Relaciones interpersonales

Comunicación en el espectro

TEA Y RELACIONES INTERPERSONALES

Relaciones interpersonales en el autismo

Ayuda profesional

En la serie australiana Love on the spectrum, -episodio 4- una especialista interactúa con Andrew. ¿El objetivo? Ayudarlo en el entendimiento de qué pasa en los mensajes interpersonales, cuando éstos transmiten sentimientos. Y lo hace a partir de una experiencia reciente.
 
La especialista llega a la reunión con Andrew con un Block de hojas y varios marcadores de colores. Durante la escena, utiliza las imágenes y los colores, preguntas cerradas y preguntas con opciones. En el momento que aquí ponemos a consideración, con pocos trazos, dibuja a Evie (la cita de Andrew) y a Andrew. 
 
Está claro, gráficamente, que existen diferentes mensajes (el pensamiento, lo que se dice, lo que se quiere decir). Finalmente, vemos que la decisión del mensaje tiene como fin no herir (el corazón) a la otra persona.
 
 
Sin embargo, todo eso está dentro de un ámbito teórico. Ver la filmación de una actividad práctica, desarrollada por una especialista, puede dar una idea más clara de los conceptos

COMENTARIO:

Es un error común pensar que las personas en el espectro están felices por no tener citas, o contentos con no ser sociables. Este «reality show» acaba con ese mito y con muchos otros, también.

Es llamativo el orgullo con el que muchas varios protagonistas hablan sobre el autismo. Además, se insiste en cómo informa sus personalidades y cómo no hay un «tipo autista» común a todos.

Para algunos, es triste que las citas hayan sido tan difíciles. En otros casos,  simplemente están esperando a una persona que los reciba. 

Relaciones interpersonales: empezar temprano

buscar apoyo para las relaciones interpersonalesAunque las personas con autismo a veces parecen preferir estar solos, es un tema a encarar. Realmente, uno de los puntos más importantes es el desarrollo de amistades con sus compañeros. Las personas con TEA pueden necesitar mucho tiempo y esfuerzo para desarrollar las habilidades sociales necesarias para interactuar con éxito con los demás. Por eso, es importante comenzar a desarrollar la capacidad social y las relaciones interpersonales desde edad temprana, si fuera posible. Además, el bullying podría ser un problema importante para las personas con autismo, y el desarrollo de amistades es una de las mejores formas de prevenirlo.

Tipos de relaciones interpersonales

1. Amistades personales

Las amistades personales generalmente se basan en uno o más intereses compartidos. Los amigos personales comparten sus pensamientos y sentimientos, así como también sus experiencias. Algunas personas en el espectro autista tienden a ser muy abiertas, honestas y dispuestas a compartirse con los demás. Por eso, pueden ser valoradas especialmente por  l@s amig@s.

2. Amigos cercanos (mejores amigos)

De entre estos amigos, habrá amigos personales cercanos. Estos «amigos personales cercanos» serán una defensa frente a los demás (cuando sea necesario) y responderán preguntas honestamente (de una manera amable). Además,  podrán ayudar cuando sea necesario y disfrutarán de pasar tiempo juntos. La mayoría de las personas, ya sean neurotípicas o en el espectro del autismo, solo tienen unos pocos amigos que cumplen con esta definición de un amigo personal cercano.

3. Conocidos

En tercer lugar tenemos los conocidos y los compañeros de trabajo que tal vez no quieran compartir tanto. Es posible que no estén tan dispuestos a ser abiertos y honestos. Posiblemente, tampoco quieran compartir información personal sobre sí mismos. A algunas personas neurotípicas les gusta desarrollar amistades lentamente. Cuando alguien te hace preguntas sobre ti, como dónde naciste o fuiste a la escuela o qué cosas te gustan, está indicando que tiene un posible interés en convertirse en tu amigo. Eso no significa que se convertirán en tus amigos, sólo que están interesados en saber si comparten suficientes intereses como para -posiblemente- convertirse en amigos.

4. Familiares

Finalmente, están las relaciones interpersonales familiares, esto es los miembros de la propia familia. Estas relaciones se dan de modo natural, y se ensamblan de acuerdo con el temperamento de cada uno. Son -usualmente- las más sólidas y perdurables. Las personas con autismo gravitarán normalmente en torno a la seguridad que le brinda el conocimiento de cómo relacionarse en la propia familia. 

5. Relaciones sentimentales 

Justamente, la serie Love on the spectrum que presentamos en el video al inicio del artículo trata este tema. Lo trata con respeto y profundidad, presentado por los mismos protagonistas. Quizá es el ámbito de desafíos más complejos para una persona con autismo, si se relaciones con una persona neurotípica. 

NOTA: Ex profeso, hemos querido catalogar las relaciones interpersonales en 5 grupos, porque las personas autistas prefieren habitualmente tener las cosas muy estructuradas. Así, poniéndoles un título, reducen el estrés de la incertidumbre. 

Aprovechar las fortalezas del autismo

grupos de afinidadesMuchas personas con autismo tienen intereses particularmente fuertes en ciertas áreas. Desafortunadamente, es posible que muy pocas personas en su entorno cercano compartan esos intereses. Por eso, los clubes donde es probable que se reúnan personas con su interés especial son lugares excelentes para encontrar amigos. En resumen, que los grupos de interés o afinidad son una excelente inmersión en las relaciones interpersonales. 

Una persona con TEA puede  encontrar personas que compartan sus intereses especiales en los talleres de un parque temático al que se puede ofrecer como voluntario. O puede cuidar a su animal favorito en una organización de rescate de animales. Por ejemplo, algunas universidades abren sus observatorios estelares para noches especiales de la comunidad. El tipo de personas que asisten a un evento de este tipo probablemente estarán súper interesadas en las estrellas.

Pero, tal vez esos ejemplos no se dan en el lugar donde vives. Por eso, Internet también podría ser EL lugar donde encontrar personas que compartan intereses especiales. Es posible que no vivan cerca, pero aún puede intercambiar ideas y discutir «temas favoritos» de modo virtual.

Tips de comunicación

el autista prefiere la soledad

TIPS DE COMUNICACIÓN EN EL TEA

Tips de comunicación con una persona autista

 

1. Ideas iniciales

tips de Comunicación con personas con TEA
Es un desafío aprender un nuevo código para tener una comunicación bidireccional con una persona autista. Sin embargo, no es imposible si se conocen algunas técnicas.

Como se ha ha explicado en otro lugar del sitio de la Tienda, es necesario encontrar el modo de establecer una comunicación bidireccional entre personas dentro del espectro y fuera del mismo.

Algunos tips de comunicación, pueden ayudarte de manera más efectiva. Finalmente, el objetivo será siempre comunicarte mejor con una persona autista, ya sea tu hijo, alumno, colega o amigo.

 

 

 

2. Obtener y mantener su atención

El primer desafío será obtener la atención de la persona con autismo. Posiblemente no logres contacto visual. Usualmente, estará dentro de su propio mundo, en una actividad personal. ¿Cómo hacer para capar la atención? Acá van algunos tips de comunicación, para la etapa de obtención de atención.

  • Utiliza siempre su nombre al principio para que sepan que estás hablando con él/ella.
  • Asegúrate de que esté prestando atención, antes de hacer una pregunta o dar una instrucción. Obviamente, las señales de que está prestando atención serán diferentes para diferentes personas.
  • Utiliza sus pasatiempos e intereses, o la actividad que está realizando actualmente, para involucrarlo/a (de esto se habló a fondo en el artículo de juegos) a través de un plano ascendente. 

 

3. Procesamiento de la información

Una persona autista puede tener dificultades para filtrar la información menos importante. Por tanto, si hay demasiada información, puede provocar una «sobrecarga», donde no se puede procesar más datos.

Por tanto, algunos tips de comunicación para ayudar en esta etapa son:

  • Di menos y dilo despacio. No utilices párrafos oracionales extensos. 
  • Sé sobrio en el lenguaje. Para eso, utiliza palabras clave específicas, repitiéndolas y enfatizándolas.
  • Haz una pausa entre palabras y frases para darle tiempo a la persona para procesar lo que le has dicho.
  • Dale tiempo y la oportunidad de pensar en una respuesta. No lo «atosigues».
  • Haz la menor cantidad de preguntas directas. Pregunta poco y de modo indirecto.
  • Usa poca comunicación no verbal (contacto visual, expresiones faciales, gestos, lenguaje corporal).
  • Utiliza soportes visuales (símbolos, horarios, historias sociales) si es apropiado.
  • Ten en cuenta los sonidos del entorno en el que se encuentra. Las diferencias sensoriales pueden afectar la cantidad de datos que puede procesar.

 

4. Ser conscientes del manejo de preguntas abiertas

Preguntas en el trastorno del espectro autista
Manejar el tema de las preguntas en la comunicación con una persona dentro del TEA, es una habilidad particular. Se tienen que considerar las preguntas abiertas o cerradas, las directas o indirectas, las opciones, etc.

En el párrafo anterior, se dijo que se evitaran el exceso de preguntas directas. Habitualmente, l@ estresarán y no tendrá tiempo de procesar la información. Por otro lado, es necesario tener en cuenta que la tendencia de hacer preguntas con varias respuestas o interpretaciones es -definitivamente- muy mala idea. Algunos tips de comunicación que tienen que ver el manejo de esta tendencia:

  • Mantén las preguntas muy  breves y uni-direccionales.
  • Haz solo las preguntas más necesarias. Jamás proyectes la frustración en una multiplicación de preguntas.
  • Estructura tus preguntas. Por ejemplo, podrías ofrecer 2 opciones de respuesta.
  • Sé específico. Por ejemplo, pregunta: «¿Te gustó tu almuerzo?» o «¿Disfrutaste de las matemáticas?» en lugar de «¿Cómo estuvo tu día?».

 

5. Otros tips de comunicación

Formas de pedir ayuda: si es apropiado, dé a las personas autistas una tarjeta de ayuda visual para que la utilicen y pidan ayuda.

Sé siempre muy claro: evite el uso de ironía, sarcasmo, lenguaje figurado, preguntas retóricas, modismos o exageraciones. Obviamente, las personas dentro del espectro autista pueden tomarlos literalmente. Si los usas, explica lo que has dicho y sé claro sobre lo que realmente quieres decir.

Comportamiento angustiado: utiliza algún texto sobre comportamiento, para averiguar si el comportamiento es una forma de decirle algo. Recuerda que la persona con TEA no tiene el mismo código de comunicación que tú.

Negativas: ofrece otras formas de expresar «no» o «parar» o «detente», etc. 

 

6. Reacciones posibles ante tu «no»

Por la dificultad de procesa el lenguaje no verbal y el hábito de evitar el contacto visual, puede ser difícil decirle a una persona con TEA que no. Sin embargo, es necesario poner los límites cuando sean necesarios. En definitiva, igual que en el caso de los niños fuera del espectro, será sano que que reciban el «no» cuando la ocasión lo amerita. Ahora bien, será interesante tener en cuenta estos tips de comunicación, al negarle algo en lo que ha puesto su interés.

  • Las personas autistas pueden estar confundidas acerca de por qué dices que NO. Si es una actividad que pueden realizar más tarde ese día o esa semana, intenta mostrarla en un horario.
  • Intenta usar una palabra o símbolo diferente, que exprese negación.
  • «No» se utiliza a menudo cuando alguien se pone a sí mismo o a otros en peligro.  Por tanto, si se trata de un problema de seguridad, busca formas de explicar el peligro y la seguridad antes de decir que NO..
  • Si dices «NO» porque se está comportando de manera inapropiada, trata de manejar tu reacción. Intenta no gritar ni manifestar demasiada atención o intensidad.  Una reacción tranquila puede ayudar a disminuir este comportamiento a tiempo.
  • Establece límites claros y explica por qué y dónde es aceptable y no aceptable comportarse de cierta manera.

Problemas de comunicación en el autismo

Expresión no verbal

COMUNICACIÓN EN EL AUTISMO

El autismo y el problema de la comunicación

Las personas con autismo tienen problemas de comunicación. A menudo les resulta difícil mantener conversaciones o captar señales sociales. Algunas personas con autismo pueden no hablar en absoluto. Sin embargo, otras pueden hablar muy bien. De todos modos, TODAS tendrán desafíos que superar para hacer amigos y comunicarse socialmente. Hay un artículo específico sobre las relaciones interpersonales, dentro de nuestro sitio. En él se toca el tema de la comunicación en el autismo, de modo práctico. 

 

1. ¿Qué tipo de problemas de comunicación encuentran?

La comunicación social es la dificultad más común en las personas con autismo, como se señaló en otro artículo. Generalmente, somos conscientes de que las personas en el espectro autista enfrentan desafíos en la incorporación de habilidades verbales, incluida la gramática, el uso correcto de los pronombres y la respuesta cuando se les habla.

Comunicación en el autismo: Expresión facial
Los rostros sin expresión y que no miran directo a la cara, son elementos de detección temprana del TEA

Además, con relación a la comunicación no verbal, su dificultad reside en interpretar e incorporar las expresiones faciales y el ritmo del habla.

Todo esto, puede explicar lo que otros perciben como «incomodidad» en la comunicación con las personas con autismo. Se sabe que la comunicación necesita un código compartido para producirse como fenómeno socio-lingüístico. En consecuencia, si a una de las dos partes le es difícil incorporar el código, la comunicación también se vuelve más difícil o imposible.

 

2. Pragmática y prosodia

Como ocurre con tantas características del autismo, existe una enorme variabilidad de una persona a otra. Aún así, se destacan los problemas con dos aspectos de la comunicación: la pragmática y la prosodia.

a. Pragmática y autismo

La pragmática o pragmalingüística es una rama de la lingüística, que estudia el modo en que el contexto influye en la interpretación del significado.

Las personas con TEA presentar problemas de pragmática en el uso del lenguaje en situaciones sociales. Por ejemplo, ser capaz de permanecer en el tema que se está tratando.

comunicación verbal
Hablar por turnos y seguir el hilo de una conversación, es una habilidad que presenta una gran desafío.

Asimismo, el hablar por turnos en una conversación, hacer las preguntas apropiadas y usar un tono de voz adecuado para el entorno son desafíos importantes. Muchas terapias para el autismo incorporan entrenamiento explícito en estas habilidades comunicacionales.

 

b. Prosodia y autismo

La prosodia -desde el punto de vista académico-  es una rama de la lingüística que analiza y representa formalmente aquellos elementos de la expresión oral tales como el acento, los tonos y la entonación. Se refiere al ritmo del habla y abarca aspectos de la comunicación verbal y no verbal.

Por eso, llevada a las palabras habladas y las pausas entre las palabras, al ritmo y a la entonación, la prosodia tiene múltiples funciones. Por ejemplo, el tono ascendente, por ejemplo, indica que se hace una pregunta. Otro ejemplo, la prosodia también comunica emoción: la pregunta «¿Qué quieres decir?» … puede ser positiva, negativa o neutral . Por tanto, según sea cómo se hable, es la prosodia la que alerta al oyente de la diferencia entre una frase y otra, ambas idénticas.

Los problemas con la prosodia pueden variar. Algunas personas hablan en un tono monótono, mientras que otras exageran los tonos altos y bajos de manera tan dramática que los oyentes encuentran su discurso antinatural.

 

3. Autismo y comunicación bidireccional

comunicación no verbal
Un desafío que la persona con TEA entienda la importancia de la comunicación no verbal y pueda decodificarla.

La comunicación entre personas con y sin autismo es un problema bidireccional. Las personas en el espectro tienen serios desafíos de comunicación que abordar. Al mismo tiempo, sus compañeros de conversación -fuera del espectro- podrían hacer mucho para resolverlos. Es necesario desarrollar estrategias de encuentro a mitad de camino: aceptar las diferencias en la forma en que se expresan.

En definitiva, entendiendo que la comunicación exige un código compartido, será necesario para las dos partes hacer un esfuerzo para incorporar el código de la otra.

Hay un concepto equivocado acerca de que las personas autistas «no les interesa comunicarse». En algunos casos, es verdad. Sin embargo, tendríamos que decir que no lo van a hacer de acuerdo con el código fuera del autismo. El que no entendamos su modo de comunicar, no implica que el mensaje sea inexistente.