponde a ti, como padre o madre responsable. 

 

2. Una dieta responsable

Cambio de dietaInicialmente, podemos pensar que planificar una alimentación adaptada a tu hij@ con TEA puede ser una decisión sencilla. Pues, sí y no. Lo es, desde el momento en que no implica una decisión diferente a otras que -habitualmente- deben tomarse en la familia. Por otra parte, y teniendo en consideración que las dietas que habitualmente consumen l@s niñ@s tienen un alto componente de alimentos poco saludables, puede ser difícil de aplicar. 

Una «alimentación adaptada» podría ser, simplemente, una dieta familiar saludable. Realmente saludable. Incluso, al margen del bombardeo de publicidad sobre productos industralizados, súper refinados. También, al margen de continuas golosinas o de la llamada «comida chatarra». Uff, eso sí podría ser complicado. Especialmente, porque tal vez son los padres y madres los primeros adictos

En definitiva, tal vez podemos pensar que la presencia de tu niñ@ con TEA es una ventana de oportunidad para tomar una decisión de alimentación familiar. 

 

3. ¿Qué comidas evitar en el autismo?

Teniendo en cuenta lo dicho anteriormente: esto es, que la decisión de una dieta puede ser una decisión familiar, veremos algunas posibles concreciones. Por ejemplo, de modo general se aconseja que se eviten los siguientes productos: 

  1. Gluten
  2. Leche, una vez terminada la etapa de amamantamiento 
  3. Azúcar refinada en todas sus presentaciones
  4. Ingredientes artificiales, colorantes artificiales, esencias artificiales
  5. Productos industriales refinados
  6. Toda «comida chatarra»

En realidad, las dietas habituales que se suelen sugerir son las que hemos consignado en otros artículos:

Consideramos que estas 3 dietas que se suelen presentar por separado (y así lo hemos hecho en el website), son parte de una alimentación adaptada. Esta alimentación adaptada es un todo en sí misma, se rige por los aspectos presentados en este artículo. Estas 3 dietas deben necesariamente unificarse bajo el concepto de alimentación sana. Y complementarse con los estos aspectos que facilitan la alimentación y digestión de nutrientes de tu niñ@ con TEA. 

Alimentación adaptada: alimentos aconsejados

Alimentos saludablesInicialmente nos tenemos que centrar en un concepto: la CALIDAD DE LA OFERTA ALIMENTARIA.  Esto es un cambio de mentalidad: en lugar de pensar que qué evitar, tendríamos que centrarnos en qué ofrecer. 

 

Lo que, desde el primer día, se le ofrece a tu niñ@ debería provenir de: 

  1. Grasas o aceites saludables
  2. Todo tipo de semillas y frutos secos (especialmente, como reemplazo a las golosinas)
  3. Frutas frescas o desecadas sin procesar (controlar las posibles alergias)
  4. Legumbres preparadas de modo que se facilite su digestión 
  5. Hortalizas y tubérculos en todas sus variedades, frescas o cocidas.
  6. Carnes frescas (no industrializadas o enlatadas) blancas o rojas.
  7. Condimentos y especies naturales (de acuerdo con la edad)
  8. Jugos y zumos naturales

En consecuencia, como podrías imaginarte, si toda la familia se adapta a una dieta de este tipo, la calidad de la oferta alimentaria mejoraría la nutrición familiar sensiblemente. La «alimentación adaptada» al autismo se podría convertir en el punto de partir de una sensible mejora en la salud de toda la familia. 

Perfil «dietético» de tu hij@ con TEA

Para cerrar los títulos de este artículo, queremos tocar un tema que habrá podido comprobar por ti mism@. L@s niñ@s con autismo presentan ciertas líneas de conducta a la hora de las comidas. Por eso, te queremos hablar de 3 puntos. 

1. Puede ser muy quisquillos@ 

Los niños autistas son quisquillososEn primer lugar, la sensibilidad a los sabores, colores, olores y texturas pueden ser las mayores barreras para un plan de alimentación equilibrado. Por tanto, hacer que pruebe alimentos nuevos, especialmente los que son suaves y resbaladizos, puede parecer casi imposible. Es posible que evite ciertos alimentos o incluso grupos enteros de alimentos.

Una de las formas más fáciles de abordar los problemas sensoriales es abordarlos fuera de la cocina. Haz que su hij@ visite el mercado para elegir un nuevo alimento. Luego, inicia una investigación en Internet para saber dónde crece. Finalmente, decidir juntos cómo prepararlo. El simple hecho de familiarizarse con los nuevos alimentos de una manera positiva y de baja presión puede ayudar a tu hij@ a convertirse en un comensal más flexible.

 

2. La hora de la comida: una rutina

Hacer las comidas tan predecibles y rutinarias como sea posible puede ayudar. Servir las comidas a la misma hora todos los días es una de las formas más sencillas de reducir el estrés. Además, piensa en las concesiones que puede hacer para facilitar las comidas. Si tu hij@ es sensible a las luces, intenta atenuarlas o considera la posibilidad de encender velas. Haz que elija su asiento favorito en la mesa.

 

3. Busca orientación para dietas especiales

Ten en  cuenta que las dietas restrictivas requieren una planificación cuidadosa. Así, podrás asegurarte de que se satisfagan las necesidades nutricionales de tu hij@.

Si es necesario, consulta a un nutricionista-dietista antes de realizar cambios drásticos en el plan de alimentación familiar. Imprevisiblemente, podría haber efectos secundarios y posibles déficits de nutrientes cuando se aplica una dieta sin una guía clara y completa.

 

 

(1) Fuentes

  1. NHS.uk, 2019. Allergies. https://www.nhs.uk/conditions/allergies/
  2. Guifeng et al, 2018. Association of Food Allergy and Other Allergic Conditions With Autism Spectrum Disorder in Children. JAMA Netw Open. 1(2):e180279. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6324407/